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Sharks : Vlasic et Nieto absents contre les Rangers

Le défenseur souffre d'une blessure au bas du corps, et l'attaquant d'une blessure à la main

par Eric Gilmore / Correspondant LNH.com

SAN JOSE - Les Sharks de San Jose seront privés du défenseur de la première paire Marc-Edouard Vlasic et de l'attaquant de troisième trio Matt Nieto lorsqu'ils affronteront les Rangers de New York au SAP Center samedi (16 h (HE); MSG+, CSN-CA, NHL.TV).

Vlasic (bas du corps) et Nieto (main) se sont blessés au cours de la défaite des Sharks 3-1 sur la route contre les Coyotes de l'Arizona jeudi.

 

L'entraîneur des Sharks Peter DeBoer a mentionné qu'ils seraient réévalués sur une base quotidienne. Il a toutefois ajouté que l'absence de Nieto serait plus longue que celle de Vlasic, mais qu'il serait de retour avant le début des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

Le défenseur Dylan DeMelo, rappelé samedi du Barracuda de San Jose dans la Ligue américaine de hockey, va remplacer Vlasic dans la formation et va patiner aux côtés de Justin Braun, le partenaire régulier de Vlasic. L'attaquant Tommy Wingels sera de retour dans l'alignement après avoir raté 14 parties, les 12 premières en raison d'une blessure à l'épaule, avant d'être rayé de l'alignement pour les deux derniers matchs des siens.

Vlasic est le meilleur défenseur à caractère défensif des Sharks et il présente un différentiel de plus-15, au troisième rang de l'équipe.

« Chaque fois qu'il est absent, nous sommes inquiets, a admis DeBoer. Il est un joueur clé pour nous. Ce qui est positif, c'est qu'il vaut mieux qu'il se blesse maintenant que dans trois ou quatre semaines. La bonne nouvelle c'est que ce n'est pas une blessure à long terme. Il sera de retour. »

Les Sharks ont conservé un dossier de 0-2-1 lorsque Vlasic a raté trois matchs au mois de décembre, mais DeBoer affirme que son équipe mise sur plus de profondeur en défensive maintenant. Les Sharks ont acquis le vétéran défenseur Roman Polak des Maple Leafs de Toronto le mois dernier, et DeMelo compte désormais 33 matchs d'expérience dans la LNH.

Wingels a disputé 56 matchs cette saison et 288 au cours de sa carrière dans la LNH.

« Je sais qu'il a hâte de revenir au jeu, a reconnu DeBoer. La bonne chose c'est que nous avons de la profondeur, alors nous pouvons le ménager à son retour. »

Le gardien Martin Jones va obtenir le départ pour les Sharks, alors que Henrik Lundqvist sera devant le filet des Rangers.

Lundqvist affiche un dossier de 4-3-0 avec une moyenne de buts alloués de 2,03, un pourcentage d'arrêts de ,938 et un blanchissage contre les Sharks. Son pourcentage d'arrêts contre les Sharks est le plus élevé du gardien suédois parmi toutes les autres équipes de la LNH.

À son seul départ en carrière contre les Rangers, Jones a accordé quatre buts sur 28 tirs dans une défaite de 4-0 subie le 19 octobre au Madison Square Garden.

Les Rangers, selon l'entraîneur Alain Vigneault, vont utiliser le même alignement que celui utilisé dans le revers de 4-3 en prolongation contre les Kings de Los Angeles jeudi au Staples Center.

 

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