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Sharks : Un premier match dans la LNH pour Nicolas Meloche

Le défenseur avait été un choix de deuxième ronde en 2015

par LNH.com @LNH_FR

Le défenseur des Sharks de San Jose Nicolas Meloche disputera un tout premier match dans la LNH, jeudi.

Meloche complètera le troisième duo de défenseurs en compagnie de Nikolai Knyzhov, alors que les Sharks ont rendez-vous avec les Coyotes de l'Arizona lors de leur premier match de la saison.

L'année dernière, le Québécois a passé la saison dans la Ligue américaine de hockey (LAH) avec le Barracuda de San Jose. Il a amassé sept points en 41 matchs. Il a été rappelé dans la LNH, mais n'a pas joué. L'entraîneur-chef Bob Boughner dit avoir remarqué la progression du défenseur de 23 ans par rapport à l'an dernier.

« Son coup de patin est bien meilleur, et il est un peu plus mince qu'il ne l'était, a noté Boughner. Il est arrivé au camp en super forme, plus que je ne l'ai jamais vu. C'est une des choses qu'on remarque. Il a plus de confiance avec la rondelle, il fait les jeux simples et il utilise son physique (6 pieds 3 pouces et 205 livres) en défensive. C'est un gars qui va trouver le moyen de se rendre (à la LNH) parce qu'il a tout ce dont tu as besoin. »

Un choix de deuxième ronde (40e au total) de l'Avalanche du Colorado en 2015, Meloche a été acquis par les Sharks le 27 septembre 2019 en retour du gardien Antoine Bibeau.

« Il y a des gars qui ont besoin de quelques années de plus de hockey professionnel pour tout mettre en place, plus souvent des défenseurs que des attaquants. Il est un de ces gars. J'aime son potentiel. » 

Originaire de LaSalle, Meloche a disputé son hockey junior avec le Drakkar de Baie-Comeau, les Olympiques de Gatineau et les Islanders de Charlottetown.

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