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Série Canada-Russie: Cinq joueurs qui ont gagné des points

Les gros canons offensifs de la formation étoile de la LHJMQ ont livré la marchandise au cours des deux matchs

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste principal LNH.com

MONCTON, Nouveau-Brunswick - Raphaël Lavoie a permis à la formation étoile de la LHJMQ de niveler les chances dans la Série Canada-Russie en lui procurant une victoire de 4-3 en touchant la cible en prolongation, mardi au Centre Avenir de Moncton.

Les représentants du circuit junior québécois s'étaient inclinés 4-3, la veille à Saint-Jean.

Même si ces deux matchs ne font pas foi de tout, c'était surtout l'occasion pour les aspirants de côtoyer l'entraîneur-chef Dale Hunter et de lui démontrer leur savoir-faire pour espérer décrocher une invitation au camp de sélection d'Équipe Canada junior.

C'était d'autant plus important pour eux puisqu'aucun entraîneur de la LHJMQ n'a été retenu au sein du personnel qui s'envolera en République tchèque pour le Championnat mondial junior.

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Le Québécois André Tourigny sera adjoint, mais il dirige les 67's d'Ottawa dans la Ligue de l'Ontario (OHL) depuis maintenant plus de deux saisons. Il connaît les joueurs avec lesquels il a décroché la médaille d'or à la Coupe Hlinka-Gretzky à l'été 2018, reste que le fait de laisser une bonne première impression au grand patron n'est jamais une mauvaise chose.

« André sera d'une grande aide, a commenté Hunter. Il connaît pas mal tous les joueurs et nous donnera ses impressions. Tout le monde a les mêmes chances de faire l'équipe. Nous regardons beaucoup de matchs en saison régulière et nous avons côtoyé certains des gars au Défi estival. »

La Série Canada-Russie se poursuivra dans la OHL et dans la Ligue de l'Ouest (WHL) au cours de la prochaine semaine et le processus d'évaluation de Hockey Canada culminera avec les invitations pour le camp de sélection final, qui se tiendra à la mi-décembre.

Voici cinq joueurs qui ont gagné des points lors des deux matchs :

Dawson Mercer, C - Voltigeurs de Drummondville

Admissible au Repêchage 2020 de la LNH

Statistiques SCR : 2-1-3, 8 tirs, plus-2

Malgré un départ canon avec les Voltigeurs (19 MJ : 16-15-31), il n'y avait pas trop d'attentes envers Mercer à son arrivée à la Série. Promu au centre du premier trio entre Lavoie et Jakob Pelletier en raison de la blessure à Alexis Lafrenière, Mercer a mis en vedette toute l'étendue de ses qualités.

Il n'était peut-être pas dans les plans de Hockey Canada avant le début de la semaine, mais tout cela a changé de manière spectaculaire.

Tweet from @LHJMQ: Voici le but ��galisateur de l'attaquant des @Voltigeurs_DRU, Dawson Mercer! #CANvsRUS pic.twitter.com/IZtXS2l2Oo

« J'ai l'impression que je suis capable de jouer avec n'importe qui, a-t-il fait valoir. Je veux m'adapter à différents types de joueur parce que je veux amener une certaine variété dans mon style de jeu. Peu importe les joueurs avec qui je joue, je suis simplement heureux de faire partie de cette équipe. »

Raphaël Lavoie, AD - Mooseheads de Halifax

Choix de deuxième ronde (38e au total) des Oilers d'Edmonton en 2019

Statistiques SCR : 3-1-4, 7 tirs, plus-3

Comme il a été invité au camp de sélection final l'année dernière, Lavoie savait à quoi s'attendre et connaissait les attentes de Hockey Canada. Ç'a paru. L'attaquant a amassé trois buts et une aide en deux matchs et s'est beaucoup impliqué physiquement - un aspect qu'apprécie particulièrement Hunter.

Reconnu comme un marqueur naturel, il a fait exactement ce qu'il devait faire pour gagner des points à sa deuxième tentative de se tailler un poste avec ECJ.

Tweet from @LHJMQ: Voici le premier but du match d'��quipe #LHJMQ, marqu�� par l'attaquant des @HFXMooseheads, Rapha��l Lavoie! ������ #CANvsRUS pic.twitter.com/1oXKEqEFZs

« Je suis un peu plus calme par rapport à tout ça, a-t-il expliqué. Je sais à quoi m'attendre et je sais ce qui va se passer. Je connais le parcours. La prochaine étape, c'est de percer la formation et c'est mon objectif. »

Gabriel Fortier, C - Drakkar de Baie-Comeau

Choix de deuxième ronde (59e au total) du Lightning de Tampa Bay en 2018

Statistiques SCR : 1-0-1, 5 tirs, moins-2

Dale Hunter a été clair : il veut une équipe rapide pour être en mesure de rivaliser sur la patinoire de dimension olympique en République tchèque. Ce n'est rien de nouveau dans le cas de Fortier, mais il a démontré qu'il était en mesure de générer de l'offensive grâce à son spectaculaire coup de patin.

Il a inscrit un but en deux matchs et il s'est avéré fort efficace en échec-avant, il a été une véritable peste pour les Russes. Comme il est également en mesure de remplir les missions défensives importantes, il pourrait bien se mériter une dernière audition au camp final.

Justin Barron, D - Mooseheads de Halifax

Admissible au Repêchage 2020 de la LNH

Statistiques SCR : 0-0-0, 2 tirs, différentiel neutre

Candidat de choix pour la formation canadienne, le jeune défenseur de 17 ans s'est avéré le plus solide des huit qui avaient été invités à la Série.

Il a démontré ses capacités offensives à quelques moments, mais il s'est surtout montré très fiable défensivement contre une formation russe rapide et imposante. Il a notamment été l'homme de confiance d'Hunter en compagnie de Justin Bergeron pour tenter de contrer le premier trio des Russes.

Celui qui soufflera ses 18 bougies dans une dizaine de jours avait été jumelé à Bowen Byram, le 5echoix au total du dernier encan de la LNH, au Défi estival du CMJ. Comme le poste de l'espoir de l'Avalanche du Colorado est pratiquement assuré, on sait que Barron est tenu en haute estime par Hockey Canada.

Jakob Pelletier, AG - Wildcats de Moncton

Choix de première ronde (26e au total) des Flames de Calgary

Statistiques SCR : 0-4-4, aucun tir, plus-2

Si Mercer a touché la cible à deux reprises, c'est en grande partie grâce au travail de Pelletier. À chaque occasion, le dynamique patineur lui a servi deux superbes passes sur des montées à 2-contre-1. Ils ont complété le meilleur trio de la formation en compagnie de Lavoie.

Tweet from @LHJMQ: Les attaquants d'��quipe #LHJMQ @jak_pelletier (@monctonwildcats), @Nathan_Legare (@DrakkardeBaieCo), @Shawn_Element (@ABTitan), Rapha��l Lavoie (@HFXMooseheads) et le gardien @orodrigue33 (Moncton) discutent de leur victoire de 4-3! #CANvsRUS📽���: https://t.co/YafEU44ssz pic.twitter.com/6Q73clXXSU

Pelletier s'en voulait d'avoir été sur la patinoire pour deux buts des Russes, lundi, mais il s'est repris de brillante façon lors du deuxième match en concluant la rencontre avec un différentiel de plus-2.

« Ce n'est pas moi qui prends la décision, mais j'ai tout donné, a déclaré celui qui a été utilisé à outrance. Je ne peux pas me plaindre à propos de mon temps de glace. Je suis content d'avoir pu me faire valoir. »

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