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Sergei Kostitsyn sera de la prochaine fusillade pour le Canadien

LNH.com @NHL

MONTREAL - Le Canadien se fait une spécialité d'étirer ses matchs jusqu'aux tirs de barrage. Le Tricolore s'est en effet retrouvé en fusillade quatre fois à ses cinq derniers matchs. En tout, l'équipe a dû participer à l'exercice à huit reprises, l'emportant quatre fois et subissant autant de défaites.

Mardi à l'entraînement, Guy Carbonneau a soumis tous ses joueurs à des tirs de barrage. "On veut voir des joueurs essayer autre chose. On espère aussi voir des joueurs auxquels on ne pense pas nécessairement."

Dans le "concours" de mardi, le gagnant méritait une participation à la prochaine fusillade.

Saku Koivu, Robert Lang, Alex Kovalev, Francis Bouillon, Sergei Kostitsyn, Andrei Markov, Steve Bégin et Tomas Plekanec ont passé le premier tour avec succès en y allant au moins d'un but contre Carey Price et Jaroslav Halak.

Bouillon, Koivu et Kostitsyn ont ensuite franchi l'étape suivante. Puis Bouillon a été éliminé, laissant Koivu et Kostitsyn en finale.

Le vainqueur? Sergei Kostitsyn, qui a déjoué Price d'un tir sous la barre transversale.

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Josh Gorges a livré une solide performance lundi soir. Une performance qui, malheureusement, est passée inaperçue en raison du "but" de Ryan O'Byrne.

Le défenseur a joué pendant près de 23 minutes (22:52). Il a marqué un but, son premier dans l'uniforme du Canadien, durant une supériorité numérique, et terminé la soirée à plus-1.

"C'était important de trouver un défenseur capable de remplacer Mike Komisarek (blessé) durant une courte période. C'est dans ces moments-là qu'on voit le caractère d'un joueur, a expliqué Guy Carbonneau.

"Gorges travaille très fort. Je suis très content de son jeu. J'espère qu'il va continuer", a ajouté Carbo.

Le défenseur de la Colombie-Britannique a conservé la rondelle de son but, Carey Price ayant prévenu un juge de lignes de la lui remettre.

"C'est plus facile de garder le rythme lorsqu'on joue beaucoup, fait valoir Gorges. On a l'impression que le jeu se déroule moins rapidement. On prend alors de meilleures décisions."

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Guillaume Latendresse s'est entraîné avec ses coéquipiers pour la première fois en cinq jours. Blessé à une épaule, Latendresse a accompagné l'équipe à Detroit même s'il n'est pas certain d'affronter les Red Wings.

Georges Laraque a patiné brièvement avant de retraiter au vestiaire. Laraque ressent des douleurs à l'aine et il est demeuré à Montréal.

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Carey Price sera devant le filet contre Detroit. Jaroslav Halak jouera contre Washington ou Buffalo.

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Les joueurs du Canadien continuent de dominer largement le scrutin populaire en vue du match des étoiles. Carey Price (359 678 votes), Andrei Markov (369 508), Mike Komisarek (331 674), Alex Kovalev (331 256), Saku Koivu (328 382) et Alex Tanguay (324 786) sont toujours bons premiers même si la ligue a décidé de réduire leur nombre de votes de 15 à 20 pour cent pour irrégularités informatiques. A ce rythme, le Canadien pourrait devenir la première équipe à être représentée par six joueurs lors de la mise en jeu initiale. Komisarek devra toutefois disputer 20 rencontres d'ici le 2 janvier, le minimum requis pour prendre part au match des étoiles.

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