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Sénateurs : Erik Karlsson quitte le match no 4 contre les Rangers

Ottawa affirme que le défenseur « aurait pu revenir au jeu », et espère qu'il pourra disputer le match no 5

par Brian Compton @BComptonNHL / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

NEW YORK - Les Sénateurs d'Ottawa sont optimistes que le défenseur Erik Karlsson sera en mesure de jouer dans le match no 5 après que ce dernier eut subi une blessure au bas du corps dans le match no 4 de leur série de deuxième ronde de l'Association de l'Est au Madison Square Garden jeudi.

Karlsson n'a pas joué en troisième période dans un revers de 4-1 contre les Rangers de New York, qui ont créé l'égalité 2-2 dans cette série quatre de sept. Le match no 5 aura lieu à Ottawa samedi (15 (HE); TVA Sports, NBCSN, CBC). 

« Nous pensions qu'il valait mieux le garder à l'écart après la deuxième période, a indiqué l'entraîneur des Sénateurs Guy Boucher. Il aurait pu revenir au jeu, mais nous ne voulions pas courir de risque. » 
 
Karlsson a été utilisé pendant 14:54 au cours des deux premières périodes. Les Sénateurs tiraient alors de l'arrière 3-0. Le capitaine des Sénateurs a semblé se blesser à la suite de collisions avec les attaquants des Rangers Chris Kreider et J.T. Miller en deuxième période.
 
Karlsson joue en dépit de deux fêlures au talon gauche. Il ne s'est pas entraîné lundi, mais n'a pas raté de match au cours des séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2017. Il a récolté un but et sept passes en 10 parties. 
 
Karlsson n'a pas voulu parler aux journalistes après la rencontre.
 
« De toute évidence, en tant que joueurs, nous sommes inquiets, a admis l'attaquant des Sénateurs Bobby Ryan. Il est notre leader. Le niveau d'inquiétude est élevé. Ils ont toutefois 36 heures pour lui permettre d'être prêt à jouer. » 
 
Le défenseur Cody Ceci a mené les Sénateurs avec un temps de glace de 25:49. Ceci a obtenu 17 points (deux buts, 15 passes) en 79 parties au cours de la saison régulière. Karlsson a été le meilleur pointeur de l'équipe avec 71 points (17 buts, 54 passes) en 77 rencontres. Dion Phaneuf a terminé au deuxième rang chez les Sénateurs avec 30 points (neuf buts, 21 passes) en 81 matchs. Il a décoché un tir et a été utilisé pendant 17:24 jeudi.
 
« Il est difficile de remplacer Erik - notre capitaine - mais d'un autre côté, il faut simplement tenter de le faire par comité, a noté Ryan. Il y a cinq autres [défenseurs]. S'ils en donnent un peu plus ici et là et qu'ils obtiennent un peu plus de temps de jeu, nous espérons qu'ils seront à l'aise. Ces joueurs ont bien fait avec ces minutes ce soir. »

 

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