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Sélections de notre équipe en vue du Match des étoiles

Découvrez qui nos collaborateurs auraient envoyé à Tampa Bay si le scrutin s'était terminé aujourd'hui

par LNH.com @LNH_FR

Le Vote des partisans en vue du Match des étoiles Honda 2018 de la LNH s'ouvre à midi le 1er décembre. Les partisans auront donc la chance de choisir le capitaine des équipes de chacune des quatre sections qui vont s'affronter dans un tournoi à 3-contre-3 à Tampa Bay le 28 janvier prochain.

Afin de déterminer à quoi pourraient ressembler les équipes qui prendront part à ce tournoi, et avouons-le, pour susciter un peu de débat, nous avons demandé à trois de nos collaborateurs, Marc Tougas, Jean-François Giguère et Siniša Šindik, d'assembler les formations des quatre sections si le scrutin se terminait aujourd'hui.

Rappelons les règles : chaque équipe de la LNH doit compter sur au moins un représentant, et chaque section pourra miser sur six attaquants, trois défenseurs et un gardien.

Sans plus tarder, voici les sélections de nos collaborateurs.

SECTION ATLANTIQUE

Tougas

Attaquants : Steven Stamkos, Lightning de Tampa Bay; Nikita Kucherov, Lightning de Tampa Bay; Auston Matthews, Maple Leafs de Toronto; Brad Marchand, Bruins de Boston; Jonathan Huberdeau, Panthers de la Floride; Jack Eichel, Sabres de Buffalo

Défenseurs : Erik Karlsson, Sénateurs d'Ottawa; Mike Green, Red Wings de Detroit; Victor Hedman, Lightning de Tampa Bay

Gardiens : Andrei Vasilevskiy, Lightning de Tampa Bay; Carey Price, Canadiens de Montréal

Nommer quatre joueurs du Lightning, c'est très généreux étant donné qu'il faut que chacune des équipes de la LNH soit représentée. Mais le Match des étoiles est un spectacle avant tout et il aura lieu à Tampa cette fois, alors contribuons à la fête. Il faut dire aussi que le Lightning a dominé à ce point l'Association de l'Est cet automne que l'équipe mérite d'avoir un fort contingent d'étoiles.

Giguère

Attaquants : Steven Stamkos, Lightning de Tampa Bay; Nikita Kucherov, Lightning de Tampa Bay; Auston Matthews, Maple Leafs de Toronto; Brendan Gallagher, Canadiens de Montréal; Jonathan Huberdeau, Panthers de la Floride; Evander Kane, Sabres de Buffalo

Défenseurs : Charlie McAvoy, Bruins de Boston; Mike Green, Red Wings de Detroit; Erik Karlsson, Sénateurs d'Ottawa

Gardiens : Andrei Vasilevskiy, Lightning de Tampa Bay; Frederik Andersen, Maple Leafs de Toronto

Les trois joueurs clés du Lightning cette saison ont été retenus, soit Stamkos, Kucherov et Vasilevskiy. Les défenseurs Victor Hedman et Mikhail Sergachev auraient mérité d'accompagner leurs coéquipiers, mais les places sont limitées. Chez les Canadiens, Brendan Gallagher a été de loin le meilleur joueur de l'équipe cette année. Le gardien Roberto Luongo connaît de bons moments en Floride, mais comme il a été tenu à l'écart du jeu par une blessure, c'est Huberdeau qui va représenter les Panthers.

Šindik

Attaquants: Steven Stamkos, Lightning de Tampa Bay; Nikita Kucherov, Lightning de Tampa Bay; Jonathan Huberdeau, Panthers de la Floride; Auston Matthews, Maple Leafs de Toronto; Brendan Gallagher, Canadiens de Montréal; Evander Kane, Sabres de Buffalo

Défenseurs : Mike Green, Red Wings de Detroit, Erik Karlsson, Sénateurs d'Ottawa; Charlie MacAvoy, Bruins de Boston

Gardiens : Andrei Vasilevskiy, Lightning de Tampa Bay;, Frederik Andersen, Maple Leafs de Toronto

On dit que les deux font la paire, alors impossible d'envoyer Stamkos sans Kucherov. Avec le début de saison du Lightning, j'aurais pu choisir une bonne partie de l'équipe. Cela n'a pas été facile de laisser Mark Stone de côté, car même si ça ne va pas bien pour Ottawa présentement, il a toujours été constant. En fait, puisque Gallagher mérite davantage sa place que Shea Weber, selon moi du moins, j'ai dû compenser et c'est ainsi que Stone a écopé.

SECTION MÉTROPOLITAINE

Tougas

Attaquants : Phil Kessel, Penguins de Pittsburgh; Alex Ovechkin, Capitals de Washington; Sean Couturier, Flyers de Philadelphie; Teuvo Teravainen, Hurricanes de la Caroline; John Tavares, Islanders de New York; Taylor Hall, Devils du New Jersey

Défenseurs : Kevin Shattenkirk, Rangers de New York; Seth Jones, Blue Jackets de Columbus; Nick Leddy, Islanders de New York

Gardiens : Sergei Bobrovsky, Blue Jackets de Columbus; Braden Holtby, Capitals de Washington

Ç'aurait pu être Claude Giroux ou Jakub Voracek au lieu de Couturier, mais je trouve que ce dernier a bien fait dans un rôle plus offensif au sein du premier trio cette saison. Il faut faire de la place à des jeunes de temps en temps.

Giguère

Attaquants : John Tavares, Islanders de New York; Taylor Hall, Devils du New Jersey; Alex Ovechkin, Capitals de Washington; Phil Kessel, Penguins de Pittsburgh; Teuvo Teravainen, Hurricanes de la Caroline; Claude Giroux, Flyers de Philadelphie

Défenseurs : Nick Leddy, Islanders de New York; John Carlson, Capitals de Washington; Kevin Shattenkirk, Rangers de New York

Gardiens : Sergei Bobrovsky, Blue Jackets de Columbus; Braden Holtby, Capitals de Washington

Sidney Crosby, Evgeni Malkin et Kristopher Letang des Penguins sont trois habitués du Match des étoiles, mais ils ont connu trop de hauts et de bas cette saison pour être retenus. J'ai préféré Giroux à Jakub Voracek chez les Flyers en raison de ses 11 buts et du fait qu'il semble vouloir rebondir cette année après une dernière campagne décevante.

Šindik

Attaquants: Phil Kessel, Penguins de Pittsburgh; Jakub Voracek, Flyers de Philadelphie, John Tavares, Islanders de New York; Alex Ovechkin, Capitals de Washington; Teuvo Teravainen, Hurricanes de la Caroline; Claude Giroux, Flyers de Philadelphie

Défenseurs : Nick Leddy, Islanders de New York, Kevin Shattenkirk, Rangers de New York; Will Butcher, Devils du New Jersey

Gardiens : Sergei Bobrovsky, Blue Jackets de Colombus; Braden Holtby, Capitals de Washington

Un Match des étoiles sans Sidney Crosby ni Evgeny Malkin, est-ce possible? Tout porte à croire que oui. Comment passer sous silence les performances de Claude Giroux et Jakub Voracek? Si les deux font la paire à Tampa Bay, c'est aussi le cas à Philadelphie. Cela a été déchirant d'exclure Evgeny Kuznetsov, Josh Bailey et Shayne Gostisbehere, qui m'ont causé des maux de tête, mais j'ai préféré donner l'avantage à Ovechkin, Leddy et Butcher. Assurément la section où il a été le plus difficile de trancher!

SECTION CENTRALE

Tougas

Attaquants : Brayden Schenn, Blues de St. Louis; Vladimir Tarasenko, Blues de St. Louis; Mark Scheifele, Jets de Winnipeg; Alexander Radulov, Stars de Dallas; Nathan MacKinnon, Avalanche du Colorado; Eric Staal, Wild du Minnesota

Défenseurs : P.K. Subban, Predators de Nashville; Alex Pietrangelo, Blues de St. Louis; John Klingberg, Stars de Dallas

Gardiens : Connor Hellebuyck, Jets de Winnipeg; Corey Crawford, Blackhawks de Chicago

Remarquez que le premier trio au grand complet des Blues (Jaden Schwartz-Schenn-Tarasenko) mériterait d'être nommé. Et pourquoi Subban au lieu de Roman Josi chez les Predators, ou encore Radulov à la place de Tyler Seguin chez les Stars? Pour leur charisme et leur sens du spectacle. Encore une fois, parce qu'un Match des étoiles (surtout dans le format actuel), c'est avant tout un « show ».

Giguère

Attaquants : Jaden Schwartz, Blues de St. Louis; Brayden Schenn, Blues de St. Louis; Vladimir Tarasenko, Blues de St. Louis; Mark Scheifele, Jets de Winnipeg; Filip Forsberg, Predators de Nashville; Nathan MacKinnon, Avalanche du Colorado

Défenseurs : Alex Pietrangelo, Blues de St. Louis; John Klingberg, Stars de Dallas; Ryan Suter, Wild du Minnesota

Gardiens : Pekka Rinne, Predators de Nashville; Corey Crawford, Blackhawks de Chicago

Les Blues profitent du fait qu'il y a une équipe de moins dans leur section pour envoyer quatre joueurs au Match des étoiles, soit les attaquants Schwartz, Schenn et Tarasenko ainsi que le défenseur Pietrangelo. C'est à contrecœur que j'ai laissé de côté le gardien Connor Hellebuyck des Jets au profit de Corey Crawford des Blackhawks. Winnipeg ayant plus de punch à l'attaque cette saison, c'est Scheifele qui va les représenter, ce qui a ouvert la porte à Crawford devant le filet. 

Šindik

Attaquants: Jaden Schwartz, Blues de St. Louis; Brayden Schenn, Blues de St. Louis; Vladimir Tarasenko, Blues de St. Louis; Mark Scheifele, Jets de Winnipeg; Nathan MacKinnon, Avalanche du Colorado; Patrick Kane, Blackhawks de Chicago 

Défenseurs : John Klingberg, Stars de Dallas; Alex Pietrangelo, Blues de St. Louis; Ryan Suter, Wild du Minnesota

Gardiens : Pekka Rinne, Predators de Nashville; Connor Hellebuyck, Jets de Winnipeg

Tout baigne dans l'huile à St. Louis, et c'est principalement en raison du premier trio que je n'ai pas pu séparer… ce qui a ultimement coûté une place à Blake Wheeler. Également, impossible de laisser Pietrangelo de côté, ce qui fait les Blues ont quatre représentants. Il a été difficile aussi de ne pas choisir Filip Forsberg et ses huit buts en avantage numérique ou P.K. Subban et ses 18 points, mais il faut faire des choix.

SECTION PACIFIQUE

Tougas

Attaquants : William Karlsson, Golden Knights de Vegas; Jonathan Marchessault, Golden Knights de Vegas; Connor McDavid, Oilers d'Edmonton; Anze Kopitar, Kings de Los Angeles; Johnny Gaudreau, Flames de Calgary; Brock Broeser, Canucks de Vancouver

Défenseurs : Drew Doughty, Kings de Los Angeles; Brandon Montour, Ducks d'Anaheim; Oliver Ekman-Larsson, Coyotes de l'Arizona

Gardiens : Jonathan Quick, Kings de Los Angeles ; Martin Jones, Sharks de San Jose

Ici, j'ai quasiment fonctionné à l'envers : dans bien des cas, j'ai éliminé ceux qui ne méritaient pas vraiment d'y être, plutôt que de sélectionner ceux qui le méritaient. Ç'a donné trois nominations chez les Kings, même si ceux-ci vont beaucoup moins bien ces derniers temps et ne sont plus en haut de classement.

Giguère

Attaquants : William Karlsson, Golden Knights de Vegas; Anze Kopitar, Kings de Los Angeles; Johnny Gaudreau, Flames de Calgary; Sean Monahan, Flames de Calgary; Brock Boeser, Canucks de Vancouver; Connor McDavid, Oilers d'Edmonton

Défenseurs : Drew Doughty, Kings de Los Angeles; Brandon Montour, Ducks d'Anaheim; Oliver Ekman-Larsson, Coyotes de l'Arizona

Gardiens : Jonathan Quick, Kings de Los Angeles; Martin Jones, Sharks de San Jose

Pas facile de choisir qui allait représenter les surprenants Golden Knights, mais mon choix s'est arrêté sur Karlsson en raison de sa plus grande constance. L'attaquant recrue Clayton Keller a ralenti dernièrement et c'est pourquoi le défenseur Ekman-Larsson lui a été préféré chez les Coyotes. D'ailleurs, Boeser, le représentant des Canucks, est en train de prendre une sérieuse option sur le titre de recrue de l'année. Malgré les déboires des Oilers, McDavid demeure une valeur sûre parmi les étoiles.

Šindik

Attaquants: Johnny Gaudreau, Flames de Calgary; Sean Monahan, Flames de Calgary; Connor McDavid, Oilers d'Edmonton; Anze Kopitar, Kings de Los Angeles; Brock Boeser, Canucks de Vancouver; William Karlsson, Golden Knights de Vegas

Défenseurs : Oliver Ekman-Larsson, Coyotes de l'Arizona; Brandon Montour, Ducks d'Anaheim; Drew Dougthy, Kings de Los Angeles

Gardiens : Martin Jones, Sharks de San Jose; Jonathan Quick, Kings de Los Angeles

Probablement la section ou les choix ont été les plus évidents ou les moins compliqués devrais-je dire. Chaque équipe de cette section compte sur « son joueur étoile ». Je lève d'ailleurs mon chapeau à la recrue Brock Boeser qui permet aux Canucks de brouiller les cartes. Il reste néanmoins que Jonathan Marchessault ou Logan Couture auraient peut-être mérité de voir leur nom s'y retrouver, tout comme la recrue Clayton Keller, mais malheureusement il y a des règles à respecter. 

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