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Seguin s'attend à être prêt pour la Coupe du monde

Le centre des Stars « se sent très bien » et a hâte de représenter le Canada dans ce tournoi

par Steve Hunt / Correspondant LNH.com

RICHARDSON, Texas - Tyler Seguin est prêt à renouer avec le hockey compétitif, et sa première chance de le faire devrait être la Coupe du monde de hockey 2016 le mois prochain.

Seguin, âgé de 24 ans, a terminé au deuxième rang des Stars de Dallas avec 73 points (33 buts, 40 passes) la saison dernière, mais une blessure au tendon d'Achille puis une blessure au mollet l'ont forcé à rater tous les matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley sauf un.

« Je vais bien », a déclaré Seguin samedi dans le cadre d'une apparition à l'Académie de hockey des Stars. « [Ce fut] un été un peu différent en ce qui a trait à l'entraînement puisque je venais tout juste de me remettre d'une blessure, mais je me sens très bien et j'ai hâte à la Coupe du monde. »

Seguin a participé à un match des séries éliminatoires des Stars, soit le match no 2 de la série de première ronde de l'Association de l'Ouest contre le Wild du Minnesota, mais n'a pas pris part à la deuxième ronde contre les Blues de St. Louis. Il est en période de récupération depuis la mi-mai et sent qu'il sera prêt pour le premier entraînement du Canada le 5 septembre avant le début de la Coupe du monde à Toronto le 17 septembre.

Le capitaine des Stars Jamie Benn, qui a accepté une prolongation de contrat de huit ans d'une valeur de 76 millions $ le 15 juillet, devrait être aux côtés de Seguin à la Coupe du monde dans l'uniforme du Canada si sa récupération à la suite d'une opération à un muscle abdominal subie au cours de la saison morte se déroule comme prévue.

Seguin va amorcer sa quatrième saison à Dallas après avoir été échangé par les Bruins de Boston le 4 juillet 2013. Le temps qu'il a passé avec les Stars a passé à toute allure, mais il a beaucoup appris, il s'est forgé une très solide amitié avec Benn, et il a hâte de patiner à ses côtés à la Coupe du monde.

« Être sélectionné pour participer à ce genre d'événement est toujours un honneur, de toute évidence, mais de partager cela avec un coéquipier est quelque chose de spécial, a indiqué Seguin. Même quelque chose comme le Match des étoiles de la LNH de l'an dernier, d'y aller avec lui pour la première fois, c'est spécial de le partager. Je suis persuadé que la Coupe du monde sera sensationnelle. »

Seguin a mentionné s'être entretenu avec Benn après que son coéquipier eut accepté sa prolongation de contrat, et il a affirmé qu'il était heureux que le capitaine des Stars ait été récompensé par Dallas pour ce qu'il a accompli, lui qui a notamment terminé au deuxième rang des pointeurs de la ligue l'an dernier avec un sommet en carrière de 89 points (41 buts, 48 passes) derrière Patrick Kane des Blackhawks de Chicago.

« Je lui ai simplement dit "Félicitations, et laisses-en pour le reste de l'équipe", a blagué Seguin. Je pense qu'il mérite tout cela. Il est un grand leader, un excellent coéquipier et de toute évidence un très bon compagnon de trio, alors je suis assurément heureux pour lui. »

Seguin avait 12 ans lorsque la dernière édition de la Coupe du monde de hockey a eu lieu en 2004, alors il ne se souvient pas de grand-chose, mais il a vu beaucoup de faits saillants. Il sait à quel point ce tournoi représentera une grande expérience pour les partisans comme pour les joueurs.

« Je ne sais si beaucoup de gens savent à quoi s'attendre, ou même si les joueurs savent ce dont ce tournoi aura l'air, mais mes attentes sont plutôt élevées, a souligné Seguin. Je pense que les meilleurs joueurs y seront, et que ce sera un tournoi fantastique. »

Lorsque la coupe du monde prendra fin, soit au plus tard le 1er octobre, Seguin sait qu'il devra rapidement troquer son uniforme, alors que les Stars vont entamer leur saison régulière le 13 octobre contre les Ducks d'Anaheim au American Airlines Center.

Contrairement aux dernières saisons mortes, alors que le directeur général Jim Nill avait notamment acquis Seguin en 2013, le vétéran joueur de centre Jason Spezza en 2014 et l'attaquant Patrick Sharp en 2015, l'été a été relativement calme à Dallas, bien que le vétéran défenseur Dan Hamhuis ait été embauché à titre de joueur autonome.

Avec le retour d'un très solide noyau, Seguin aime les chances des Stars cette saison après que Dallas eut terminé au premier rang de l'Association de l'Ouest l'an dernier.

« Il s'agit d'un sport de jeunes hommes maintenant, a noté Seguin. Je commence à me sentir un peu vieux à 25 ans avec tous ces changements, mais je pense que notre équipe a très bien fait au cours des dernières années. Notre fenêtre vient de s'ouvrir, alors c'est excitant. D'obtenir un vétéran comme [Dan] Hamhuis, cela rend les choses encore plus excitantes en vue du début de la saison. »

 

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