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Seguin prêt à jouer exclusivement au centre chez les Stars

L'attaquant vedette a hâte de retrouver sa position naturelle et il espère jouer aux côtés d'Alexander Radulov

par Dave McCarthy / Correspondant LNH.com

TORONTO - Le nouvel entraîneur des Stars de Dallas Ken Hitchcock a affiché ses couleurs dernièrement en faisant savoir qu'il utilisera Tyler Seguin exclusivement à la position de centre cette saison. Le principal intéressé ne demande pas mieux.

« J'estime être un joueur de centre naturel », a affirmé Seguin, lundi, dans le cadre du Camp BioSteel qui se déroule à Toronto. « J'ai fait la navette entre l'aile et le centre au cours des dernières saisons. Je ne suis pas mécontent de jouer à l'aile, mais je suis plus heureux quand je joue au centre. J'espère demeurer au centre pendant les hauts et les bas de la saison. J'ai hâte de travailler avec notre nouvel entraîneur afin de m'améliorer à cette position. »

Seguin a indiqué que d'évoluer au centre lui permet d'afficher plus de créativité en possession la rondelle et de conséquemment créer plus de chances de marquer.
 
« Ça accentue ma vitesse, d'abord et avant tout, a-t-il élaboré. À l'aile, je trouve souvent que je ne peux pas accélérer aussi vite que je voudrais pour fabriquer des jeux. Je suis parfois immobile quand vient le temps de relancer l'attaque. »
 
Seguin a récolté 72 points (26 buts) en 82 matchs la saison dernière, mais les Stars ont raté les séries éliminatoires de la Coupe Stanley avec une fiche de 34-37-11, 15 points derrière les Predators de Nashville pour la seconde place de quatrième as donnant accès aux séries dans l'Association de l'Ouest. Les Stars ont fait l'acquisition du gardien Ben Bishop dans une transaction avec les Kings de Los Angeles avant de lui accorder un contrat. Ils ont acquis le défenseur Marc Methot dans un échange avec les Golden Knights de Vegas et ils se sont entendus avec les joueurs autonomes sans compensation Alexander Radulov, Martin Hanzal et Tyler Pitlick.
 
Seguin a admis avoir été fort heureux d'apprendre l'arrivée de Radulov, qui a accepté une entente de 31,25 millions $ pour cinq ans, le 3 juillet.
 
« J'étais content que nous obtenions un gardien et Hanzal. Je me disais,"voilà l'attaquant dont nous avons besoin". C'était énorme. Mais quand nous avons couronné le tout avec Radulov, je ne pouvais plus tenir en place. J'étais comblé. »
 
Même si les deux joueurs ne se sont pas encore rencontrés, Seguin a mentionné qu'il échange des messages textes avec Radulov, qui a inscrit 54 points (18 buts) en 76 matchs avec les Canadiens de Montréal la saison dernière. Il espère avoir la chance d'évoluer en compagnie de l'ailier russe au sein du premier trio.
 
« Je le souhaite ardemment, a dit Seguin. Je n'ai pas eu beaucoup la chance de la voir à l'œuvre parce qu'il jouait dans l'Association de l'Est. J'ai visionné quelques extraits sur YouTube et je peux voir jusqu'à quel point il est talentueux. Il protège tellement bien la rondelle et il est un bon fabricant de jeux. C'est évident qu'il peut contrôler le jeu. J'ai bien hâte de le côtoyer. »
 
Avec ces acquisitions, Seguin sait que les attentes ont grimpé de plusieurs crans au sein de l'organisation. Les Stars veulent retourner au firmament de l'Association de l'Ouest, eux qui avaient terminé au tout premier rang il y a à peine un an (2015-16) grâce à un dossier de 50-23-9 (109 points).

« Nos attentes envers nous-mêmes seront élevées, a-t-il relevé. Les Stars ont procédé à quelques transactions majeures au cours des dernières années. Cela a commencé avec ma première saison ici (en 2013), il y avait eu beaucoup d'échanges cet été-là. Maintenant, avec un nouvel entraîneur et plusieurs nouveaux visages, ça doit être notre entre-saison la plus mouvementée. Je ne sais pas si c'est possible de modifier davantage les stratégies. Il n'y a plus d'excuses. C'est maintenant à nous de trouver des solutions dès le camp d'entraînement. »

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