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Sean Avery se joint aux Wolf Pack de Hartford de la Ligue américaine

LNH.com @NHL

HARTFORD, Connecticut - La carrière de hockeyeur de Sean Avery est sur le point de reprendre, cette fois à Hartford.

Les Stars de Dallas ont en effet cédé le controversé attaquant aux Wolf Pack de Hartford de la Ligue américaine, mardi. Les Wolf Pack sont affiliés aux Rangers de New York, mais les Stars, qui n'ont pas de club-école dans la Ligue américaine, ont des ententes avec certaines formations de la LNH dont le Canadien de Montréal.

"J'aimerais remercier Glen Sather et les Rangers de New York de me donner l'occasion de relancer ma carrière en m'accordant cette opportunité. Je suis anxieux de sauter sur la glace, de travailler dans le but de retourner dans la LNH et de pratiquer le sport que j'adore", avait déclaré l'attaquant de 28 ans dans un communiqué de presse.

"Dallas me donne une belle opportunité de jouer ici", a plus tard confié Avery, présent au site d'entraînement des Wolf Pack à Cromwell, une banlieue de Hartford. "Tout ce qui me préoccupe, c'est aujourd'hui, et je suis heureux d'avoir la chance de jouer de nouveau. C'est ce qui importe."

Le prochain match des Wolf Pack aura lieu mercredi, à Hartford, face au Moose du Manitoba, mais les dirigeants de l'équipe ont indiqué que Avery n'y prendra pas part.

Avery a dit ne pas savoir quand ce séjour dans la Ligue américaine pourrait lui permettre de faire un retour dans la LNH.

"Je n'ai aucun échéancier ni ligne directrice pour l'instant. Tout ce que je veux, c'est d'aider ces joueurs autant que j'en suis capable, de jouer avec ardeur et d'avoir du plaisir."

Avery a admis que cette première séance d'entraînement n'avait pas été facile.

"Ma tête se portait bien, mais mes jambes et mes poumons traînaient de l'arrière."

Avery a porté les couleurs des Rangers pendant une saison et demie avant de signer un contrat de quatre ans d'une valeur de 15,5 M $ US avec les Stars, à l'été de 2008.

"Sean et les Stars de Dallas m'ont approché dans l'espoir de trouver une équipe de la Ligue américaine où il pourrait reprendre du service, et il me fait plaisir de lui en donner la chance", a déclaré Sather, le président et directeur général des Rangers.

"Sean a connu du succès pendant son séjour avec les Rangers et il a travaillé avec beaucoup d'ardeur à l'extérieur de la patinoire au fil des deux derniers mois", a ajouté Sather.

Entre les saisons 2006-2007 et 2007-2008, Avery a disputé 86 matchs avec les Rangers et totalisé 53 points dont 23 buts, et amassé 212 minutes de punitions. Avec les Stars cette saison, l'attaquant originaire de Pickering en Ontario avait obtenu trois buts et dix points en 23 rencontres et passé 77 minutes au cachot.

En 402 parties dans la LNH, Avery a amassé 68 buts et 109 passes pour un total de 177 points et 1144 minutes de punitions. Il a fait ses débuts avec les Red Wings de Detroit en 2001-2002 et il a aussi porté les couleurs des Kings de Los Angeles entre 2003 et 2007.

Avery n'a pas participé à un seul match de hockey depuis que la Ligue nationale de hockey lui a imposé une suspension de six matchs, en décembre. Le matin du match du 2 décembre à Calgary, Avery y était allé de remarques désobligeantes à l'endroit d'anciennes amies de coeur qui fréquentent des joueurs de la LNH. L'un des joueurs visés, il appert, était le défenseur Dion Phaneuf des Flames qui, à l'époque, vivait une relation avec l'actrice canadienne Elisha Cuthbert.

Dans l'espoir d'effectuer un retour dans la Ligue nationale, Avery devait d'abord se soumettre à un programme de gestion de la colère, sous la supervision conjointe de la LNH et de l'Association des joueurs. Il a complété ce pré-requis au cours du dernier week-end.

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