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Scheifele: La Finale et rien d'autre pour les Jets

Le joueur de centre est confiant que Winnipeg peut aller plus loin après avoir atteint la troisième ronde l'an dernier

par Mike Zeisberger @Zeisberger / Journaliste NHL.com

CHICAGO - Mark Scheifele est catégorique. Pour les Jets de Winnipeg en 2019, ne pas atteindre la Finale de la Coupe Stanley sera considéré comme une vive déception.

« On sait ce que nous avons dû faire pour atteindre la finale d'Association (de l'Ouest) l'année dernière, a rappelé l'attaquant de 25 ans vendredi lors de la Tournée des médias des joueurs de la LNH. On sait que beaucoup de choses doivent tomber en place pour aller encore plus loin. On devra travailler encore plus fort pour atteindre le prochain niveau. Mentalement, c'est ce qu'on doit viser. »

Winnipeg a inscrit un record de concession avec une récolte de 114 points la saison dernière, bon pour le deuxième rang dans la LNH derrière les Predators de Nashville, et l'équipe a remporté le premier match de la finale d'association avant de s'incliner lors des quatre parties suivantes contre les Golden Knights de Vegas.

Scheifele, qui a récolté 20 points, dont 14 buts, en 17 matchs éliminatoires, a souligné qu'il était temps pour les Jets de passer à la vitesse supérieure, mais que ce ne sera pas facile.

« Dans notre esprit, on doit se voir comme des aspirants au titre. De plus, nous ne sommes plus les Jets de Winnipeg, la nouvelle concession qui faisait son arrivée dans la Ligue. On est une équipe redoutable. Les autres formations vont vouloir être à leur mieux lorsqu'elles vont nous affronter. 

« On doit être conscient que rien ne nous sera donné parce que nous avons atteint la finale d'association l'an dernier. Tout le monde s'en fout. Nous n'avons rien accompli et on devra être prêt à se battre chaque soir si on veut atteindre notre but ultime. »

Video: WPG@VGK, #3: Scheifele récolte un deuxième but

Scheifele, qui s'est entendu le 8 juillet 2016 sur les termes d'un nouveau contrat d'une durée de huit ans d'une valeur annuelle moyenne de 6,26 millions$, a ajouté qu'il ne voyait pas de problème à ce que son coéquipier Blake Wheeler soit mieux payé que lui, et qu'il était heureux pour son capitaine. Le nouveau contrat de Wheeler, paraphé le 4 septembre dernier, est d'une durée de huit ans et d'une valeur annuelle moyenne de 8,25 millions$.

« Il n'y a pas eu un moment où je me suis dit : ''zut, je regrette d'avoir accepté un tel contrat''. Je suis très heureux qu'il ait signé cette entente », a dit l'auteur de 60 points en autant de rencontres la saison dernière.

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L'été a été très occupé dans les bureaux des Jets. Le gardien Connor Hellebuck, joueur autonome avec compensation, s'est entendu pour six ans (37 M$) le 12 juillet, alors que le défenseur Jacob Trouba a obtenu 5,5 M$ en arbitrage pour la prochaine saison. Les défenseurs Joe Morrow (un an, 1 M$) et Tucker Poolman (trois ans, 2,325 M$) ainsi que les attaquants Adam Lowry (trois ans, 8,75 M$), Marko Dano (un an, 800 000 $) et Brandon Tanev (un an, 1,15 M$) ont aussi eu droit à de nouvelles ententes dans les dernières semaines.
Les deux dossiers qui retiendront l'attention lors de la prochaine saison à Winnipeg seront ceux de l'attaquant Patrik Laine, qui en est à la dernière année de son contrat de recrue, et du défenseur Tyler Myers, qui pourrait devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet. 

« Je suis très content de faire partie de cette organisation, de cette équipe. Au final, si mon contrat nous permet d'avoir une marge de manœuvre au niveau du plafond salarial, j'en suis heureux.

« Peu importe les chiffres, je sais à quel point je suis chanceux de faire ce que je fais. »
 

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