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Satan pourrait remplacer Marian Hossa sur la premi?re unit? des Penguins

LNH.com @NHL

PITTSBURGH - Miroslav Satan a maintes fois vu à  l'oeuvre les Penguins de Pittsburgh l'an dernier, lui qui évoluait dans la section Atlantique, et il sait à  quel point cette formation regorge de talent.

Ils ont deux des meilleurs fabricants de jeu en Sidney Crosby et Evgeni Malkin, et des marqueurs qui font l'envie des autres équipes. Ils sont jeunes, mais suffisamment bons pourêtre venus à  deux matchs près de gagner la coupe Stanley le printemps dernier.

Et Satan sait aussi ce que les Penguins n'ont plus: l'attaquant étoile Marian Hossa.

Satan souhaite que les partisans des Penguins réalisent qu'il n'est pas Hossa, même si les chances qu'il évolue en compagnie de Crosby, au début de la saison, sont grandes.

"J'espère que je pourrai répondre aux attentes de tout le monde", a-t-il fait remarquer.

Il s'agit d'un objectif qui risque d'être difficile à  réaliser, surtout si l'ancien ailier droit des Islanders et des Sabres joue avec Crosby. Et Satan le sait fort bien.

Crosby a côtoyé de nombreux ailiers droits jusqu'à  ce que Hossa se pointe à  Pittsburgh après une transaction de dernière minute avec les Thrashers d'Atlanta. A partir du moment où Hossa a été bien en selle avec les Penguins, la troupe de Michel Therrien n'a perdu que deux matchs au fil des trois premiers tours éliminatoires, avant de s'incliner en six parties contre les Red Wings de Detroit.

Mais après que Hossa ait rejeté l'offre de contrat de sept ans des Penguins et paraphé une entente d'une saison avec les Red Wings, les Penguins ont accordé des contrats d'un an à  Satan et Ruslan Fedotenko, un ailier gauche qui portait les couleurs du Lightning de Tampa Bay en 2007-2008.

Satan et Fedotenko se sont entraînés avec leur nouvelle équipe pour la première fois, mercredi. Les champions en titre du trophée Prince-de-Galles tiendront un camp écourté puisqu'ils s'envoleront vers l'Europe après avoir disputé seulement quatre matchs préparatoires.

Satan saura bien assez vite s'il aura assez de temps pour se familiariser avec un rôle aussi vital chez les Penguins.

"Ce n'est plus un secret qu'il aime tirer au filet et qu'il est un marqueur, a noté Crosby en parlant de son nouveau coéquipier. Il sait où se poster sur la glace et pour cette raison, mon rôle ne change pas. Habituellement, je passe la rondelle et c'est très bien ainsi."

Bien que Satan soit un bon marqueur, l'attaquant de 33 ans n'a pas l'envergure de Hossa. Satan a totalisé 43 buts au fil des deux dernières saisons avec les Islanders, et n'en a pas obtenus plus de 37 lors des dix dernières années.

En contrepartie, Hossa a enregistré une moyenne de 39 buts au cours des cinq dernières saisons, malgré le fait qu'une blessure l'ait limité à 29 buts avec les Thrashers et les Penguins l'an dernier.

Mais Satan n'a pas oublié de noter qu'il n'avait jamais eu l'occasion de jouer avec un hockeyeur de la trempe de Crosby.

"De toute évidence, il y a peu de joueurs comme lui dans la ligue", a rappelé Satan au sujet du capitaine des Penguins.

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