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San Jose s'attend à un gros défi lundi

Les Sharks pourront atteindre la finale de l'Ouest avec une victoire à Nashville dans le match no 6

par Eric Gilmore / Correspondant LNH.com

SAN JOSE -- Un an après avoir raté les séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour la première fois depuis 2003, les Sharks de San Jose sont à une victoire de la finale de l'Association de l'Ouest.

Les Sharks savent toutefois que cette victoire ne sera pas facile.

Les Sharks ont pris une avance de 3-2 dans la série quatre de sept face aux Predators de Nashville grâce à une victoire de 5-1 au SAP Center samedi. Le match no 6 aura lieu au Bridgestone Arena à Nashville lundi (21h H.E.; TVA Sports 2, SN, CNBC), et aucune des deux équipes n'a remporté un match sur la route dans cette série.

« Nous comprenons qu'ils joueront de leur mieux demain soir », a déclaré le centre des Sharks Logan Couture dimanche avant de voyager à Nashville. « Une défaite pour eux et leur saison sera de toute évidence terminée. C'est là quand les équipes donnent de leur mieux et donc nous devrons nous améliorer.

« C'est un aréna difficile pour jouer, mais je croyais que nous étions assez bons dans ce dernier match là-bas. Nous avons eu plusieurs chances de remporter ce match. Si nous bâtissons sur notre performance d'hier soir, je crois que nous irons bien. »

Les Predators ont défait les Sharks 4-3 en troisième prolongation du match no 4 à Nashville. San Jose a dominé Nashville 25-17 au chapitre des tirs lors des trois périodes supplémentaires sans marquer de but. Dans le match no 5, les Sharks ont marqué quatre buts sur 27 lancers contre Pekka Rinne, deux venant du bâton de Joe Pavelski et un chacun de Couture et Patrick Marleau. Melker Karlsson a ajouté un but tardif aux dépens de Carter Hutton. Joe Thornton, Joonas Donskoi et Justin Braun ont chacun amassé deux mentions d'aide.

« L'équipe joue bien, a dit le centre Joe Thornton. Je joue bien, personnellement. C'est plaisant de voir que nous sommes sur une lancée. Je crois que nous commencions à trouver notre rythme dans les premiers matchs, mais maintenant il me semble que nous sommes à l'aise. Nous devons continuer de jouer comme ça.

« Nous savons que c'est un gros défi de gagner à Nashville. C'est un match important demain. Ils vont jouer désespérément. Nous devons jouer avec autant de désespoir. Je m'attends à leur match "A" et aussi à notre match "A". J'ai hâte. »

L'entraîneur des Sharks Peter DeBoer a remanié ses trois derniers trios avant le match no 5 et il s'en tiendra à ces modifications dans le match no 6 si tout le monde est en santé. Marleau a muté du centre du troisième trio à l'aile gauche du deuxième, rejoignant Couture et Donskoi. Ce trio a totalisé deux buts et trois aides.

Dainius Zubrus a fait ses débuts en séries éliminatoires de 2016 au sein du quatrième trio et devrait être de l'alignement lundi.

« Je crois qu'il était excellent, surtout après une absence de presque un mois, a dit DeBoer à propos de Zubrus. Ça démontre à quel point il travaille dur. »

Les Sharks ont joué ce qui pourrait être leur meilleur match défensif de la série, n'allouant qu'un but au deuxième trio de Nashville, composé de Mike Fisher, Colin Wilson et James Neal. Ce trio avait marqué deux buts dans une victoire de 3-1 lors du match no 3 et tous les quatre buts de l'équipe dans le quatrième match.

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