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San Jose entame un voyage de cinq matchs à Columbus

Les Sharks ont eu la meilleure fiche à l'étranger l'année dernière; Murray absent chez les Blue Jackets

par Craig Merz / Correspondant LNH.com

SHARKS (1-0-0) vs BLUE JACKETS (0-1-0)

19h HE; CSN-CA, FS-O, NHL.TV

COLUMBUS -- Les Sharks de San Jose amorcent une série de cinq matchs à l'étranger samedi au même endroit où ils ont couronné un voyage parfait la saison dernière, une séquence qui leur a permis de présenter la meilleure fiche à l'étranger dans la ligue la saison dernière.

San Jose tirait de l'arrière 3-1 face aux Blue Jackets de Columbus 3-1 en troisième période au Nationwide Arena le 22 novembre 2015, mais les Sharks ont marqué quatre buts sans riposte pour signer une victoire de 5-3 et compléter un voyage parfait de 6-0-0. Les Sharks ont finalement mené la LNH avec 28 victoires à l'étranger en 2015-16.

« C'était un gros moment pour nous, a déclaré l'attaquant des Sharks Joel Ward. Cela nous a donné beaucoup de confiance sur la route et quand nous sommes revenus chez nous, nous avons pu nous occuper de nos affaires à domicile. Ce match-là nous a donné un coup de fouet. »

Les Sharks ont battu les Kings de Los Angeles 2-1 à domicile mercredi. Après leur match contre les Blue Jackets, ils feront face aux Rangers de New York, aux Islanders de New York, aux Penguins de Pittsburgh et aux Red Wings de Detroit avant de retourner au SAP Center.

Cela s'annonce une tâche difficile, mais les Sharks ont confiance en raison de leur performance sur la route l'année dernière.

« Nous avons joué avec acharnement, mais également avec patience, a expliqué le capitaine Joe Pavelski. Nous ne nous sommes jamais battus. C'était une bonne recette pour nous. »

L'entraîneur des Sharks Peter DeBoer voudrait bien répliquer les succès à l'étranger de l'année dernière, mais il sait que ce ne sera pas facile.

« Nous n'allons surprendre personne cette saison, a-t-il dit. Tout le monde sera prêt à nous affronter. »

Les champions en titre de l'Association de l'Ouest n'apporteront aucune modification à leur alignement, mais Columbus en fera une à la suite d'une défaite de 6-3 contre les Bruins de Boston jeudi au Nationwide Arena.

Le défenseur Ryan Murray, qui a participé à tous les 82 matchs la saison dernière, a subi une blessure au bas du corps en bloquant un tir et devra s'absenter samedi. Dalton Prout prendra sa place aux côtés de la recrue Markus Nutivaara.

L'entraîneur des Blue Jackets John Tortorella sait que Prout ne représente une aussi grosse menace offensive que Murray, mais il veut que Prout rejoigne l'attaque aussi souvent que possible.

« Il est un défenseur coriace sous les cercles, mais cela ne l'exempte pas de sa responsabilité de rejoindre l'attaque, a noté Tortorella. Si nous voulons améliorer notre attaque et marquer des buts au cours de la saison, il devra accepter cette responsabilité. Il a la capacité de le faire. »

Voici les alignements prévus:

SHARKS

Tomas Hertl -- Joe Thornton -- Joe Pavelski
Mikkel Boedker -- Logan Couture -- Joonas Donskoi
Patrick Marleau -- Chris Tierney -- Joel Ward
Matt Nieto -- Tommy Wingels -- Melker Karlsson

Paul Martin -- Brent Burns
Marc-Edouard Vlasic -- Justin Braun
Brenden Dillon -- David Schlemko

Martin Jones
Aaron Dell

Rayés de l'alignement: Dylan DeMelo, Micheal Haley, Ryan Carpenter
Blessé: Aucun

BLUE JACKETS

Boone Jenner -- Brandon Dubinsky -- Cam Atkinson
Brandon Saad -- Sam Gagner -- Nick Foligno
Scott Hartnell -- Alexander Wennberg -- Oliver Bjorkstrand
Matt Calvert -- William Karlsson -- Josh Anderson

Zach Werenski -- Seth Jones
Ryan Murray -- Jack Johnson
Markus Nutivaara -- Dalton Prout

Sergei Bobrovsky
Curtis McElhinney

Rayé de l'alignement: Lukas Sedlak
Blessés: Cody Goloubef (oblique), Joonas Korpisalo (aine), David Clarkson (dos), Ryan Murray (bas du corps)

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