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Samuel Girard impressionne à ses débuts chez l'Avalanche

Le défenseur québécois a récolté une mention d'aide à son premier match avec le Colorado

par Hugues Marcil / Réviseur LNH.com

Malgré une semaine fertile en rebondissements lors de laquelle il a été échangé puis a dû rejoindre sa nouvelle équipe en Suède, Samuel Girard a fait bonne impression à son premier match avec l'Avalanche du Colorado, vendredi.

Le défenseur québécois a récolté une mention d'aide sur le but d'Alexander Kerfoot lors de la première de deux rencontres face aux Sénateurs d'Ottawa dans le cadre de la Série globale SAP 2017 de la LNH, match qu'Ottawa a remporté au compte de 4-3 en prolongation.

« J'ai joué mon style de jeu. Je veux apporter de l'offensive à cette équipe et effectuer une bonne première passe tout en étant responsable défensivement. Je pense avoir réussi à le faire aujourd'hui », a mentionné Girard au terme de la rencontre.

Girard, 19 ans, était jumelé avec Tyson Barrie en défensive.

« C'était facile de jouer avec Barrie, car on se parlait beaucoup sur la patinoire. Plus le match avançait et mieux je me sentais », a expliqué le joueur natif de Roberval.

L'entraîneur-chef de l'Avalanche Jared Bednar a grandement apprécié ce qu'il a vu de son nouveau défenseur, d'autant plus que celui-ci n'a eu que peu de temps pour s'acclimater à son nouvel environnement.

« Je l'ai trouvé remarquable. Il m'a impressionné, car il vient tout juste d'arriver et il n'a pas encore assimilé notre système de jeu », a affirmé Bednar.

« Il patine bien et prend de bonnes décisions. Offensivement, il se déplace aisément le long de la ligne bleue et aime lancer au filet. »

Même son de cloche chez le nouveau coéquipier de Girard, Nathan MacKinnon.

« Il bouge bien la rondelle en haut du territoire offensif. Il n'y a pas beaucoup de joueurs dans la Ligue qui sont capables de le faire comme lui. Nous sommes contents de l'avoir avec nous, car il sera une menace constante sur la patinoire », a dit MacKinnon à propos de Girard.

Repêché en deuxième ronde, 47e au total, du repêchage 2016 de la LNH, Girard a fait partie de la transaction à trois équipes qui a envoyé Matt Duchene aux Sénateurs d'Ottawa et Kyle Turris aux Predators de Nashville.

En six rencontres cette saison, Girard a récolté un but et trois assistances.

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