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Samuel Blais impressionne à ses premiers coups de patin au camp des Blues

L'attaquant québécois se voit donner la chance d'évoluer aux côtés des meilleurs joueurs offensifs des Blues

par Chris Pinkert / Blues de St. Louis

HAZELWOOD, Missouri - Quand Samuel Blais s'est pointé à l'aréna pour la première journée du camp d'entraînement des Blues de St. Louis, il a bien vu qu'on avait inscrit son nom au sein du trio de Paul Stastny et Vladimir Tarasenko. Mais il a fallu qu'il valide auprès de quelqu'un d'autre afin de s'assurer qu'il n'avait pas la berlue.

« (Mon nom) était inscrit sur une feuille dans la chambre et je l'ai vu à mon arrivée… Ma réaction, ç'a été de me dire, 'C'est moi, ça ?' », a raconté Blais.

Non, il ne rêvait pas.

Et c'est ainsi que, dès le premier jour du camp, il s'est retrouvé aux côtés de deux des meilleurs joueurs offensifs de la formation.

« J'étais très content et c'était une belle occasion pour moi, a reconnu Blais. Ils m'ont dit que si on m'a mis là, c'est pour une bonne raison. Je dois juste faire de mon mieux et essayer d'obtenir un poste dans l'équipe. »

Blais, que les Blues ont réclamé au sixième tour du repêchage 2014 de la LNH, sera surveillé étroitement tout au long du camp. Après avoir patiné avec Stastny et Tarasenko durant les trois premières journées, il a été jumelé à Robby Fabbri et à Alexander Steen.

« J'essaie de voir s'il peut bien compléter ces joueurs très talentueux, a indiqué l'entraîneur des Blues Mike Yeo. Il mérite qu'on l'ait à l'oeil. J'ai trouvé qu'il a très bien fait [lors du match intraéquipe de dimanche]. Il m'a vraiment impressionné par sa façon de garder le contrôle de la rondelle et par son calme. Il n'avait pas l'air dépassé ni nerveux même s'il jouait avec (Stastny et Tarasenko). Il a trouvé le moyen de faire des jeux, qui ont notamment mené à un but. J'ai aimé le fait qu'il passe beaucoup de temps tout près du but adverse. Il a connu une très bonne journée de travail. »

Bien qu'il soit entouré de joueurs de talent, Blais est en voie de montrer qu'il est lui aussi un athlète doué.

L'attaquant âgé de 21 ans a disputé trois saisons dans la LHJMQ, marquant 71 buts et récoltant 107 aides pour les Tigres de Victoriaville et les Islanders de Charlottetown. La saison dernière, sa première dans les rangs professionnels, il a totalisé 26 buts et 17 aides (43 points) en 75 rencontres avec les Wolves de Chicago dans la Ligue américaine de hockey (LAH). Blais a ajouté trois buts et cinq aides en 10 matchs éliminatoires.

À sa quatrième saison au sein de l'organisation des Blues, Blais s'est établi comme un des espoirs de premier plan à l'attaque.

« Tout le monde se développe à son rythme, a souligné Yeo. Certains le font à un très jeune âge, d'autres un peu plus tard. Selon moi, c'est quelqu'un qui a trouvé le moyen de s'améliorer sans cesse. Il m'a beaucoup impressionné par les progrès qu'il a affichés entre le camp d'entraînement de l'an dernier et la fin de la saison dernière. S'il est prêt, ça reste à voir. Évidemment, nous allons lui donner sa chance. Mais tant et aussi longtemps qu'il continuera de s'améliorer et de travailler aussi fort qu'il l'a fait jusqu'à maintenant, ses chances seront excellentes. »

« Il faut que je savoure le moment », a réagi Blais à propos de l'occasion qu'il s'est vu offrir de côtoyer des vétérans de la trempe des Stastny, Tarasenko, Steen et Fabbri. « Ce sont de très bons joueurs, alors je dois saisir ma chance tout en évitant d'être trop nerveux, de façon à pouvoir apprécier ce qui m'arrive.

« Je veux faire bonne impression, a-t-il ajouté. Si je dois retourner dans la LAH, je viserai alors de connaître un bon début de saison dans le but d'être rappelé éventuellement. »

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