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Sami Vatanen passe des Ducks aux Devils

En retour du défenseur, Anaheim met la main sur les attaquants Adam Henrique et Joseph Blandisi

par LNH.com @LNH_FR

Les Ducks d'Anaheim ont échangé le défenseur Sami Vatanen et un choix conditionnel de troisième ronde aux Devils du New Jersey, en retour des attaquants Adam Henrique et Joseph Blandisi ainsi que d'un choix de troisième ronde au repêchage 2018 de la LNH, jeudi.

Vatanen a récolté un but et trois passes en 15 parties cette saison. Il a raté neuf des dix premiers matchs des siens en raison d'une opération à l'épaule subie au cours de la saison morte. Il a connu sa meilleure saison en carrière en 2015-16 avec une récolte de neuf buts et 38 points en 71 matchs. En 280 matchs dans la LNH, le choix de quatrième ronde des Ducks en 2009 (106e au total) a amassé 33 buts et 126 points.

Il écoule la deuxième saison d'un contrat de quatre ans à un salaire annuel moyen de 4,875 millions $, selon CapFriendly.com.

« Vatanen vient solidifier notre groupe de défenseurs, a indiqué l'entraîneur-chef des Devils, John Hynes. Il peut jouer dans toutes les situations et a beaucoup d'expérience. On accueille un joueur qui apporte du leadership à notre défensive. »

Hynes a indiqué que Vatanen devrait faire ses débuts avec les Devils lors de leur visite au Colorado pour affronter l'Avalanche, vendredi (21h HE, ALT, MSG+ 2, NHL.TV).

Henrique a obtenu quatre buts et dix passes en 24 matchs depuis le début du calendrier. Sélectionné en troisième ronde (82e au total) par les Devils en 2008, il avait passé la totalité de sa carrière de huit saisons au New Jersey. En 455 parties depuis son arrivée dans la ligue, il a récolté 122 buts et 257 points.

« Évidemment, j'étais surpris ce matin, a dit Henrique. La surprise a fait place à l'excitation et j'ai hâte de rejoindre les gars sur la route et commencer ce nouveau chapitre. »

Le gardien des Devils, Cory Schneider, était lui aussi sous le choc lorsqu'il a appris la nouvelle, mais il comprend la transaction.

« Adam était un favori des partisans qui donnait tout, tant sur la glace qu'à l'extérieur de celle-ci, a mentionné Schneider. Il a vraiment personnifié ce que ça représente d'être un Devil. Ces transactions ne sont jamais faciles. Si on enlève le côté humain, c'est un échange qui est bon pour les deux équipes. »

Il reste une saison au contrat de six ans d'Henrique d'une valeur annuelle moyenne de 4 millions $, selon CapFriendly.com.

Trois centres des Ducks sont à l'écart du jeu en raison de blessures. Ryan Kesler n'a pas encore joué cette saison en raison d'une blessure à la hanche. Ryan Getzlaf a raté 14 matchs en raison d'une blessure au visage et pourrait rater encore un mois. Finalement, Rickard Rakell s'est absenté lors des trois derniers matchs en raison d'une blessure au haut du corps.

« C'est une organisation gagnante, a dit Henrique à propos des Ducks. Quand tout le monde sera rétabli à 100%, ce sera une formation dangereuse qui se battra pour les séries. »

Henrique pourrait faire ses débuts avec les Ducks vendredi, alors que l'équipe rend visite aux Blue Jackets de Columbus (19h HE, FS-O, PRIME, NHL.TV).

Blandisi évolue présentement à Binghamton dans la Ligue américaine de hockey. Âgé de 23 ans, Blandisi a disputé un total de 68 matchs avec les Devils au cours des deux dernières saisons, récoltant huit buts et 26 points.

« C'est un bon échange pour les deux équipes, a fait valoir le directeur général des Ducks, Bob Murray. Chaque équipe à des besoins à combler. On espère que ça soit positif pour les deux formations. »

Ray Shero, qui en est à sa troisième saison comme directeur général des Devils, a avoué que sa discussion avec Henrique a probablement été la plus longue qu'il a eue avec un joueur qu'il venait d'échanger.

« Cet échange rend notre équipe meilleure à long terme, a expliqué Shero. Je veux que nous soyons compétitifs cette saison et dans le futur. Les derniers repêchages ont été bons et nous avons beaucoup de profondeur que je ne veux pas perdre pour ne pas ralentir l'équipe. »

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