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Sami Vatanen accompagne les Ducks à Calgary

Le statut du défenseur demeure inconnu en vue du match no 3 face aux Flames

par Dan Arritt / Correspondant LNH.com

ANAHEIM -- Le défenseur Sami Vatanen a accompagné les Ducks d'Anaheim pendant leur voyage en Alberta en vue du match no 3 de la série de première ronde dans l'Association de l'Ouest contre les Flames de Calgary lundi (22h HE; TVA Sports 2, CBC, NBCSN, PRIME).

L'entraîneur Randy Carlyle a indiqué que Vatanen a reçu des traitements dimanche avant le vol à Calgary et que la blessure du défenseur sera réexaminée après l'entraînement matinal lundi et encore une fois après la période d'échauffement.

Vatanen, 25 ans, a été tardivement rayé de l'alignement à cause d'une blessure au haut du corps avant la victoire de 3-2 d'Anaheim contre les Flames lors du match no 2 de la série samedi au Honda Center. Les Ducks mènent la série quatre de sept 2-0.

« On se demandait si sa blessure répondait aux traitements et, selon toute évidence, elle n'y a pas suffisamment répondu pour lui permettre d'y aller, a expliqué Carlyle. On laisse la décision au joueur s'il est en mesure de jouer, et il nous a dit qu'il n'était pas à 100 pour cent. »

Vatanen a mené les défenseurs des Ducks au chapitre des points dans chacune des deux dernières saisons, incluant une marque personnelle dans la LNH de 12 buts en 2014-15. Il a inscrit neuf buts et a établi un sommet personnel avec 38 points en 71 matchs la saison dernière, mais sa production a chuté à 24 points (trois buts) en 71 parties cette saison.

L'autre défenseur blessé des Ducks, Cam Fowler, devrait entamer des exercices qui simulent le mouvement de patinage en gymnase alors que les Ducks sont à Calgary, a annoncé Carlyle. Fowler s'est blessé au genou lors du dernier match de la saison régulière face aux Flames le 4 avril. On s'attendait à ce qu'il soit absent pendant 2 à 6 semaines.

« Ça va déterminer s'il retournera sur la glace et quand, lorsqu'il pourrait faire ces exercices sans douleur ni restriction », a dit Carlyle.

En l'absence de Vatanen et Fowler dans le deuxième match, les Ducks ont dû miser sur quatre défenseurs avec un total de 10 matchs d'expérience dans les séries éliminatoires de la Coupe Stanley: Korbinian Holzer, Brandon Montouer, Shea Theodore et Josh Manson.

« Nous croyions que nous allions devoir compter sur neuf défenseurs au cours des séries et nous en avons déjà déployé huit, a mentionné Carlyle. C'est super pour nos jeunes défenseurs d'obtenir cette expérience en séries, et cela ne devrait que les aider à l'avenir. Ils ont eu un goût du hockey des séries, et je crois qu'ils n'étaient pas intimidés. »

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