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Salo joue un r?le important avec les Canucks, qui sont ? un gain de la finale

LNH.com @NHL

VANCOUVER - La route a souvent ?t? difficile et douloureuse pour Sami Salo. Au d?but de la saison, le d?fenseur des Canuck ne savait pas s'il pourrait jouer ? nouveau apr?s s'?tre bless? au tendon d'Achille, l'?t? dernier. Il est maintenant ? un seul gain d'une premi?re participation ? la finale de la coupe Stanley, en 12 ans dans la Ligue nationale.

?Le voyage a ?t? long, a dit Salo apr?s l'entra?nement des siens au Rogers Arena, lundi. Je suis emball? de faire partie d'une aussi bonne ?quipe. Tout le sang et la sueur vers?s pendant la saison en ont valu la peine. C'est une belle sensation.?

Les Canucks, en avance 3-1 en finale de l'Ouest, auront la chance d'?liminer San Jose d?s mardi lors du cinqui?me match. Un gain am?nerait Vancouver en grande finale pour la premi?re fois en 17 ans.

Le puissant tir frapp? de Salo a jou? un r?le important lors du gain de 4-2 des siens, dimanche. Le Finlandais a marqu? deux fois en avantage num?rique et a aussi fourni une passe.

Les Canucks ont isol? les Sharks au pied du mur, mais Salo est conscient que le coup de gr?ce pourrait ?tre le plus dur ? porter.

?Il faut avoir l'instinct du tueur, a t-il dit. On a vu que si vous restez passifs, plus souvent qu'autrement les choses ne vont pas tourner en votre faveur.??

Salo a rat?? plus de 250 matches ?? cause de blessures dans sa carri??re. La plus d??vastatrice d'entre elles est toutefois survenue l'??t?? dernier en Finlande, quand il s'est d??chir?? le tendon d'Achille en jouant au hockey en gymnase.

La r??cup??ration a ??t?? lente pour l'athl??te de 36 ans, qui a rat?? le camp d'entra??nement et les 52 premiers matches de la saison. Au d??but de f??vrier il a pass?? du temps avec le Moose du Manitoba dans la LAH pour reprendre la forme, marquant deux buts ?? son premier match. Il a ensuite r??int??gr?? la formation des Canucks le 12 f??vrier.

Le capitaine des Canucks, Henrik Sedin, dit que Salo est un rouage important dans la brigade d??fensive, qui a marqu?? 13 fois depuis le d??but des s??ries.

??Nous avons toujours su ce qu'il peut faire, a mentionn?? Sedin. De revenir comme il l'a fait apr??s sa blessure, ??a montre ?? quel point il veut ??tre ici et ?? quel point il veut gagner.??

L'entra??neur des Sharks Todd McLellan s'attend ?? ce que le capitaine Joe Thornton dispute le cinqui??me match de la s??rie, mardi, m??me s'il a quitt?? avant la fin du match pr??c??dent ?? cause d'une blessure.

Thornton a ??t?? bless?? lorsque mis en ??chec par Raffi Torres au troisi??me vingt de la d??faite de 4-2 survenue dimanche.

Thornton n'a pas particip?? ?? un entra??nement optionnel, lundi, avant le d??part des siens pour Vancouver. McLellan dit que Thornton lui a dit qu'il ??tait pr??t ?? revenir au jeu. Ce dernier m??ne les Sharks avec 17 points lors des pr??sentes s??ries, et s'illustre aussi en d??fense contre le meilleur trio de l'adversaire.

La recrue Logan Couture, des Sharks, fait valoir que les siens sont d??termin??s ?? forcer la tenue d'un sixi??me match, qui aurait lieu jeudi ?? San Jose.

??Nous savons ce qu'il faut faire, nous savons comment gagner, a dit Couture. Il s'agit de mettre ??a en application.??

Le d??fenseur Jason Demers, qui s'est entra??n?? pour la premi??re fois depuis le d??but de la finale de l'Ouest, a dit que les entra??neurs d??cideront s'il joue ou pas. Demers a rat?? les quatre premiers matches de la s??rie ?? cause d'une blessure dont la nature n'a pas ??t?? d??voil??e.

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