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Saku Koivu d?clare son amour ?pour toujours? aux partisans du Canadien

LNH.com @NHL

MONTR?AL - Tr?s ?motif, Saku Koivu a profit? de l'hommage que le Canadien lui a rendu jeudi afin de remercier les amateurs de hockey pour tout le soutien qu'ils lui ont accord? au cours des 13 saisons qu'il a pass?es ? Montr?al, particuli?rement pendant la lutte qu'il a men?e contre le cancer au cours de la saison 2001-02.

?Je t'aime pour toujours Montr?al. Merci!?, a-t-il conclu, en fran?ais, le message bien senti qu'il a livr? ? la foule du Centre Bell, qui lui a manifest? son affection en lui r?servant une longue ovation.

Le valeureux Finlandais, qui avait amorc? son discours par ?Bonjour mes amis de Montr?al?, a affirm? que Montr?al est l'endroit le plus fantastique o? jouer au hockey.

?Tous les joueurs devraient avoir la chance de jouer pour le Canadien devant les meilleurs partisans au monde?, a-t-il lanc?, en suscitant les cris du public.

Il a qualifi? l'ovation monstre que les partisans lui ont r?serv?e le soir de son retour au jeu triomphal le 9 avril 2002 ?d'un des plus beaux cadeaux que vous m'ayez fait?.

Koivu avait commenc? par offrir ses sympathies ? la famille de Jean B?liveau, qui a incarn? selon lui le capitaine parfait. Il s'est dit tr?s honor? d'avoir agi comme capitaine de l'?quipe pendant neuf saisons (10 ans) - ?le plus bel accomplissement de ma carri?re?.

Il n'a oubli? personne dans ses remerciements, du pr??pos?? ?? l'??quipement Pierre Gervais ?? l'ancien propri??taire George Gillett. Il a m??me eu une pens??e pour le regrett?? Jean-Claude Tremblay, le recruteur qui a convaincu le directeur g??n??ral Serge Savard de le r??clamer au premier tour du rep??chage de 1993.

Il a ??clat?? en sanglots en ??voquant la lutte qu'il a livr??e contre le cancer. Il a remerci?? les docteurs Blair Whittemore et David Mulder ainsi que le personnel de l'H??pital G??n??ral de Montr??al ??de lui avoir procur?? une deuxi??me chance?? dans la vie.

En pr??sence de ses parents, de sa m??re Tuire et son p??re Jukka, ainsi que de son ??pouse Hanna et de leurs enfants Ilona et Aatos, Koivu a re??u en guise d'appr??ciation une peinture illustrant les grandes ??tapes de sa carri??re.

Avant de quitter, il a serr?? la main des joueurs du Canadien et des Ducks d'Anaheim, qui ont assist?? ?? l'hommage. La c??r??monie s'??tait amorc??e par la pr??sentation d'un montage vid??o de remerciements de la part de partisans et de t??moignages d'anciens co??quipiers. Le montage a ??t?? suivi d'un autre relatant ses exploits sur la glace et toute son implication dans la communaut??.

Koivu avait ??t?? accueilli par une ovation monstre qui a dur?? un peu plus de quatre minutes.

Une bonne personne

Quelques heures plus t??t, Koivu avait dit aux journalistes qu'il souhaitait que les amateurs se rappellent de lui comme ??d'une bonne personne, d'un joueur qui s'est d??fonc?? pour le Canadien et qui a fi??rement port?? le titre de capitaine??.

?? cause de ce qu'il a v??cu sur le plan personnel, Koivu avait reconnu que son plus grand h??ritage ne sera pas n??cessairement li?? au hockey.

Il avait soulign?? le lien privil??gi?? bas?? sur le respect qui l'unit avec les partisans, en disant que Montr??al occupera toujours une place importante dans le coeur de la famille. Il l'a r??p??t?? ?? la foule en soir??e.

Un regret

Koivu s'est amen?? en Am??rique au moment o?? le Canadien connaissait plusieurs bouleversements, tant sur la glace qu'?? l'ext??rieur. Il a r??colt?? 641 points en 792 matchs en saison r??guli??re, bon pour le 10e rang de l'histoire de l'??quipe. Il a ajout?? 48 points en 54 rencontres des s??ries. Les souvenirs qui resteront grav??s dans sa m??moire sont justement les succ??s que l'??quipe a connus en s??ries ??liminatoires. ?? quatre reprises, le CH a atteint le deuxi??me tour des s??ries. La victoire contre les Bruins de Boston en 2002, ?? la suite de son retour vers la fin de la saison, rev??t un cachet particulier.

??Mon seul regret, c'est de ne pas avoir vu l'??quipe se rendre plus loin en s??ries, pas n??cessairement gagner la Coupe Stanley, mais atteindre la finale ?? tout le moins.??

Un conseil

Invit?? ?? donner un conseil ?? l'??ventuel capitaine du Canadien, Koivu, ??g?? de 40 ans, a ??voqu?? la discussion qu'il a eue avec Jean B??liveau ?? la suite de sa nomination en 1999.

??M. B??liveau ??tait venu me voir et il s'??tait fait rassurant en me disant que tout irait bien, de ne rien changer, a-t-il confi??. La principale chose que je dirais, c'est de rester soi-m??me. Si tu t'occupes bien de tes co??quipiers et du personnel d'encadrement, ils vont te montrer du respect.??

L'avenir

Apr??s avoir mis fin ?? une carri??re de 18 saisons dans l'uniforme des Ducks, l'??t?? dernier, Koivu se la coule douce en Californie cette saison.

??????Nous sommes rest??????s l??????-bas, avant de d??????cider de la suite des choses. Je suis impliqu?????? dans le hockey depuis une vingtaine d'ann??????es. Je serais surpris de ne pas y rester associ??????, ?????? quelque titre que ce soit. Je suis toujours autant passionn??????. J'ai pris ma retraite parce que je n'avais plus la force de continuer de m'entra??????ner. J'esp??????re occuper un poste important quelque part un jour??????, a-t-il conclu.

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