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Saku Koivu aurait aim? revenir ? Montr?al avant, mais ?'aurait ?t? trop t?t

LNH.com @NHL

MONTR?AL - Saku Koivu aurait aim? dire au revoir aux partisans du Canadien d'une mani?re plus officielle, ? l'?t? 2009, quand Bob Gainey a d?cid? de le laisser tester le march? des joueurs autonomes afin de s'attaquer ? l'embauche des Scott Gomez, Brian Gionta, Michael Cammalleri et compagnie.

Mais il a quand m?me appr?ci? la fa?on dont le directeur g?n?ral du Canadien, ? l'?poque, a coup? les liens avec lui.

?Le divorce s'est fait avec classe?, a soulign? Koivu, vendredi au Centre Bell, lors d'un point de presse tenu ? la veille du match de samedi entre le Canadien et les Ducks d'Anaheim, le premier ? Montr?al du Finlandais de 36 ans depuis qu'il a quitt? le Tricolore.

?Une fois la saison termin?e, je ne savais pas si j'allais revenir ou non?, a dit Koivu en ?voquant la saison morte qui avait ?ventuellement men? ? la refonte du club montr?alais, notamment avec les d?parts de Koivu et Alex Kovalev, ainsi que l'embauche de Jacques Martin. ??Apr??s quelques r??unions avec des dirigeants de l'??quipe, j'avais senti qu'on d??sirait adopter une autre approche.

??En m??me temps, au sein de ma famille, nous avions le sentiment qu'il manquait l'??tincelle du d??but, et peut-??tre qu'un nouveau d??part s'imposait??, a soulign?? Koivu.

??Alors quand Bob Gainey m'a appel?? en Finlande, deux jours avant l'ouverture du march?? des joueurs autonomes, pour me dire qu'on n'allait pas retenir mes services, j'avais le sentiment qu'il s'agissait d'une d??cision mutuelle.??

Koivu avait d'abord l'intention de revenir ?? Montr??al au mois d'ao??t 2009 afin de recueillir ses effets et les amener en Californie, et en profiter pour dire ses adieux officiels aux partisans montr??alais. Mais il a finalement d??cid?? de reporter le tout aux calendes grecques. Son retour au bercail, finalement, il le fait ce week-end.

??J'avais le sentiment (?? l'??t?? 2009) que c'??tait trop t??t.??

Une nouvelle vie

Comme bien des joueurs qui ont quitt?? le Canadien avant lui, Koivu a d??couvert qu'il y a moyen, pour un hockeyeur professionnel, d'avoir une vie agr??able ?? l'ext??rieur du Qu??bec.

???? Montr??al, on ne peut y ??chapper. Tu ne peux aller nulle part sans qu'on te parle de hockey. Je l'ai souvent dit, quand tout va bien, il n'y a pas de meilleur endroit o?? jouer. Mais lorsqu'on est un joueur qui est sens?? produire des points et aider l'??quipe ?? gagner, et que ??a n'arrive pas, tu en entends constamment parler, et vient un temps o?? ??a use.

???? Anaheim, les attentes viennent seulement depuis l'int??rieur de l'organisation. Tu peux aller ?? la plage sans qu'on te reconnaisse, sans que tu sois oblig?? d'expliquer pourquoi tu as rat?? un but ouvert la veille??, a ajout?? Koivu, sans amertume.

Pas de successeur

Capitaine du Canadien pendant 10 ans, Koivu a reconnu qu'il a ??t?? surpris qu'on ne lui nomme pas de successeur imm??diatement. On le sait, ce n'est que cet automne que Brian Gionta s'est vu confier le 'C' du capitaine.

??Nous ??tions tous un peu surpris qu'ils ne choisissent pas de capitaine, a dit Koivu. Mais avec tous les joueurs qui avaient quitt?? et ceux qui ??taient arriv??s, j'imagine qu'ils voulaient s'assurer que le prochain capitaine soit ?? l'aise dans ce r??le, et que l'organisation soit ?? l'aise avec son choix. Ils voulaient ??viter de prendre une d??cision pr??cipit??e et ainsi risquer de ne pas choisir le bon homme pour ce poste.

??Mais d'apr??s ce qu'on me dit de Brian Gionta, c'est qu'il est excellent pour ce genre de responsabilit??. Je lui souhaite le meilleur des succ??s.??

Koivu, qui n'a jamais remport?? la coupe Stanley ?? Montr??al mais qui ??tait reconnu comme un joueur qui ??levait son niveau de jeu en s??ries, a dit avoir ressenti des sentiments partag??s lorsqu'il a vu le CH se rendre jusqu'en finale d'association, le printemps dernier.

??J'??tais content pour les dirigeants du club. Et connaissant l'enthousiasme des amateurs montr??alais pendant les s??ries, je savais ce que les joueurs vivaient, ?? quel point ils devaient avoir du plaisir.

??Je souhaitais qu'ils aillent le plus loin possible, mais en m??me temps je me disais qu'il ne fallait pas qu'ils aillent en grande finale... Du moins, pas tout de suite, pas l'ann??e apr??s que j'aie quitt?? l'??quipe!??, a-t-il dit ?? la blague.

Koivu en sera ?????? son premier match ?????? Montr??????al dans l'uniforme des Ducks, mais pas ?????? son premier contre le Canadien. Le 7 mars 2010, ?????? Anaheim, il avait ??????t?????? blanchi avec un diff??????rentiel de moins-1 en 21:07 de jeu dans une victoire de 4-3 en fusillade du Tricolore.

Auteur de 52 points (19-33) en 71 affrontements avec les Ducks l'hiver dernier, Koivu totalise 11 buts et 13 aides en 49 rencontres jusqu'ici cette saison.

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