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Saku Koivu a ?t? chaudement accueilli par la foule du Centre Bell

LNH.com @NHL

MONTR?AL - Simple, mais senti.

Comme on s'y attendait — comme on l'esp?rait surtout —, la foule du Centre Bell a r?serv? un accueil chaleureux ? Saku Koivu, samedi, ? l'occasion du premier match que le Finlandais de 36 ans disputait ? Montr?al depuis qu'il a quitt? le Canadien.

En plus de faire l'objet d'une ovation avant le match, ainsi qu'apr?s lorsqu'il a ?t? nomm? la deuxi?me ?toile de la rencontre, il a ?t? applaudi deux fois lorsque l'annonceur-maison du Centre Bell Michel Lacroix a mentionn? son nom au micro: avant la rencontre, ? titre de membre de le formation partante des Ducks d'Anaheim, et pendant, lorsqu'il a amass? une mention d'aide sur le but de Corey Perry. Ce filet donnait l'avance 3-1 aux visiteurs ? la fin de la deuxi?me p?riode.

Si bien qu'au bout du compte, il importait bien peu que Koivu ait ?cop? de trois p?nalit?s, dont celle qui a permis au Canadien d'?galer ? 3-3 en fin de troisi?me et men? ? du jeu suppl?mentaire.

?Les choses ne se sont pas d?roul?es comme on le pr?voyait avec leur but ?galisateur ? la fin et le fait que j'aie ?cop? de trois p?nalit?s, mais je suis soulag?? que ce premier match (?? Montr??al) soit chose faite??, a lanc?? Koivu apr??s la victoire de 4-3 en fusillade des Ducks.

??Reste que c'est un match que je vais garder en moi pour le reste de ma vie. C'est une bonne sensation que je ressens en ce moment??, a-t-il ajout??.

??J'??tais tellement nerveux avant le match que litt??ralement, je ne me sentais pas bien du tout. J'ai eu de la difficult?? ?? trouver mes jambes en premi??re p??riode. Au point de vue hockey, ??'a ??t?? un de mes matchs les plus difficiles ?? vivre.??

Sage Carlyle

L'entra??neur des Ducks Randy Carlyle ayant eu la sagesse d'inclure Koivu au sein de sa formation partante, la foule a obtenu une premi??re occasion de l'applaudir lorsque Lacroix a mentionn?? son nom au micro.

Puis, tout juste apr??s la pr??sentation des cinq joueurs partants du CH, et avant les hymnes nationaux, les spectateurs ont scand?? ??Saku! Saku! Saku!?? une premi??re fois.

Comme pr??vu, l'organisation montr??alaise a fait un clin d'oeil ?? son ancien capitaine. C'est survenu lors des toutes derni??res mesures de l'hymne national canadien. On a montr?? sur l'??cran g??ant l'image d'un Koivu chauve, ?? peine remis de son cancer hodgkinien, ?? son retour dans l'uniforme tricolore en avril 2002. On a encha??n?? avec une image en direct de Koivu, dans l'uniforme des Ducks, debout ?? la ligne bleue des siens.

La foule lui a alors accord?? une chaleureuse et longue ovation. Par deux fois, les spectateurs ont scand?? son nom et ?? chaque occasion, Koivu les a remerci??s en levant le b??ton. Il les aussi salu??s de la main apr??s s'??tre frapp?? la poitrine, dans la r??gion du coeur.

??Tu regardes autour de toi dans les gradins, tu vois plusieurs visages familiers, tu essaies de rester calme et concentr??, ce qui s'est av??r?? difficile. Puis, il y a eu la r??action de la foule ?? ce qui a ??t?? montr?? au tableau??, a d??crit Koivu.

???? ce stade-l??, je ne pensais pas au match. Il y avait beaucoup de choses qui me traversaient l'esprit. Je pensais ?? l'ovation debout du mois d'avril 2002, et je revivais un peu les m??mes ??motions. C'est dur de d??crire ce qu'on vit dans ces moments-l??.??

Question de laisser l'homme de Turku seul avec son public, les joueurs des Ducks et du Canadien se sont retir??s de la patinoire pendant tout ce temps, s'alignant le long de leur banc respectif.

??On ne savait pas ?? quoi s'attendre. Mais c'??tait l?? un beau geste de leur part, un beau geste de respect. Ils ont savour?? le moment autant que moi. Les joueurs savent qu'?? Montr??al, lors des soir??es sp??ciales, il y a une atmosph??re unique??, a not?? Koivu.

Un peu mal ?? l'aise, le v??t??ran attaquant a fini par demander ?? ses co??quipiers de venir le rejoindre au milieu de la glace, afin qu'on puisse proc??der ?? la mise en jeu initiale.

??Je voulais que le match se mettre en branle. Je ne voulais pas que ??a devienne une plus grande distraction encore??, a-t-il expliqu??.

Pendant le match, les amateurs se sont toutefois rang??s derri??re le Canadien. C'??tait le silence quand Koivu avait la rondelle. Un silence respectueux, mais un silence quand m??me. Pas question de l'encourager aux d??pens du CH ch??ri!

Quand Koivu a ??t?? p??nalis?? au d??but de la deuxi??me, quelques huluberlus ont scand?? son pr??nom en guise de d??rision, mais seulement pendant quelques instants. Ils n'ont pas r??cidiv?????? lorsqu'il a ??????t?????? p??????nalis?????? pour coup de b??????ton ?????? l'endroit de Brian Gionta, quelques minutes plus tard. Ni quand il a p??????ch?????? de nouveau en fin de match.

La soir??????e s'est termin??????e sur une bonne note quand il a ??????t?????? proclam?????? la deuxi??????me ??????toile. Koivu a alors salu?????? la foule avec autant de chaleur que celle-ci l'a fait ?????? son endroit.

????????????'a ??????t?????? une belle sensation d'obtenir la m??????me r??????action de la foule (qu'avant le match). Les amateurs m'ont montr?????? leur soutien tellement de fois, que je tenais ?????? leur montrer ?????? quel point je les appr??????ciais et respectais. Je voulais les remercier comme ils le m??????ritent.??????

Et Lapierre

Quant ?????? Maxim Lapierre, qui en ??????tait ?????? son premier match contre le Canadien apr??????s avoir ??????t?????? ??????chang?????? plus t??????t cette saison, il a ??????t?????? hu??????, sans m??????chancet?????? toutefois, quand il a transport?????? la rondelle pendant la premi??????re p??????riode. Les amateurs ont applaudi lorsqu'il s'est fait mettre en ??????chec.

Lapierre a obtenu un tir au but avec un diff??????rentiel de moins-1 en 14:22 de temps de jeu. Koivu a disput?????? 21:08 et pr??????sent?????? un diff??????rentiel neutre. Il a d??????coch?????? un tir au but.

Deux autres anciens joueurs du Canadien, Paul Mara et Kyle Chipchura, n'ont pas enfil?????? l'uniforme.

Koivu en ??????tait ?????? son premier match ?????? Montr??????al dans l'uniforme des Ducks, mais pas ?????? son premier contre le Canadien. Le 7 mars 2010, ?????? Anaheim, il avait ??????t?????? blanchi avec un diff??????rentiel de moins-1 en 21:07 de jeu dans une victoire de 4-3 en fusillade du Tricolore.

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