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Sakic n'a pas de mal ? s'expliquer le bon d?but de saison de l'Avalanche

LNH.com @NHL

TORONTO - La d?faite n'?branlait pas Joe Sakic.

Le premier choix des Nordiques de Qu?bec en 1987 a souvent connu la d?faite au d?but de sa carri?re. Mais cela ne l'a jamais d?courag?.

?J'?tais tellement excit? ? l'id?e de jouer dans la Ligue nationale de hockey?, a pr?cis? Sakic.

Les Nordiques ont rat? les s?ries ?liminatoires ? chacune des quatre premi?res saisons de Sakic dans la LNH, avec une fiche combin?e de 75-205-40. ? sa huiti?me saison, apr?s le d?m?nagement de l'?quipe ? Denver o? elle est devenue l'Avalanche, Sakic a soulev? la coupe Stanley en tant que capitaine.

? sa premi?re ann?e comme vice-pr?sident ex?cutif des op?rations hockey, l'Avalanche semble en mesure de se redresser beaucoup plus rapidement. L'?quipe pr?sente un palmar?s de 6-1-0, soit le deuxi?me meilleur d?but de saison de l'histoire de la concession, surpass?e seulement par la saison 1985-86 avant le d?but de la carri?re professionnelle de Sakic.

S'exprimant avant son intronisation au Temple de la renomm?e des sports canadiens, mercredi, Sakic a admis qu'il n'avait pas anticip? que l'Avalanche serait invaincu apr?s ses six premiers matchs. Mais il n'a pas de mal ? expliquer pourquoi l'?quipe a si bien entam? la saison sous la gouverne du nouvel entra?neur Patrick Roy.

??Nos gardiens ont ??t?? incroyables, a d??clar?? Sakic. (Semyon) Varlamov a tr??s bien jou??, (Jean-S??bastien) Gigu??re a ??t?? envoy?? dans la m??l??e ?? Boston et il a ??t?? choisi la premi??re ??toile. Les gars offrent du jeu solide et ils sont solidaires l'un de l'autre. Et les gardiens sont l?? pour les appuyer, c'est vraiment un effort collectif.??

Naturellement, Roy obtient beaucoup de cr??dit. Il a ??gal?? le record du meilleur d??but de saison par un entra??neur recrue dans la LNH (6-0-0), ??tabli par Mario Tremblay avec le Canadien de Montr??al en 1995-1996.

L'embauche de Roy a ??t?? la premi??re d??cision d'importance de Sakic comme grand patron de l'Avalanche. Leur carri??re de joueur au Coloardo, quand l'Avalanche a gagn?? deux coupes, a jou?? un grand r??le dans cette d??cision, tout comme l'exp??rience acquise par Roy derri??re les banc des Remparts de Qu??bec dans la LHJMQ.

??J'ai jou?? avec lui comme co??quipier et il est un formidable leader, a d??clar?? Sakic. Je sais ce qu'il a fait ?? Qu??bec et le temps qu'il a pass?? et la fa??on dont il a bien dirig?? les jeunes joueurs. Et pour moi, j'ai ??valu?? qu'il serait un entra??neur parfait pour une jeune ??quipe.??

La moyenne d'??ge de l'Avalanche est de 27,6 ans, avec le premier choix au rep??chage Nathan MacKinnon, 18 ans, et le capitaine Gabriel Landeskog, 20 ans. Mais d'autres, comme Matt Duchene, Ryan O'Reilly et Paul Stastny sont loin d'??tre des recrues.

??Je sais que nous avons encore quelques vrais jeunes, mais nous avons aussi des gars qui en sont ?? leur cinqui??me, sixi??me, septi??me saisons, a poursuivi Sakic. Ils commencent ?? apprendre ?? gagner, et cette exp??rience les aide.??

L'Avalanche a encaiss?? sa premi??re d??faite de la saison, 4-2, jeudi soir, contre ces m??mes Red Wings contre qui Roy et Sakic ont livr?? tant de batailles m??morables. L'ex-gardien des Red Wings, Chris Osgood, est d??sormais analyste ?? la t??l??vision, et l'homme qu'il a autrefois affront?? est sous les projecteurs en raison de son temp??rament ??motif derri??re le banc.

Mais c'est exactement ce que Sakic veut de la part de Roy.

??Je pense que c'est ce dont nous avons besoin, a-t-il dit. Il sait jusqu'o?? il peut pousser. C'est un fier comp??titeur et il veut gagner. C'est ce que vous voulez de la part votre entra??neur.

??Je sais qu'il sait comment composer avec une ??quipe jeune et leur enseigner. Il a ??t?? un grand enseignant pour ses joueurs et il les implique. Il r??p??te qu'il veut ??tre ??partenaire?? avec eux et, d??s le camp d'entra??nement, il a d??velopp?? cette relation avec eux.??

Sakic a avou?? qu'il ??ne pouvait pas ??tre plus heureux?? de la relation de Roy avec ses joueurs. Mais il sait aussi que l'??quipe conna??tra l'adversit??. Mais il se montre confiant que ce groupe sera en mesure de s'en sortir rapidement.

??Nous allons perdre certains matchs, mais c'est la fa??on de rebondir apr??s ces matchs et la rapidit?? de le faire, a-t-il dit. Il faut se lever le matin et d'??tre pr??t ?? se remettre au travail.??????

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