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Des recrues d'élite s'affrontent jeudi quand les Sabres visitent les Flyers

Jack Eichel croise le fer avec le défenseur dynamique Shayne Gostisbehere

par Adam Kimelman @NHLAdamK / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

PHILADELPHIE -- Deux des meilleures recrues dans la LNH s'affronteront lorsque les Sabres de Buffalo feront face aux Flyers de Philadelphie jeudi au Wells Fargo Center.

Le centre des Sabres Jack Eichel figure au troisième rang parmi les recrues avec 16 buts et 36 points en 54 matchs. Il a amassé neuf points au cours de ses neuf dernières rencontres.

Eichel a confié qu'il apprend que les défis mentaux d'une saison de la LNH sont aussi éprouvants que les défis physiques.

« Je ne crois pas que ce soit une question du nombre des matchs, c'est la fréquence des matchs, a-t-il expliqué. Tu disputes souvent deux matchs en autant de soirs, trois matchs en quatre soirs. Il y aura des moments qui te fatiguent. Il faut demeurer alerte mentalement. »

Shayne Gostisbehere des Flyers mène tous les défenseurs recrues avec neuf buts et 28 points. Il a inscrit deux filets et amassé 12 points lors d'une séquence de neuf matchs avec un point, la plus longue séquence réussie par un défenseur recrue depuis que Kevin Shattenkirk a établi une séquence de neuf matchs pendant la saison 2010-11. Il est à un match d'égaler le record des recrues des Flyers, établi par Mikael Renberg en 1993-94.

Gostisbehere évoluait avec Lehigh Valley dans la Ligue américaine de hockey lorsque les Flyers ont affronté les Sabres en octobre, et l'entraîneur des Sabres Dan Bylsma a affirmé que la présence de Gostisbehere modifie considérablement le plan de match des Sabres.

« Le nombre de tirs que ce gars-là dirige au filet est impressionnant, a dit Bylsma. Sa rapidité sur la glace, son élan, c'est un facteur chaque fois qu'il saute sur la patinoire, sans aucun doute. Il semble qu'il aime décocher des tirs lors du jeu de puissance. C'est un tir foudroyant. C'est un scénario très différent de nos deux premiers matchs contre eux. »

Le bon rendement de Gostisbehere lui a permis d'entrer dans les discours à propos de la course au trophée Calder. Il se préoccupe davantage d'aider les Flyers à atteindre les séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

À cette fin, et pour terminer une glissade de trois matchs (0-2-1), les Flyers vont insérer les attaquants R.J. Umberger et Jordan Weal dans l'alignement aux dépens de Matt Read et Scott Laughton. Umberger a été laissé de côté lors des cinq derniers matchs, Weal lors des six derniers. Ce sera le deuxième match de Weal avec les Flyers depuis son acquisition des Kings de Los Angeles le 6 janvier.

Les Sabres vont également apporter des modifications à leur alignement. L'attaquant Justin Bailey, rappelé de Rochester de la LAH mercredi, va faire ses débuts dans la LNH jeudi.

L'attaquant de 6 pieds 3 pouces, 210 livres, a marqué 10 buts et récolté 23 points en 47 matchs dans la LNH, mais il a connu son meilleur match de la saison samedi avec deux buts et une aide face aux Senators de Binghamton.

Voici les alignements projetés:

SABRES
Nicolas Deslauriers - Ryan O'Reilly - Jamie McGinn
Evander Kane - Sam Reinhart - Brian Gionta
Marcus Foligno - Jack Eichel - Matt Moulson
Daniel Catenacci - David Legwand - Justin Bailey

Zach Bogosian - Mark Pysyk
Josh Gorges - Rasmus Ristolainen
Mike Weber - Cody Franson

Robin Lehner
Chad Johnson

Blessés: Johan Larsson (bas du corps), Zemgus Girgensons (bas du corps), Cody McCormick (caillots sanguins), Tyler Ennis (haut du corps)
Rayés de l'alignement: Carlo Colaiacovo, Jake McCabe

FLYERS
Jakub Voracek - Claude Giroux - Wayne Simmonds
Sam Gagner - Nick Cousins - Brayden Schenn
Michael Raffl - Jordan Weal - R.J. Umberger
Chris VandeVelde - Pierre-Edouard Bellemare - Ryan White

Michael Del Zotto - Shayne Gostisbehere
Nick Schultz - Mark Streit
Brandon Manning - Radko Gudas

Steve Mason
Michal Neuvirth

Blessé: Sean Couturier (bas du corps)
Rayés de l'alignement: Matt Read, Scott Laughton, Evgeny Medvedev

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