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Ryan Whitney sera à l'écart pour une période de trois à cinq mois

LNH.com @NHL

PITTSBURGH - Le défenseur Ryan Whitney des Penguins de Pittsburgh sera en convalescence pour une période de trois à cinq mois.

Whitney a subi vendredi à Charlotte une opération pour corriger un problème chronique au pied gauche.

Les Penguins n'ont pas précisé la nature du problème dans un communiqué envoyé samedi. Whitney a confié au Pittsburgh Tribune-Review qu'il avait une anomalie au pied gauche et qu'il avait été impossible de résoudre le problème avec des orthèses orthopédiques insérées dans ses patins.

"Je ne pouvais tout simplement plus vivre avec un seul pied en santé, encore moins tenter de patiner, a affirmé le défenseur. Nous avons tout tenté pour éviter une opération car nous savions que cela ferait en sorte de me tenir à l'écart pour une grande partie de la saison, mais c'était peine perdue."

Selon les informations obtenues par le Pittsburgh Tribune-Review, Whitney aurait subi une ostéotomie, une opération visant à couper, rallonger ou réaligner un os ou des os.

Whitney entre dans la deuxième année d'un contrat de six ans de 24 millions $US. Le défenseur a obtenu 12 buts et 28 aides la saison dernière. Il a ajouté un but et cinq aides en séries éliminatoires pour aider les Penguins à atteindre la finale de la Coupe Stanley, perdue aux mains des Red Wings de Detroit en six parties.

En 2006-2007, Whitney avait connu une bien meilleure saison offensive avec 14 buts et 45 aides. Il a refusé samedi d'utiliser sa blessure comme justification pour sa baisse de rendement.

"Je me dois de mieux performer et je sais que c'est ce que l'on attend de moi, a-t-il soutenu. Mais j'ai toujours cru que mon coup de patin était mon principal avantage, et la saison dernière, je ne pouvais pas patiner aussi bien que je l'aurais voulu."

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