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Ryan Millerde retour au sommet de sa forme ? l'approche des s?ries

LNH.com @NHL

TORONTO - Ryan Miller a retrouv? l'?quilibre. Et les Sabres de Buffalo ont recommenc? ? engranger les victoires.

L'actuel d?tenteur du troph?e V?zina joue son meilleur hockey de la saison depuis quelques semaines, ce qui a permis aux Sabres de devancer les Hurricanes de la Caroline au huiti?me rang dans l'Est. Avant le match de mardi, contre les Maple Leafs de Toronto, Miller montrait une fiche de 9-3-3 ? ses 15 derneirs matchs, au cours desquels il a accord? quatre buts ou plus en seulement deux occasions.

Miller explique ses r?cents succ?s par son ?tat de sant?. Il a amorc? la saison ennuy? par des probl?mes ? la hanche et ? l'aine, des blessures qui l'ont forc? ? rater quelques matchs au d?but novembre.

?Ce sont seulement de petites choses qui finissent par s'accumuler, a d?clar? Miller mardi matin. Vous ne vous sentez pas ? 100 pour cent, mais tous les joueurs jouent avec (des petites blessures). (...) C'est seulement qu'en tant que gardien, vous n'?tes pas habitu?s ? certains de ces petits bobos.

?? ce moment de la saison, vous voulez obtenir le plus de temps de jeu possible, et moi, je tentais d'obtenir moins de travail. C'est difficile de trouver l'?quilibre.?

Les Sabres ont abord?? ce match de mardi forts d'une s??rie de trois victoires, en grande partie gr??ce au brio de Miller, premi??re ??toile de la derni??re semaine dans la LNH. Il a r??ussi deux jeux blancs — dont un aux d??pens du Canadien — et stopp?? 75 des 77 tirs auxquels il a fait face.

??Ce n'est pas un secret: votre gardien est habituellement votre joueur le plus important. Le n??tre n'a pas fait d'erreur la semaine pass??e??, a indiqu?? l'entra??neur-chef des Sabres, Lindy Ruff.

Une part du m??rite revient ??galement ?? l'engagement d??fensif de l'??quipe, un aspect du jeu qui faisait d??faut en d??but de saison, alors que les Sabres n'ont r??colt?? que huit points ?? leurs 14 premiers matchs (3-9-2).

??De toute ??vidence, le temps qu'a pass?? Miller ?? l'??cart du jeu a affect?? son rendement, a ajout?? Ruff. Et, vous savez, il y a eu une certaine p??riode au cours de laquelle on ne jouait pas tr??s bien. On ne jouait pas bien sans la rondelle. Nous avons jou?? quelques bonnes parties, mais avons commis des erreurs co??teuses. R??cemment, nous avons resserr?? notre jeu.??

Miller est d'accord avec les affirmations de son entra??neur.

??Nous avons apport?? de bons correctifs ?? notre jeu, ce qui rend mon travail plus facile, a-t-il dit. Au lieu de rester immobile, je peux suivre le jeu, bouger mes pieds un peu. Je peux aussi dicter le jeu ?? mes co??quipiers qui sont pr??s de moi.

??C'est dans ces conditions que je suis ?? mon mieux. Si j'attends la rondelle ou que le jeu se d??veloppe, je ne crois pas ??tre aussi efficace.??

Les Sabres d??tenaient cinq points d'avance sur les Hurricanes, neuvi??mes, et sept sur les Maple Leafs, dixi??mes, avant les matchs de mardi. Une victoire contre les Leafs minerait consid??rablement leurs chances de participer aux s??ries.

De leurs c??t??, les Sabres songent ?? un long printemps. L'??quipe a bien jou?? dans le dernier droit, tout le contraire de leur entr??e en s??ries l'an dernier. Les Sabres ??prouvaient alors toutes sortes d'ennuis et se sont inclin??s au premier tour, contre les Bruins de Boston.

??Vous ne pouvez pas simplement d??cider d'ouvrir la machine et esp??rer que tout fonctionne, a expliqu?? Miller. Vous voulez jouer le genre de hockey que nous jouons pr??sentement tout au long de la saison.??

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