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Ryan Kesler peut se mettre au neutre en attendant le d?but de la prochaine s?rie

LNH.com @NHL

VANCOUVER - Ryan Kesler peut se mettre au neutre pour quelques jours.

Le pugnace centre est la locomotive qui a permis aux Canucks de Vancouver d'?liminer les Predators de Nashville et men? son club en finale de l'Ouest. Kesler et ses co?quipiers disposeront de quelques jours pour relaxer: la LNH a annonc? le d?but des activit?s pour dimanche, 20 heures, au Rogers Arena.

?Ce sera bien de pouvoir s'entra?ner et diminuer l'intensit? un peu, a dit Kesler. De se reposer et r?cup?rer est important, car les choses ne seront pas plus faciles ? partir d'ici. Nous devons compter sur tous nos joueurs en sant?.?

Les Canucks disputeront la finale d'Association pour la premi?re fois depuis 1994 et seulement pour la troisi?me fois en 40 ans d'histoire. Pour Daniel Sedin, de se rendre aussi loin ne voudra rien dire si les Canucks ne ram?nent pas la coupe Stanley.

?Vous jouez pour gagner la totale, a dit Sedin. Nous savons que nous avons une chance d'aller jusqu'au bout. Nous serons oppos?s ? un coriace adversaire en finale d'Association. Nous sommes excit?s par nos chances et par l'?quipe que nous avons. Ce sera tr??s amusant.??

Kesler a jou?? l'acc??l??rateur au plancher tout au long de la s??rie contre les Preds. Il a donn?? le ton dans la victoire de 2-1 de lundi, entrant en contact avec le gardien Pekka Rinne t??t dans la rencontre, avant de r??colter deux aides.

Au cours de cette s??rie, Kesler a marqu?? cinq buts en trois matchs. Deux de ses buts ont ??t?? des buts gagnants, un en prolongation. Il ??tait sur la glace pour 11 des 14 buts des Canucks et a termin?? la s??rie avec 11 points, jouant en moyenne 25 minutes par match.

Quand les Canucks semblaient perdus, c'est Kesler qui a men?? la charge. Il a ??coul?? les p??nalit??s, a offert du jeu solide en d??fense en plus de donner de percutantes mises en ??chec.

??C'est lui qui nous a montr?? le chemin, a dit l'entra??neur-chef Alain Vigneault. Il a pris le contr??le autant en attaque qu'en d??fensive. Il a jou?? du gros hockey. C'est certain que nous avons besoin qu'il poursuive dans la m??me veine.??

Le visage de Kesler montre tout le prix qu'il a pay??. Il arbore plusieurs points de suture au menton et il a perdu une dent.

??Il a ??t?? incroyable, l'a louang?? Roberto Luongo. Il a port?? son jeu ?? un niveau que je n'avais encore jamais vu en deuxi??me ronde.??

Le nom de Kesler a d??j?? ??t?? mentionn?? en tant que joueur le plus utile des s??ries. L'entra??neur-chef des Preds, Barry Trotz, le compare m??me ?? Mark Messier.

??Vous jouez du mieux que vous pouvez, a dit Kesler. Que les autres le reconnaissent, particuli??rement l'entra??neur de l'??quipe adverse, c'est tr??s satisfaisant. Mais je ne crois pas que j'aie termin?? de m'am??liorer. Je veux m'am??liorer ?? chaque match. Je crois encore pouvoir m'am??liorer.??

Pour la troisi??me ann??e cons??cutive, Kesler est finaliste ?? l'obtention du troph??e Selke, remis au meilleur attaquant d??fensif. Kesler a toujours eu du talent, mais celui-ci ??tait parfois mis au second plan en raison de sa langue ac??r??e, qui parfois lui faisait perdre sa concentration.

Avant la saison, le d.g. des Canucks, Mike Gillis, et Vigneault ont parl?? avec lui. Ils lui ont dit de diminuer le bavardage et de se concentrer sur son jeu.

Kesler a saisi le message. Il s'est tu, laissant ses actions parler pour lui.

??Quand vous prouvez au gens qu'ils ont tort, c'est tr??s bien, a-t-il dit. Je n'??tais pas le gars le plus aim?? ici pendant quatre ou cinq ans. Les gens me d??testaient probablement. De montrer ?? ces gens qu'ils avaient tort, de montrer ?? mon p??re qu'il avait raison — parce qu'il a toujours pens?? que j'avais tout ce qu'il fallait — (...) juste pour moi, ma famille, c'est tr??s satisfaisant.??

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