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Ryan Johansen accepte un contrat de huit ans avec les Predators

Le jeune joueur de centre recevra 8 millions $ par saison après avoir mené Nashville avec 61 points en 2016-17

par Robby Stanley / Correspondant LNH.com

Le joueur de centre Ryan Johansen a signé un contrat de huit ans de 64 millions $ avec les Predators de Nashville vendredi. L'entente durera jusqu'à la fin de la saison 2024-25.

« C'est probablement un des meilleurs jours de ma vie », a dit Johansen, qui aura 25 ans lundi. « Je veux remercier ma famille, mon frère et mes amis. Ils ont fait tout ce qu'ils pouvaient pour me guider dans la bonne direction et pour me donner des leçons. »

Les Predators ont fait l'acquisition de Johansen dans une transaction avec les Blue Jackets de Columbus en retour du défenseur Seth Jones le 6 janvier 2016. À sa première saison complète avec les Predators, Johansen a mené l'équipe avec 61 points (14 buts). Il menait les Predators avec 13 points (trois buts) dans les séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2017 avant de rater les huit dernières rencontres, incluant l'intégralité de la Finale de la Coupe Stanley, après avoir subi une opération d'urgence pour traiter un syndrome de loge sévère à la cuisse gauche après le match no 4 de la finale de l'Association de l'Ouest contre les Ducks d'Anaheim.

Il devrait être prêt à participer au camp d'entraînement. 

« C'est pourquoi je suis venu ici, pour être un joueur de centre no 1, a dit Johansen. C'était ma motivation en vue des séries et pendant le tournoi. C'est exactement ce que l'on veut. Tu veux affronter un champion de la Coupe Stanley en Jonathan Toews [des Blackhawks de Chicago en première ronde des séries dans l'Association de l'Ouest] et tu dois trouver le moyen de le battre. Et puis affronter St. Louis et Anaheim et puis, malheureusement la blessure est arrivée. Autrement, j'aurais pu affronter Sidney Crosby [des Penguins de Pittsburgh] ou [Evgeni Malkin] en Finale.

« Je suppose que nous ne saurons jamais ce qui aurait pu arriver. J'accepte le défi et l'opportunité, et je crois que j'ai gagné beaucoup de confiance après cette expérience. »

Les Predators ont maintenant tous leurs joueurs du premier trio sous contrat à long terme. Viktor Arvidsson a signé une entente de sept ans de 29,75 millions $ le 22 juillet, alors que l'attaquant Filip Forsberg en est à la deuxième saison d'un contrat de six ans de 36 millions $ qu'il a accepté le 27 juin 2016.

Johansen, qui a amassé 288 points (101 buts) en 288 matchs dans la LNH et 27 points (neuf buts) en 34 matchs de séries, est le plus vieux membre du trio. Les Predators croient que les jeunes joueurs peuvent former un des trios les plus efficaces dans la LNH.

« Nous avons ce qui pourrait être un des meilleurs trios dans la LNH, si ce n'est pas le meilleur, si l'entraîneur [Peter] Laviolette décide de réunir [Johansen] avec Arvidsson et Forsberg, a déclaré le directeur général David Poile. Mais nous avons un autre joueur de retour en Scott Hartnell, un ancien joueur des Predators, et il a mentionné à l'entraîneur qu'il a eu une belle complicité avec [Johansen]. Alors nous pourrions devoir doubler ses présences. »

Hartnell, qui a joué aux côtés de Johansen à Columbus, a signé un contrat d'un an de 1 million $ avec Nashville le 1er juillet. Il a passé les six premières saisons de sa carrière avec Nashville, qui l'avait sélectionné avec le sixième choix du repêchage 2000 de la LNH.

Johansen a clarifié pendant les négociations de contrat qu'il voulait s'engager envers les Predators et parapher une entente à long terme. Il croit qu'ils auront une chance de rivaliser pour la Coupe Stanley chaque saison.

« C'était très clair pour chaque partie que c'était le meilleur endroit pour jouer, a dit Johansen. Je cadre bien ici. Je veux jouer ici. Il n'y a aucun meilleur personnel d'entraîneur, pas de meilleurs directeurs, pas de meilleurs joueurs, pas de meilleurs partisans, aucune meilleure ville à habiter, et cie. Il n'y a aucun meilleur endroit à jouer en ce moment. »

Les Predators étaient contents de s'engager envers Johansen parce qu'ils étaient à la recherche d'un joueur de centre no 1 depuis les débuts de la concession dans la LNH en 1998.

« Voici le plus long contrat que nous avons jamais offert, a indiqué Poile. Huit ans. La somme d'argent n'est pas rien, mais nous croyons avoir mis sous contrat notre centre no 1 pour de nombreuses années. »

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