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Rutherford mérite sa place au Temple, selon Mario Lemieux

Le copropriétaire des Penguins « savait qu'ils avaient trouvé leur homme » quand ils ont passé Rutherford en entrevue pour le poste de DG en 2014

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste NHL.com

TORONTO - Mario Lemieux dit qu'il savait environ une heure après le début de l'entrevue avec Jim Rutherford il a y plus de cinq ans que les Penguins de Pittsburgh avaient trouvé leur nouveau directeur général. Il était assis en face de lui.

« Sa façon très persuasive de se comporter durant l'entrevue », a dit Lemieux sur le tapis rouge avant la cérémonie d'intronisation 2019 du Temple de la renommée du hockey, lundi. « On savait qu'on avait trouvé notre homme. » 

Remporter deux Coupes Stanley d'affilée en 2016 et en 2017 était certainement une belle façon de le prouver, mais voir Rutherford être intronisé au Temple en tant que bâtisseur est une autre preuve solide que Lemieux, l'autre copropriétaire Ron Burkle et le Président de l'équipe David Morehouse ne s'étaient pas trompé dans leur analyse de cette entrevue.

Rutherford rejoint l'entraîneur de Boston College Jerry York dans la catégorie des bâtisseurs intronisés dans la cuvée 2019 du Temple, qui accueille aussi les joueurs Hayley Wickenheiser, Vaclav Nedomansky, Sergei Zubov et Guy Carbonneau.

« Jim est un bon ami, un ami de la famille et de toute l'organisation des Penguins de Pittsburgh, a affirmé Lemieux. Il le mérite. Il a eu toute une carrière, à commencer par le junior, et par la suite avec les Whalers [de Hartford] et [les Hurricanes de la] Caroline, où il a remporté une Coupe. Nous avons eu la chance de l'embaucher il y a quelques années. Il a mentionné venir à Pittsburgh pour avoir la chance de gagner une autre Coupe Stanley, et il en a gagné deux. Il le mérite amplement et nous sommes très heureux pour lui. »

Rutherford, metteur en scène de l'équipe des Hurricanes qui a remporté la Coupe en 2006, a été embauché par les Penguins le 6 juin 2014, moins de deux mois après son départ de la Caroline.

En 2016, il est devenu le premier directeur général à remporter deux Coupes Stanley avec deux équipes différentes depuis l'expansion de 1967 de la LNH. Les Penguins ont soulevé le prestigieux trophée à nouveau en 2017, devenant ainsi la première équipe à être championne deux ans de suite depuis les Red Wings de Detroit en 1997 et 1998.

« C'est une soirée très spéciale quand tu es intronisé et c'est aussi une soirée spéciale juste d'être ici pour la partager avec Jim Rutherford, sa famille et tous les membres du personnel des Penguins », a soutenu Lemieux. 

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