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Francis serait nommé directeur général de Seattle

L'équipe d'expansion aurait fait appel à l'ancien dirigeant des Hurricanes et membre du Temple de la renommée du hockey

par LNH.com @LNH_FR

Ron Francis sera le directeur général de l'équipe d'expansion de Seattle, selon ce qui a été rapporté mardi.

Francis a été DG des Hurricanes de la Caroline de 2014 à 2018 et a fait partie du personnel administratif de l'équipe pendant 12 saisons. Les Hurricanes n'ont pas participé aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley durant ses quatre saisons comme DG. Ils ont mis fin à une léthargie de neuf saisons consécutives sans participer au tournoi printanier en atteignant la finale de l'Association de l'Est la saison dernière, leur première sous la férule du remplaçant de Francis, Don Waddell.

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La saison inaugurale de Seattle dans la LNH aura lieu en 2021-22.

Lors du Repêchage 2019 de la LNH, le président et chef de la direction de Seattle, Todd Leiweke, a confié vouloir embaucher son premier DG plus tôt que tard.

« Je pense que nous pourrons compter sur l'un des meilleurs au poste de DG, a affirmé Leiweke. Je pense que nous pouvons mettre en place un personnel des plus qualifiés autour de ce DG.

« Nous sommes préparés à faire cet investissement si nous trouvons le bon candidat avec la bonne philosophie. Jerry [Bruckheimer] (le copropriétaire) et moi avons notamment partagé des repas avec certaines personnes pour avoir leur avis. C'est très plaisant. »

Le journal Seattle Times avait rapporté que l'équipe avait de l'intérêt pour Ken Holland (Oilers d'Edmonton), Kelly McCrimmon (Golden Knights de Vegas) et Steve Yzerman (Red Wings de Detroit), qui ont tous accepté un poste de DG ailleurs durant l'entre-saison.
Francis a également été approché par les Sénateurs d'Ottawa pour le poste de président des opérations hockey, selon Sportsnet.

Le journal a mentionné que l'homme de 56 ans avait accepté l'offre de Seattle la semaine dernière.

Seattle, qui a reçu l'approbation du Bureau des gouverneurs de la LNH pour devenir la 32e équipe de la Ligue le 4 décembre 2018, devrait prendre part au repêchage d'expansion de la LNH en juin 2021. Le repêchage sera tenu en vertu des mêmes règles que celui de 2017 avec les Golden Knights, qui ont atteint la Finale de la Coupe Stanley 2018 lors de leur saison inaugurale, s'inclinant en cinq rencontres face aux Capitals de Washington.

Seattle jouera au KeyArena, qui est actuellement rénové au coût de 800 millions $. Leiweke a déclaré le mois dernier qu'il n'y avait pas d'urgence pour annoncer le nom de l'équipe ou ses couleurs. Le Seattle Times a rapporté que Francis aura l'occasion de donner son avis sur le nom, qui devrait être révélé d'ici la fin de l'année.

Francis, un ancien joueur de centre membre du Temple de la renommée du hockey, occupe le cinquième rang dans l'histoire de la LNH avec 1798 points (549 buts, 1249 passes) en 1731 rencontres dans la LNH avec les Whalers de Hartford, les Penguins de Pittsburgh, les Hurricanes et les Maple Leafs de Toronto. Le double champion de la Coupe Stanley avec Pittsburgh occupe le deuxième rang de l'histoire au chapitre des mentions d'aide.

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