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Les Sharks font l'acquisition de Polak et Spaling des Maple Leafs

Toronto reçoit des choix de deuxième ronde en 2017 et 2018 et Torres des Sharks

par LNH.com / LNH.com

Le directeur général des Sharks de San Jose Doug Wilson croit que son équipe est maintenant capable de tenir son bout. De son côté, le directeur général des Maple Leafs de Toronto Lou Lamoriello se tourne vers le futur.

C'est pourquoi la transaction survenue entre les deux équipes lundi est très logique.

Les Sharks ont acquis le défenseur Roman Polak et l'attaquant Nick Spaling alors que Toronto reçoit les choix de deuxième ronde des Sharks aux repêchages 2017 et 2018 de la LNH, ainsi que l'attaquant Raffi Torres.

« Nous voulions donner à ce groupe la possibilité d'être compétitif, car il le méritait, a indiqué Wilson. Les joueurs ont travaillé très fort. Nous nous sommes placés dans une très bonne position pour aspirer aux grands honneurs. Nous voulons poursuivre sur cette lancée. L'équipe joue bien, et nous voulons bâtir là-dessus. »

San Jose (31-21-5) occupe le troisième rang de la section Pacifique avec 67 points, cinq points derrière les Kings de Los Angeles et trois derrière les Ducks d'Anaheim. Wilson a mentionné que les ajouts de Polak et Spaling sont les ingrédients précis que recherchait l'organisation en ce moment.

« Roman est le défenseur droitier imposant et robuste que nous recherchions, a-t-il affirmé. Il est un joueur de qualité et un excellent coéquipier. Spaling est très polyvalent. Il est sous-évalué et peut générer de l'offensive.

« Nous savions ce que nous voulions. Nous voulions aussi nous assurer que les choix dont nous allions nous départir ne soient que dans deux ou trois ans, afin que nous puissions les remplacer. Nous ne voulions pas donner nos jeunes joueurs ou nos espoirs que nous avions travaillé si dur pour obtenir. Nous voulions ajouter à notre équipe sans enlever qui que ce soit à notre alignement. »

Polak, âgé de 29 ans, a inscrit 13 points en 55 matchs cette saison et passait en moyenne 19:44 par match sur la glace, au quatrième rang chez les Maple Leafs. Spaling, 27 ans, a marqué son premier but et son septième point en 35 matchs cette saison dans la défaite de 5-4 en prolongation des Maple Leafs contre les Flyers de Philadelphie, samedi.

Wilson a mentionné que ces deux joueurs ne seraient pas disponibles lundi contre les Blues de St. Louis (20 h (HE); NBCSN, SNO, SNP, SNW), mais qu'ils pourraient rejoindre les Sharks sur la glace aussi tôt que mercredi au Colorado.

Torres, âgé de 34 ans, n'a pas joué de match de saison régulière dans la LNH depuis le 8 mars 2014. Il a été suspendu pour 41 matchs par le département de la sécurité des joueurs de la LNH pour un coup à l'endroit de l'attaquant des Ducks d'Anaheim Jakob Silfverberg au cours d'un match préparatoire le 3 octobre. Il n'a pas amassé de point en six rencontres avec San Jose dans la Ligue américaine de hockey, et les Maple Leafs ont annoncé que l'une des conditions de la transaction était que Torres allait continuer de jouer là-bas.

Pour Lamoriello et les Maple Leafs (20-27-10), qui occupent le dernier rang de la section Atlantique, la transaction de lundi s'inscrit dans la continuité de la reconstruction de l'alignement actuel, alors que l'accent est mis sur l'avenir.

Il s'agit de la troisième transaction de Toronto ce mois-ci, et de sa deuxième en deux jours.

Dimanche, les Maple Leafs ont échangé l'attaquant Shawn Matthias à l'Avalanche du Colorado en retour de l'attaquant Colin Smith et d'un choix de quatrième ronde en 2016.

Le 9 février, les Maple Leafs ont échangé les défenseurs Dion Phaneuf et Cody Donaghey et les attaquants Casey Bailey, Matt Frattin et Ryan Rupert aux Sénateurs d'Ottawa en retour du défenseur Jared Cowen, des attaquants Milan Michalek, Colin Greening et Tobias Lindberg et d'un choix de 2e ronde en 2017.

Ces deux transactions donnent à Toronto 12 sélections au repêchage 2016, et un total possible de sept choix au cours des deux premières rondes des trois prochains repêchages.

« Je crois que les choix sont les éléments les plus importants que nous ayons obtenus dans ces transactions, a affirmé Lamoriello. Nous allons voir ce que ces joueurs vont nous apporter d'ici la fin de la saison. Les choix sont plus importants, car ils nous offrent des possibilités, en fonction de notre situation dans le futur. »

Wilson a expliqué que lui et Lamoriello souhaitaient conclure une transaction qui allait être bénéfique aux deux équipes.

« Lou était à la recherche de choix dans le futur, a souligné Wilson. Nous cherchions à améliorer notre équipe dès maintenant. Il faut donner pour recevoir. Je pense que cette transaction va bénéficier aux deux équipes, en raison de leur état actuel et de leurs objectifs.

« Je possède beaucoup de respect pour Lou, et nous avons souvent conclu des transactions par le passé. J'aime faire affaire avec Lou, car il va droit au but. Je me place dans sa situation, je réfléchis en fonction de son point de vue. Je crois qu'il fait de même. À mesure que notre équipe évolue, des cycles s'installent et nos points de vue changent. »

Les Maple Leafs ont rappelé l'attaquant Brendan Leipsic et le défenseur Stuart Percy des Marlies de Toronto dans la LNH. Ils seront disponibles contre les Predators de Nashville mardi.

 

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