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Luongo de retour sur patins après son opération

Le gardien des Panthers espère être prêt pour le début de la saison régulière

par LNH.com / LNH.com

Le gardien des Panthers de la Floride Roberto Luongo a recommencé à patiner après avoir subi une opération à la hanche en mai, et il espère revenir au jeu à temps pour le match d'ouverture des siens contre les Devils du New Jersey au BB&T Center le 13 octobre.

Luongo, âgé de 37 ans, a été opéré peu de temps après l'élimination des Panthers en six matchs contre les Islanders de New York en première ronde de l'Association de l'Est. Sa blessure à la hanche l'a ennuyé pendant toute la dernière saison, selon ce que rapporte le Miami Herald.

Luongo s'est déplacé en béquilles pendant un mois après l'opération, mais il est de retour sur la glace depuis près de trois semaines.

« Je suis enthousiaste, et j'espère être là lorsque l'action va reprendre, a confié Luongo au journaliste George Richards mercredi. J'ai recommencé à patiner le 5 août et j'ai affiché une lente progression, mais nous avons augmenté l'intensité au cours de la dernière semaine et tout s'est bien passé.

« Je ne suis pas à 100 pour cent, il s'agit d'une récupération de cinq mois. Cependant, je me sens mieux que je l'aurais cru. Je croyais que ma progression serait plus lente, surtout sur la glace. Cela s'est produit assez rapidement, et j'en suis très heureux. Si la saison commençait demain, je ne pourrais probablement pas jouer. Je me sens toutefois bien et cela m'enthousiasme. »

Comme police d'assurance, les Panthers ont accordé au gardien James Reimer un contrat de cinq ans le 1er juillet, en plus de faire l'acquisition du gardien Reto Berra de l'Avalanche du Colorado en retour de l'attaquant Rocco Grimaldi le 23 juin. Si Luongo est prêt, Berra devrait amorcer la saison avec Springfield dans la Ligue américaine de hockey.

Luongo a conclu la dernière saison avec une fiche de 35-19-6, une moyenne de buts alloués de 2,35 et un pourcentage d'arrêts de ,922 en 62 parties (60 départs). Il a aussi maintenu une moyenne de 2,05 et un pourcentage d'arrêts de ,934 en première ronde des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

Il affirme être à l'aise avec un système à trois gardiens, et rappelle que lors du match du 3 mars 2015 contre les Maple Leafs de Toronto, lui et Al Montoya avaient subi des blessures. Montoya avait été en mesure de terminer la partie, mais les Panthers avaient été forcés de faire de l'entraîneur des gardiens Robb Tallas leur auxiliaire d'urgence.

« Je crois qu'il est important dans la nouvelle LNH de miser sur trois gardiens qui peuvent jouer, a-t-il mentionné. Nous avons tous vu ce qui s'est produit ici il y a quelques années. Les équipes ont besoin de trois gardiens de la LNH puisque le calendrier est tellement demandant et qu'il y a beaucoup de matchs. Les joueurs se blessent. Il est important de compter sur un troisième gardien au cas où quelque chose se produise, et je ne rajeunis pas.

« Un peu plus de repos afin que je sois plus frais en vue des séries éliminatoires sera une bonne chose. Si j'avais 29 ans, je ne dirais probablement pas la même chose. J'aurais même pu être frustré par la situation. J'ai toutefois été placé dans bien des situations, notamment une comme celle-là à Vancouver vers la fin de mon passage là-bas. »

 

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