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Rinne et les Predators évitent l'élimination

Le gardien réalise 26 arrêts face aux Ducks pour forcer la tenue d'un septième match à Anaheim mercredi

par Robby Stanley / Correspondant LNH.com

NASHVILLE - Les Predators de Nashville ont vaincu les Ducks d'Anaheim par la marque de 3-1 lors du match no 6 de leur série de première ronde dans l'Association de l'Ouest au Bridgestone Arena lundi pour forcer la tenue du premier match no 7 de leur histoire.

 

 
Mattias Ekholm, James Neal et Shea Weber ont secoué les cordages pour Nashville, qui ont profité d'une performance de 26 arrêts de Pekka Rinne.
 
La série est désormais égale 3-3. Le match no 7 aura lieu au Honda Center mercredi.

 

« C'est fantastique. Nous avons très hâte, a affirmé Weber. Nous grandissons en disputant de tels matchs dans la rue, des matchs no 7, et vous rêvez d'en faire partie, alors ce sera un bon moment. »

Video: Les Predators forcent la tenue d'un match ultime

Ekholm a donné une avance de 1-0 aux Predators à 8:10 de la deuxième période d'un tir des poignets décoché du haut du cercle droit. Il a accepté une passe de l'attaquant Calle Jarnkrok de l'arrière du filet et a décoché un tir voilé pour tromper le gardien Frederik Andersen et inscrire son deuxième but des séries.

« Je pense que c'était un but important, a noté Ekholm. Je me suis dit que nous en avions besoin à ce moment, mais la foule nous a vraiment donné de l'énergie par la suite. Ce fut un superbe jeu de Jarnkrok. Il est revenu de l'autre côté du but, et j'aime bien changer de place avec un attaquant qui revient de la sorte. Je crois que leurs joueurs étaient sur la glace depuis un moment et étaient un peu fatigués, et je me suis placé dans une zone où je pouvais obtenir une bonne chance de marquer. J'ai simplement voulu diriger le disque au filet, et il est entré dans le but. »

Neal a doublé l'avance des Predators à 2-0 à 17:45 de la deuxième période d'un tir du cercle gauche. L'attaquant Ryan Johansen a transporté la rondelle sur une montée à 2-contre-1 et a rejoint Neal, qui a battu Andersen pour célébrer son deuxième filet des séries.

« [Johansen] a simplement réalisé un superbe jeu, a souligné Neal. Il a attendu et attendu jusqu'à ce que le défenseur soit hors position, et il a placé la rondelle sur ma lame de bâton. C'était un jeu important. Je ne peux louanger suffisamment nos joueurs ce soir. Tout le monde s'est battu. Nous pensions mériter un meilleur sort dans leur amphithéâtre. De pouvoir l'emporter devant nos partisans représente un très bon sentiment. »

 
L'attaquant des Ducks Ryan Kesler a réduit l'écart à 2-1 en supériorité numérique avec 13,9 secondes à faire en deuxième période. Le tir de la pointe de Cam Fowler s'est glissé entre les jambières de Rinne et Kesler a bondi sur le retour pour marquer son troisième but des séries.
 
Weber a complété la marque dans un filet désert avec 10 secondes à jouer dans la partie pour porter la marque à 3-1.

« En troisième période, je crois que nous avons eu un état d'esprit un peu différent, alors que nous nous sommes contentés des jeux qui étaient offerts à nous, et que nous avons porté une attention particulière à notre positionnement et notre discipline. Nous gérions la rondelle et le match, a évoqué l'entraîneur des Predators Peter Laviolette. Toutes ces choses dont nous parlons avant de revenir pour la troisième période lorsque nous avons les devants. Je pense que nous avons fait du très bon travail, et en faisant cela, nous avons éliminé plusieurs de leurs chances et de leurs lancers. »

Les Ducks ont été éliminés des séries en s'inclinant dans un match ultime à domicile au cours des trois dernières saisons.

« Il s'agit d'une nouvelle équipe, d'un nouveau moment », a assuré l'entraîneur d'Anaheim Bruce Boudreau, qui montre une fiche de 1-6 en carrière dans les matchs ultimes avec les Capitals de Washington et les Ducks. « Chaque année est différente, chaque jour est différent, et nous avons ha^te de disputer ce match. »

L'attaquant des Predators Craig Smith effectuait un retour au jeu après avoir raté les deux dernières parties en raison d'une blessure au bas du corps. Il avait été tenu à l'écart du jeu après s'être blessé en première période du match no 3.
 
L'attaquant de Nashville Cody Bass a quitté la rencontre après avoir subi une blessure au bas du corps en première période en heurtant la bande sur une tentative de mise en échec.
 
Andersen a bloqué 23 tirs dans la défaite.

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