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Riley Nash a hâte de forger sa propre identité avec Columbus

L'attaquant espère s'intégrer dans l'équipe et éviter des comparaisons à l'ancienne vedette des Blue Jackets, Rick Nash

par Craig Merz / Correspondant LNH.com

COLUMBUS -- Riley Nash est content d'être « l'autre Nash » aux yeux de certains partisans des Blue Jackets de Columbus.

Nash, 29 ans, a signé un contrat de trois ans et de 8,25 millions $ avec les Blue Jackets le 1er juillet après avoir établi des marques personnelles dans la LNH au chapitre des buts (15), des aides (26) et des points (41) avec les Bruins de Boston la saison dernière. Il a récolté 139 points (53 buts) en 399 matchs dans la LNH avec Boston et les Hurricanes de la Caroline.

Ces statistiques font pâle figure comparativement à celles compilées par l'ancien attaquant des Blue Jackets Rick Nash, qui est le meneur de concession au chapitre des matchs joués (674), des points (547), des buts (289) et des aides (258) pendant ses 10 saisons avec l'équipe entre 2002-12.

« Je ne tente pas de jouer à la hauteur des normes qu'il a établies, a affirmé Nash lundi. Je tente simplement de trouver mon propre chemin. »

Riley Nash portera le numéro 20 et non pas le numéro 61 arboré par Rick Nash pendant sa carrière avec les Blue Jackets, les Rangers de New York et les Bruins, et il n'y aura aucune confusion chez les Blue Jackets à moins que Rick Nash, un joueur autonome sans compensation, revienne à Columbus.

Video: CBJ@BOS: Riley Nash marque sur un retour en A.N.

Ce ne fut pas le cas à Boston quand Rick Nash a été acquis dans une transaction avec les Rangers le 25 février.

« Ce premier jour où nous avons fait l'acquisition de Rick, j'ai reçu une trentaine de messages textes disant, "Que va-t-on faire avec le porte-nom?", a raconté Riley Nash. Même avec les applis sportives, ils ne les ont pas mises à jour, alors certains croyaient que je marquais un jour sur deux. Tu dois être plus avisé.

« Il est un bon homme, d'abord et avant tout, et en ce qui concerne son avenir, il prendra la bonne décision, et je lui souhaite la meilleure des chances. Je sais qu'il a laissé une impression durable sur ma carrière. »

Riley Nash a rejoint les Blue Jackets afin d'ajouter de la profondeur et de la polyvalence au centre. Il a eu l'occasion de disputer des minutes du top-6 avec les Bruins la saison dernière en raison de blessures, et il a hâte de savoir son rôle avec Columbus.

« J'ai eu la chance d'évaluer mon jeu et comment il conviendra à cette équipe et ce que je peux apporter à l'équipe, a-t-il dit. Je crois que je m'adapterai bien à ce style. »

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