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Rien que des acheteurs dans la section Centrale

La course pour une place en séries est si serrée dans cette section que les sept équipes risquent d'être actives sur le marché des transactions

par Marc Tougas / Collaborateur LNH.com

Avec moins de six semaines à faire avant la date limite des transactions dans la LNH, les équipes entrent dans la dernière ligne droite de la saison et plusieurs d'entre elles tenteront d'améliorer leur alignement en vue des séries éliminatoires de la Coupe Stanley. LNH.com s'est penché sur les éléments manquants aux différentes formations. On dresse donc le portrait de la section Centrale avec quelques suggestions de joueurs de location qui pourraient représenter des solutions potentielles dans la course effrénée aux séries éliminatoires.

Le classement est très serré dans la section Centrale, alors que 10 points séparent les sept équipes qui la composent. Cela signifie que tous les clubs de cette section sont au plus fort de la course pour une place en séries éliminatoires de la Coupe Stanley - et représentent donc des acheteurs potentiels sur le marché des transactions.

Afin de mettre la main sur un ou des joueurs qui leur donneront un coup de pouce et leur permettront donc de s'élever au-dessus du lot, les acheteurs de la section Centrale regarderont évidemment du côté des clubs vendeurs, c'est-à-dire ceux dont les chances d'accéder aux séries sont très minces et qui ont des joueurs à offrir puisqu'ils sont susceptibles de devenir joueurs autonomes sans compensation le 1er juillet prochain. Pour le moment, nous en avons identifié huit : Les Red Wings de Detroit, les Panthers de la Floride, les Canadiens de Montréal, les Sénateurs d'Ottawa, les Sabres de Buffalo, les Oilers d'Edmonton, les Canucks de Vancouver et les Coyotes de l'Arizona.

Dans ce créneau, les candidats les plus intéressants chez les attaquants sont Evander Kane et Thomas Vanek, qui occupent tous deux le deuxième rang des marqueurs de leur équipe, et Patrick Maroon, qui produit davantage que prévu à l'offensive cette saison et apporte un élément de robustesse. Jaromir Jagr, Michael Cammalleri et Benoit Pouliot représentent quant à eux des cas intrigants, tandis que les Tomas Plekanec et Mark Letestu ont des atouts sur le plan de la défensive et des impondérables qui pourraient en intéresser certains. À la ligne bleue, Mike Green peut avoir un impact positif sur le jeu de puissance d'une équipe, tandis que Josh Gorges et Johnny Oduya sont en mesure de combler des minutes de jeu importantes en soutien aux principaux arrières d'une équipe.

Oduya et Vanek représentent des joueurs intéressants en vue des séries, alors que le premier a remporté deux fois la Coupe Stanley avec les Blackhawks, tandis que le deuxième a tendance à produire à un rythme d'un point tous les deux matchs en séries.

Les clubs qui ont les moyens d'offrir davantage que des espoirs et des choix au repêchage en vue d'une transaction pourraient aussi regarder du côté de joueurs dont le contrat ne sera échu qu'à l'été 2019 ou au-delà, tels que Max Pacioretty, Mike Hoffman et Derick Brassard.

En tenant compte de tout ça, LNH.com a identifié la principale carence que chaque club de la section Centrale a besoin de combler, ainsi que les joueurs qui pourraient par conséquent être ciblés.

Predators de Nashville (1ère position, 27-11-6, 60 points)

Besoin principal : Un ailier de premier plan

Explication : Les Predators ont tout ce qu'il leur faut au chapitre des défenseurs. Ils ont renfloué la ligne du centre à l'attaque en allant chercher Ryan Johansen il y a deux ans, puis Kyle Turris cette saison, donc le temps est maintenant venu de se renforcer à l'aile. Compte tenu de leurs ambitions et du fait qu'ils auraient les moyens d'offrir un de leurs défenseurs réguliers en appât, voici une équipe qui pourrait ne pas se contenter d'un simple joueur de location.

Suggestions : Max Pacioretty, Mike Hoffman

Jets de Winnipeg (2e position, 26-13-7, 59 points)

Besoin principal : Joueur expérimenté en séries

Explication : Les Jets ont de la profondeur à la ligne bleue ainsi qu'à l'attaque, alors que le joueur de centre Mark Scheifele est blessé, mais devrait revenir au jeu en février. Un petit coup de pouce suffirait donc en ce qui concerne la contribution sur la patinoire. Ce qui leur manque avant tout, c'est l'expérience des séries.

Suggestions : Johnny Oduya, Thomas Vanek

Blues de St. Louis (3e position, 28-17-3, 59 points)

Besoin principal : Un attaquant top 6

Explication : Les Blues ont des besoins à combler à l'aile, alors que deux jeunes Russes qui n'ont pas encore fait leurs preuves dans la LNH, Ivan Barbashev (22 ans) et Dmitrij Jaskin (24 ans), évoluent à gauche au sein des deux premiers trios à l'heure actuelle. Jaden Schwartz est blessé à la cheville, mais devrait revenir au jeu d'ici la fin du mois, tandis que St. Louis mise toujours sur Robby Fabbri en vue de la saison prochaine, lui qui aura besoin de l'hiver 2017-18 pour se remettre d'une blessure au genou. On risque donc de chercher des renforts de premier plan, mais à court terme.

Suggestions : Evander Kane, Thomas Vanek, Patrick Maroon

Stars de Dallas (4e position, 26-17-4, 56 points)

Besoin principal : Un ailier pour Jason Spezza

Explication : Jason Spezza donne des maux de tête à son entraîneur Ken Hitchcock, qui l'a retranché de l'alignement lundi. Le joueur de centre a répondu avec un doublé mardi, mais il n'a que 18 points, sept buts et 11 passes en 46 matchs cette saison. Dénicher un ailier gauche capable de compléter Spezza, qui est droitier, permettrait donc d'animer le deuxième trio. Dallas risque toutefois de chercher une solution à court terme pour éviter de se menotter sur le plan financier.

Suggestions : Evander Kane, Thomas Vanek, Patrick Maroon

Avalanche du Colorado (5e position, 25-16-3, 53 points)

Besoin principal : Expérience et stabilité

Explication : Cette course pour une place en séries représente un boni pour l'Avalanche, l'une des équipes les plus jeunes dans la LNH. Le Colorado risque donc de ne pas cibler les principaux joueurs de location, surtout s'il lui faudrait déroger de son plan à long terme pour en faire l'acquisition. Mais le club a les moyens financiers d'aller chercher un joueur aguerri qui apporterait leadership, calme et stabilité à ses jeunes, surtout si le prix à payer en termes d'actifs (espoirs ou choix) est peu dispendieux.

Suggestions : Jaromir Jagr, Tomas Plekanec, Josh Gorges

Wild du Minnesota (6e position, 24-17-5, 53 points)

Besoin principal : Un joueur fort en impondérables

Explication : Le Wild a la deuxième pire fiche à l'étranger (9-13-1) dans la section Centrale après l'Avalanche (8-9-2). Il y aurait donc lieu de jeter un coup d'oeil du côté des joueurs qui savent bien faire les petites choses.

Suggestions : Tomas Plekanec, Mark Letestu, Josh Gorges

Blackhawks de Chicago (7e position, 22-17-6, 50 points)

Besoin principal : Un joueur pour relancer l'avantage numérique

Explication : Les Blackhawks marquent 3,02 buts par match, la troisième meilleure moyenne dans la Centrale. Leur avantage numérique est toutefois avant-dernier dans la section (15,5 pour cent). Un joueur de location pour les aider à animer le jeu de puissance serait donc le bienvenu, bien qu'ils devront tenir compte de certains impératifs financiers dans le cadre de leur magasinage.

Suggestions : Mike Green, Evander Kane, Thomas Vanek

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