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Rickard Rakell s'entend pour six ans avec les Ducks

L'attaquant et joueur autonome avec compensation a établi des sommets personnels l'an dernier avec 20 buts et 43 points

par LNH.com / LNH.com

L'attaquant et joueur autonome avec compensation Rickard Rakell a accepté un contrat de six ans avec les Ducks d'Anaheim vendredi. Les modalités financières n'ont pas été divulguées, mais TSN rapporte que le salaire annuel moyen serait de 3,8 millions $.

Rakell a subi une opération à l'abdomen le mois dernier afin de retirer des tissus cicatriciels à la suite d'une appendicectomie. Cette opération l'a forcé à renoncer à représenter Équipe Suède à la Coupe du monde de hockey 2016.

« [Ce contrat est] le résultat d'un commun accord entre les deux parties, a affirmé le directeur général des Ducks Bob Murray. Sa blessure a ralenti le processus quelque peu. Tout le monde peut comprendre que nous voulions être absolument certains que Ricky irait bien dans le futur. »

Les Ducks ont amorcé leur saison jeudi sans Rakell et le défenseur joueur autonome avec compensation Hampus Lindholm. Anaheim s'est incliné 4-2 contre les Stars de Dallas.

Rakell, âgé de 23 ans, se trouvait en Suède afin de se remettre de son opération, et un virus intestinal a ralenti les négociations, a expliqué Murray. Murray a indiqué qu'il souhaitait confirmer que Rakell ne souffrait de rien de plus sérieux, et qu'il souhaitait le voir en personne, ce qu'il n'a pu faire.

« C'est en raison de sa blessure et du fait que nous n'obtenions pas d'information sur la nature de ce qu'il avait, lui qui a subi deux opérations en peu de temps. Je m'inquiétais surtout pour Ricky, a souligné Murray. Il est un élément important de notre groupe et un bon joueur de hockey. Je suis très optimiste en vertu de mes discussions avec le médecin et Ricky. Nous sommes persuadés que nous allons le revoir rapidement sur la glace. »

Murray a noté qu'il avait parlé presque quotidiennement avec Rakell, lui qui est retour à 200 livres et qui patine à nouveau.

« J'ai parlé au médecin, nos médecins ont parlé au médecin suédois qui a effectué l'opération, a précisé Murray. Nous sommes très à l'aise. »

Rakell a établi un sommet en carrière dans la LNH avec 20 buts en plus d'amasser 23 mentions d'aide la saison dernière, alors qu'il a pivoté les deuxième et troisième trios, lui qui a surtout connu du succès aux côtés de Corey Perry. Rakell a ajouté deux points en séries éliminatoires de la Coupe Stanley et a reconnu qu'il ne s'est jamais senti à 100 pour cent après l'appendicectomie.

« Nous avons tenté de jouer malgré cela la saison dernière en séries éliminatoires, et je lui rends hommage pour cela, mais ça n'a pas vraiment marché, a révélé Murray. Il n'était pas assez fort. Pour que Ricky joue de la manière dont Ricky est capable de jouer, nous devons nous assurer qu'il sera assez fort dans le futur. »

Les Ducks ne vont pas précipiter le retour au jeu de Rakell et s'attendent à ce qu'il rejoigne l'équipe au cours des deux prochaines semaines, à condition que son visa soit approuvé.

Murray a assuré qu'il demeurait en pourparlers avec les représentants de Lindholm. Lindholm et Rakell sont amis, ont joué ensemble avec l'équipe nationale de Suède, et vivent ensemble dans le comté d'Orange, en Californie, pendant la saison.

« Il y a bien des choses différentes qui peuvent se produire avec l'entente de Hampus, a évoqué Murray. Ce n'est pas comme si la solution s'imposait d'elle-même. Il y a bien des scénarios à étudier dans son cas. »

 

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