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Rick Nash a vite accepté la prolongation de contrat offerte par les Jackets

LNH.com @NHL

TORONTO - Rick Nash n'a pas eu de difficultés à résister aux attraits d'un éventuelle aventure sur le marché des joueurs autonomes.

Plus tôt ce mois-ci, l'Ontarien de Brampton de 25 ans a accepté une prolongation de contrat de huit ans avec les Blue Jackets de Columbus, d'une valeur de 62,5 millions $ US. Nash aurait pu devenir un joueur autonome sans compensation après la prochaine saison, mais il voulait demeurer un membre des Jackets.

"La décision a été plutôt facile à prendre parce que Columbus voulait faire quelque chose et je voulais rester à Columbus, a déclaré Nash, mardi, avant de disputer un tournoi de golf pour une oeuvre caritative. C'était simplement une question d'en arriver à une entente juste. Nous y sommes arrivés."

Le nouveau pacte entrera en vigueur après la prochaine campagne. Le hockeyeur de six pieds quatre pouces et 235 livres empochera 7 millions $ en 2009-10.

"J'ai eu un bon deux mois pour y penser et en parler avec plusieurs membres de ma famille et amis, a dit Nash. J'ai regardé les options qui aurait pu s'offrir à moi, les endroits où j'aurai pu aller. Au bout du compte, après avoir discuté avec Scott (Howson, le d.g. des Jackets) et les propriétaires à Columbus, ç'a confirmé que c'était un bon mariage.

"Columbus, c'est devenu chez moi et c'est là que je voulais rester."

Nash a établi des sommets personnels et d'équipe, la saison dernière, en récoltant 79 points (40-39) en 78 matchs. Il a aidé les Blue Jackets à se qualifier pour les séries pour la première fois de leur histoire, en huit saisons d'existence. Il en était à sa première saison complète comme capitaine.

Les JO, un honneur

Nash profite par ailleurs de son congé d'été. La saison reprendra toutefois assez rapidement dans son cas. Il a été l'un des 46 joueurs invités au camp d'orientation de l'équipe olympique canadienne. Celui-ci aura lieu à la fin du mois d'août à Calgary.

Nash a été un membre de l'équipe canadienne qui a terminé septième en 2006 à Turin. Les Jeux de 2010 auront lieu à Vancouver et Nash comprend très bien que les attentes seront élevées à l'endroit de l'équipe en février. Il se dit toutefois prêt à relever le défi.

"Mes premiers Jeux ont été une expérience douce-amère, alors si j'avais l'occasion d'enfiler le maillot à nouveau, ce serait un honneur, a-t-il commenté. Juste à penser que ça va se jouer dans notre cour, ça va être un tournoi spécial.

"Chaque fois que tu joues pour Equipe Canada, la pression de gagner est tellement grande. Mais je crois que ça va nous aider d'avoir nos propres partisans derrière nous."

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