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Retours au jeu de Perron et d'Ehlers, vendredi

Les Golden Knights de Vegas et les Jets de Winnipeg obtiennent du renfort à l'attaque pour le match no 4 au T-Mobile Arena

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

LAS VEGAS - David Perron a effectué son retour dans l'alignement des Golden Knights de Vegas, vendredi, lors du match no 4 de la finale de l'Association de l'Est contre les Jets de Winnipeg au T-Mobile Arena.

L'entraîneur Gerard Gallant avait indiqué plus tôt dans la journée qu'il y avait « de bonnes chances » qu'il soit de la partie pour le match no 4 de la série quatre de sept.

Le remplaçant de Perron dans l'alignement, Tomas Tatar, avait très bien fait dans les deux derniers matchs, mais c'est lui qui cèdera sa place à Perron. L'utilisation d'Alex Tuch au sein du deuxième trio, avec Erik Haula et James Neal donne d'excellents résultats. Perron a amorcé le match aux côtés de Cody Eakin et de Ryan Carpenter.

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Les Jets comptent quant à eux sur le retour au jeu de l'attaquant Nikolaj Ehlers qui a raté le dernier match en raison d'un virus, avait indiqué l'entraîneur Paul Maurice plus tôt dans le journée de vendredi.

Tirant de l'arrière 2-1 dans la série, les Jets vont tenter d'éviter de subir une troisième défaite d'affilée pour la première fois de la saison. Ils n'avaient pas perdu deux fois de suite en séries ce printemps, avant de s'incliner 4-2 mercredi. 

« L'atmosphère demeure bonne, rien n'a changé. Nous affichons la même attitude que pendant toute la saison. Nous croyons en nos moyens », a mentionné l'attaquant québécois des Jets Mathieu Perreault, vendredi matin.

« Que nous soyons en avant ou en retard 2-1 dans la série, ça ne change rien à l'importance du match no 4. Il faut le gagner. »

Les Jets gardent frais à la mémoire leur domination dans les deux dernières périodes du match no 3. Ils l'auraient emporté, n'eût été les prouesses du gardien Marc-André Fleury.

« L'objectif c'est de commencer les matchs que nous les terminons. Nous ne devons pas attendre d'être dans le pétrin pour offrir le meilleur de nous-mêmes, a affirmé Perreault. Si nous affichons le même niveau d'énergie pendant tout le match, nous estimons être la meilleure équipe. »

Pour revenir à Perron, il aurait été affecté par un virus même si le mot n'a jamais été prononcé dans l'entourage des Golden Knights. L'entraîneur Gallant s'est contenté de dire « qu'il ne s'était pas senti bien » afin d'expliquer son absence.

L'équipe aurait fait preuve d'une grande prudence afin d'éviter la propagation du virus chez les joueurs dès l'apparition des symptômes.

« Je vais nettement mieux, mais on verra, l'équipe joue bien », avait déclaré Perron jeudi. « Je respecterai la décision de l'entraîneur, peu importe. »

Lagacé, l'élève

Le gardien réserviste Maxime Lagacé sera de nouveau être appelé à seconder Marc-André Fleury. Malcolm Subban était de nouveau absent à l'entraînement, jeudi.

« De vivre l'atmosphère électrisante d'un match des séries au T-Mobile Arena et de côtoyer les gars, c'est magique. Je savoure pleinement la chance que j'ai. »

Assis au bout du banc, Lagacé ne doit pas être trop impressionné afin de rester prêt pour toute éventualité.

« Mon expérience d'une quinzaine de matchs (16) avec les Golden Knights cette saison enlève un peu de stress », a souligné l'athlète âgé de 25 ans. « J'observe beaucoup. C'est réellement le 'fun' de voir la préparation des gars. J'ai beaucoup à apprendre d'un gars comme Marc-André. Il me donne des trucs utiles. »

Wheeler pas chatouilleux

Sur une note légère, le capitaine des Jets Blake Wheeler a réagi au geste que Fleury a posé à son endroit au cours du match no 3. Pendant une échauffourée derrière le but des Golden Knights, Fleury a chatouillé une oreille de Wheeler par-derrière. Wheeler n'a pas bronché. Ce n'est que jeudi matin qu'il a su ce qui s'était passé, quand quelqu'un lui a montré la scène.

« Je ne m'étais pas nettoyé les oreilles, c'est donc lui qui s'est fait prendre, a-t-il lancé à la blague. Je n'avais aucune idée de ce qui était arrivé. On m'a montré la vidéo au petit-déjeuner. Cette ligue devient bizarre. Ça ne me dérange pas. J'ai trouvé ça amusant. Mais comme j'ai dit, il se passe des choses curieuses maintenant. »

Formation prévue des Jets
Kyle Connor -- Mark Scheifele -- Blake Wheeler
Nikolaj Ehlers -- Paul Stastny -- Patrik Laine
Brandon Tanev -- Adam Lowry -- Bryan Little
Mathieu Perreault -- Andrew Copp -- Joel Armia

Josh Morrissey -- Jacob Trouba
Toby Enstrom -- Dustin Byfuglien
Ben Chiarot -- Tyler Myers

Connor Hellebuyck
Steve Mason

Retranchés: Tucker Poolman, Joe Morrow, Shawn Matthias, Marko Dano, Jack Roslovic, Matt Hendricks
Blessés: Dmitry Kulikov (dos)

Formation prévue des Golden Knights
Jonathan Marchessault -- William Karlsson -- Reilly Smith
Alex Tuch -- Erik Haula -- James Neal
Ryan Carpenter -- Cody Eakin - David Perron
Tomas Nosek -- Pierre-Edouard Bellemare -- Ryan Reaves

Brayden McNabb -- Nate Schmidt
Shea Theodore -- Deryk Engelland
Luca Sbisa -- Colin Miller

Marc-Andre Fleury
Maxime Lagace

Retranchés: Tomas Tatar, Oscar Lindberg, Brad Hunt, Jon Merrill
Blessés: William Carrier (non divulgué), Malcolm Subban (non divulgué)

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