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Retour possible de Drouin chez le Lightning

Selon Steve Yzerman, DG de Tampa Bay, l'attaquant pourrait être rappelé si c'est la « bonne décision à prendre »

par Shawn P. Roarke @sroarke_nhl / Directeur de la rédaction NHL.com

BOCA RATON, Floride - Un rappel éventuel de Jonathan Drouin par le Lightning de Tampa Bay est « fort probable », selon le directeur général Steve Yzerman.
 
Mardi, Yzerman a été questionné au sujet de Drouin après la réunion des directeurs généraux de la LNH tenue à Boca Raton. Drouin a été suspendu par le Lightning après avoir refusé de se présenter à un match de la Ligue américaine de hockey le 20 janvier dernier.
 
Après ne pas avoir été échangé à la date limite des transactions de la LNH le 29 février, Drouin a décidé de se rapporter au Crunch de Syracuse le 8 mars.

L'attaquant a participé à trois rencontres de la LAH au cours du dernier week-end, obtenant une mention d'aide vendredi et marquant deux buts samedi, avant d'être tenu à l'écart de la feuille de pointage dimanche.
 
« Compte tenu de la durée de son absence, je l'ai trouvé bon », a confié Yzerman, qui a précisé avoir visionné les reprises vidéo des matchs auxquels Drouin a participé. Sa condition physique m'a paru bonne, il patinait rapidement et s'est très bien débrouillé. En somme, ça me permet de réitérer que notre décision du 2 janvier de l'assigner à la LAH n'était pas une rétrogradation. Nous souhaitions avant tout lui donner l'occasion de jouer abondamment pour retrouver sa forme et son synchronisme après qu'il eut été forcé à l'inaction durant une longue période de temps en raison d'une blessure.
 
« Ce séjour dans la LAH aurait été court, donc, si la situation actuelle l'exige, nous n'hésiterons pas à rappeler Drouin si c'est la bonne décision à prendre pour le bien de l'équipe. Je crois donc qu'un retour de Drouin est possible. »
 
Drouin, troisième choix au total du repêchage de la LNH en 2013, a marqué deux buts et obtenu huit points en 19 rencontres avec le Lightning avant d'être assigné à Syracuse, où il a inscrit deux buts et trois points en sept matchs avant de quitter l'équipe.
 
Yzerman a déclaré que l'avenir du Lightning prime sur ses opinions quant à un joueur en particulier.
 
Avant d'entreprendre sa rencontre mardi, le Lightning occupait le deuxième rang de la section Atlantique, un point derrière les Bruins de Boston, et détenait l'avantage du bris d'égalité sur les Panthers de la Floride. Le Lightning détenait une avance de cinq points sur les Penguins de Pittsburgh, qui occupaient le premier rang du classement du quatrième as dans la course pour une place en séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association Est.
 
« Nous tentons actuellement de décrocher une place en séries et souhaitons y arriver pour connaître ultimement du succès en séries », a ajouté Yzerman. Il m'incombe donc de prendre les décisions qui nous aideront à 1) décrocher une place en séries et 2) signer des victoires en séries. »
 
La saison dernière, Drouin a été rayé de l'alignement du Lightning pendant la majeure partie du périple de son équipe jusqu'en Finale de la Coupe Stanley, participant à six des 26 rencontres du Lightning. Il n'a amassé aucun point et a montré un différentiel de moins-6 en séries. En finale, le Lightning a été défait en six rencontres par les Blackhawks de Chicago.

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