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Retour laborieux du Tricolore à la maison

Les Sharks l'emportent 4-1 grâce aux deux buts du jeune Meier

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

MONTRÉAL - La nouvelle année s'est amorcée comme 2017 s'était terminée pour les Canadiens de Montréal. Même de retour à domicile, le Tricolore n'a pas pu mettre fin à sa séquence de défaites en s'inclinant 4-1 face aux Sharks de San Jose, mardi.

La panne à l'attaque des troupiers de l'entraîneur Claude Julien s'est poursuivie. Andrew Shaw a été le seul qui a trompé la vigilance du gardien réserviste Aaron Dell pendant une double supériorité numérique à 16 :07 de la deuxième période.

Le 10e filet de Shaw a toutefois vite été suivi du premier but de la soirée de Timo Meier, inscrit en avantage numérique à 10 secondes de la fin de l'engagement, qui a redonné l'avance de deux buts aux Sharks.

Le jeune Meier a fait 4-1 au début du dernier vingt et les visiteurs n'ont plus regardé derrière afin de signer un sixième succès d'affilée face au Tricolore.

C'était pour les Canadiens (16-20-4) leur cinquième revers d'affilée. Ils ont été limités à quatre buts au cours de cette plus récente série d'insuccès.

D'entrée de jeu, ils ont loupé deux occasions en supériorité numérique au tout début de l'affrontement. Les Sharks (21-12-4) leur ont fait payer chèrement leur incapacité en s'inscrivant au score à 12 :57. Joe Thornton a vu le disque l'atteindre en étant positionné derrière le but. Il n'a eu qu'à le loger dans l'ouverture béante.

« Nous avons provoqué des pénalités parce que nous étions en possession de la rondelle et que nous tentions des jeux. Ç'a donné la chance à notre jeu de puissance de nous mettre dans le coup, a relevé le capitaine du CH Max Pacioretty. Nous avons été incapables d'en profiter. Le niveau de compétitivité n'y était pas et c'est totalement inacceptable. »

Le défenseur Marc-Édouard Vlasic a doublé l'avance des siens à 11 :27 du deuxième tiers. Il a concrétisé le retour du tir de Mikkel Boedker, qu'avait partiellement maîtrisé Carey Price.

Le gardien vedette des Canadiens a repoussé 29 tirs au total tandis que Dell en a bloqué 30.

Video: Résumé : Shaw marque dans la défaite, 4 à 1 Sharks

« Nous avons permis aux Sharks plusieurs descentes en surnombre, a souligné l'entraîneur Claude Julien. Nous avions pourtant discuté avant le match de leur stratégie de contre-attaquer à quatre et de l'importance pour nous de nous replier rapidement.

« Nous n'avons pas été à la hauteur et nous devons accepter le blâme et procéder à un examen de conscience, a poursuivi Julien. Nous allons revenir au travail mercredi parce que nous ne nous en sortirons pas tant que tout le monde ne fera pas les choses correctement. »

Les joueurs ont tenu une réunion immédiatement après la rencontre afin de faire une mise au point de la situation qui se dégrade.

But du match

Celui de Vlasic qui a flairé la bonne affaire en s'avançant vers Price au moment où Boedker tirait au filet. Le défenseur québécois a été récompensé d'un but facile - son premier en carrière au Centre Bell.

Video: SJS@MTL: Vlasic dépose un retour dans le filet

« C'est plaisant d'apporter une touche à l'attaque, peu importe l'endroit », a commenté Vlasic en parlant de son premier but en carrière au Centre Bell. « C'est 'cool', il y avait beaucoup de gens de mon entourage sur place, c'est agréable qu'ils aient été témoins de ça. C'est plus significatif pour eux que pour moi. Même si je n'avais pas marqué, ils auraient eu du plaisir quand même. »

Jeu du match

Le but coup-de-poing de Meier qui a fait 3-1 vers la toute fin du deuxième vingt.

Video: SJS@MTL: Meier complète la belle passe de Labanc

Arrêt du match

Dell a étiré la jambière droite face au tir sur réception d'Alex Galchenyuk pendant un jeu de puissance, peu de temps après le but de Thornton en première période.

Video: SJS@MTL: Dell stoppe Galchenyuk en A.N.

Ce qu'ils ont dit

« Nous sommes une des meilleures équipes de la LNH en infériorité numérique et nous l'avons prouvé en première période. Ça nous a donné du rythme pour la deuxième période. » -- Marc-Édouard Vlasic des Sharks.

« J'ai été chanceux sur la séquence de mon but. Je croyais que le défenseur ferait circuler la rondelle par la bande, mais il m'a plutôt tiré dessus. Je n'ai eu qu'à l'envoyer dans le but abandonné. » -- Joe Thornton des Sharks.

Ce qu'il faut savoir

Le Suisse Meier, âgé de 21 ans, a connu son premier match de deux buts dans la LNH, à sa 70e rencontre en carrière… Shea Weber demeure à l'écart du jeu pour une période de temps indéterminée chez le CH. L'entraîneur Julien a indiqué que le défenseur, touché près d'un pied, ne chausse pas encore les patins et qu'il ne sait pas à quel moment il pourra le faire. Weber a raté un septième match de suite, mardi… L'ailier Nicolas Deslauriers, honoré avant le match à titre de récipiendaire du segment de décembre de la Coupe Molson, a été réintégré dans la formation, après avoir été laissé de côté le 30 décembre en Floride.

La suite

Canadiens : Ont rendez-vous avec la meilleure équipe de la LNH, le Lightning de Tampa Bay, à l'occasion du deuxième match d'un séjour de cinq à la maison, jeudi (19h30 HE, RDS, TSN2, SUN).

Sharks : Poursuivent leur périple de quatre matchs à l'étranger à Toronto face aux Maple Leafs, jeudi (19h HE, SNO, NBCSCA).

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