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Retour de Gallagher, mais le CH privé de Chiarot

Les Canadiens vont tenter de stopper la tornade McDavid ainsi que leur séquence d'insuccès face aux Oilers d'Edmonton, jeudi

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - En manque de vitamines, les Canadiens de Montréal vont recevoir une bonne dose d'énergie avec le retour au jeu de l'attaquant Brendan Gallagher face aux Oilers d'Edmonton au Centre Bell, jeudi (19 h (HE); RDS, TSN2, SNW). 

Les Canadiens devront toutefois se passer des services du défenseur Ben Chiarot, blessé au bas du corps.

Gallagher a franchi avec succès toutes les étapes du protocole en matière de commotion cérébrale et il a obtenu le feu vert final des médecins. 

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« C'est toujours une bonne nouvelle quand tu revois un joueur de sa trempe dans la formation », a commenté l'entraîneur Claude Julien. « Nous espérons que ça va aider, mais il va falloir plus que ça. Il va en falloir plus de la part de tout le monde pour battre une équipe qui joue très bien dernièrement, surtout à l'étranger. » 

Le pugnace ailier droit a raté les quatre derniers matchs du CH en raison du coup à la tête qu'il a encaissé au cours de la dernière rencontre de l'année 2019, en Caroline du Nord.

« Pour tout dire, je n'ai pas réellement ressenti de grands symptômes », a indiqué Gallagher, en mentionnant que c'était la deuxième commotion cérébrale qu'il subissait dans la LNH. « J'ai respecté le protocole en vigueur et je faisais des progrès tous les jours. Je me sens maintenant bien et prêt à reprendre le collier. »

Pour revenir à Chiarot, Julien a précisé qu'il a subi sa blessure au cours de la troisième période de l'affrontement contre les Red Wings de Detroit, mardi.

En son absence, Marco Scandella devrait évoluer avec Shea Weber au sein du duo principal en défense.

Le jeune Cale Fleury va donc réintégrer la formation. Il sera jumelé à Victor Mete, Brett Kulak étant muté en compagnie de Jeff Petry.

La brigade sera confrontée à un défi de taille, soit celui de freiner le duo du tonnerre des Oilers formé de Connor McDavid et de Leon Draisaitl.

« C'est difficile de demander à un seul trio d'attaquants ou un duo de défenseurs de les surveiller étroitement parce que ces deux-là jouent parfois 24 minutes chacun par match, a énoncé Julien. La tâche doit revenir davantage à toute l'équipe. »

C'est ce que pense également le joueur de centre Phillip Danault.

« Nous, les attaquants, devons aider les défenseurs parce que si laissons McDavid et Draisaitl patiner à leur aise, c'est à toutes fins utiles impossible pour les défenseurs de les stopper. On parle de deux des meilleurs joueurs de la Ligue nationale. »

Video: EDM@TOR: McDavid marque un autre but spectaculaire

Le Tricolore (18-19-7) va tenter de mettre fin à une glissade de sept matchs sans victoire (0-6-1).

Les Oilers (23-17-5) ont remporté leurs deux derniers matchs et ils font bonne figure à l'étranger cette saison (13-9-2). C'est tout le contraire pour les Canadiens qui peinent à domicile (8-10-4).

« C'est frustrant de ne pas être capable de gagner plus que ça à la maison, mais nous devons composer avec la situation actuelle des blessés et trouver des façons de gagner », a conclu Julien.

Face aux Canadiens, l'entraîneur-chef des Oilers Dave Tippett estime que son équipe devra jouer un hockey plus défensif. C'est ce qu'elle a réussi à faire lors de ses deux derniers matchs face aux puissantes offensives des Bruins de Boston - victoire de 4-1 - et des Maple Leafs de Toronto - gain de 6-3.

« (Les Canadiens) ont connu une mauvaise passe dernièrement, donc on sait qu'ils vont être une équipe désespérée. C'est pourquoi on doit continuer de jouer comme nous l'avons fait récemment. Il y a des aspects de notre jeu qu'on aime beaucoup et d'autres qu'on peut améliorer, alors on doit se présenter et connaître un bon match sur la route. »
 
Le gardien Mike Smith obtiendra un quatrième départ consécutif pour Edmonton. Le vétéran a connu des hauts et des bas depuis le début de la saison, et il semblait être devenu le gardien numéro deux de l'équipe derrière Mikko Koskinen, mais la donne a changé récemment grâce à l'amélioration de ses performances.
 
« Il joue bien en ce moment, donc y va avec le gardien qui se sent le mieux en ce moment. C'était ce que nous avions fait aussi avec "Koski" en décembre quand le jeu de Mike n'était pas à point. On ne se fait pas d'inquiétude et on surfe la vague. »

Formation prévue des Oilers
James Neal -- Connor McDavid -- Zack Kassian
Ryan Nugent-Hopkins -- Leon Draisaitl -- Kailer Yamamoto
Sam Gagner -- Gaetan Haas -- Alex Chiasson
Joakim Nygard -- Riley Sheahan -- Josh Archibald

Oscar Klefbom -- Adam Larsson
Darnell Nurse -- Ethan Bear 
Caleb Jones -- Kris Russell 

Mike Smith
Mikko Koskinen

Retranchés: Patrick Russell, William Lagesson, Jujhar Khaira
Blessés: Matt Benning (commotion cérébrale)

Formation prévue des Canadiens 
Tomas Tatar - Phillip Danault - Brendan Gallagher
Ilya Kovalchuk - Max Domi - Nick Suzuki
Nick Cousins - Jesperi Kotkaniemi -- Artturi Lehkonen
Ryan Poehling - Nate Thompson - Jordan Weal

Marco Scandella - Shea Weber
Brett Kulak - Jeff Petry
Victor Mete - Cale Fleury

Carey Price
Charlie Lindgren

Retranché: Dale Weise
Blessés: Ben Chiarot (bas du corps), Jonathan Drouin (poignet), Joel Armia (main), Paul Byron (genou), Matthew Peca (genou)

*Avec la collaboration de Nicolas Ducharme, journaliste LNH.com
 

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