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Les Canadiens renversent les Capitals à Washington

Montréal met fin à la série de 13 matchs avec au moins un point des Capitals, et signe un quatrième gain en cinq rencontres

par Tom Gulitti @TomGulittiNHL / Journaliste NHL.com

WASHINGTON - Tomas Tatar a récolté un but et trois passes pour aider les Canadiens à mettre fin à la séquence de 13 matchs avec au moins un point des Capitals dans une victoire de 5-2, vendredi. 

Phillip Danault a inscrit un but et deux passes, Shea Weber a amassé un but et une mention d'aide, et Carey Price a réalisé 25 arrêts pour les Canadiens (11-5-3), qui ont remporté leurs trois derniers matchs et qui montrent dossier de 7-1-1 à leurs neuf plus récents duels. 

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« Je pense que c'était un match plaisant à jouer d'un bout à l'autre, a dit Tatar qui a inscrit quatre points dans un match pour la première fois de sa carrière. Nous avons joué un match solide, et nous sommes très satisfaits des deux points mis en banque. Évidemment, ils ont une excellente équipe, mais nos quatre trios ont fourni un bon effort ce soir. »

Alex Ovechkin et Evgeny Kuznetsov ont assuré la réplique pour Washington (14-3-4), et Ilya Samsonov a bloqué 35 lancers. Les Capitals présentaient un dossier de 11-0-2 depuis leur dernière défaite subie en temps réglementaire le 14 octobre face à l'Avalanche du Colorado. 

« Notre exécution n'était pas au rendez-vous, nous avons fait plusieurs revirements en zone neutre et ça nous a coûté la partie, a déclaré Ovechkin. On savait qu'on devait et qu'on peut mieux jouer. Vous l'avez vu. On le sait. C'est notre faute. »

« Nous avons fait une poussée en fin de match, mais nous n'avons pas été brillants, a renchéri l'entraîneur des Capitals Todd Reirden. Nous avons été constants la plupart du temps cette année. Mais ce soir, nous n'étions pas là. Ce qui est bon d'un deux matchs en deux soirs, c'est que nous pourrons nous reprendre dès demain. Nous apporterons des ajustements et nous nous préparerons en vue du duel face à Boston. »  

Les Canadiens ont lancé 15 fois contre neuf en première période, mais n'ont pas réussi à percer le mystère Samsonov. 

La rencontre a pris un tournant complètement différent quand l'attaquant du Tricolore Jonathan Drouin s'est fait sonner par Ovechkin à 4:14 du début de la période médiane. Drouin est rentré au vestiaire et son entraîneur Claude Julien a confirmé que son joueur s'était soumis au protocole des commotions cérébrales avant d'être de retour sur la patinoire pour le troisième vingt. 

Sans Drouin, les Canadiens ont répondu avec quatre buts sans riposte en 8:20 pour prendre les devants 4-0.

« Je pense que ça nous a réveillés, a mentionné Danault. Ce (la mise en échec) n'était pas plaisant, mais elle a décidément réveillé l'équipe. [Drouin] en a pris une pour l'équipe et il est revenu au jeu par la suite, c'est tout ce qui compte. »

Video: Le Tricolore relève le défi des Capitals, 5 à 2

Danault a donné les devants 1-0 à Montréal en soulevant une rondelle du revers par-dessus la jambière du gardien recrue Ilya Samsonov à 6:22 de la deuxième période. Shea Weber a fait 2-0 grâce à un boulet de canon sur réception en provenance du cercle gauche à 9:16.

« Ils ont une bonne équipe. Tout le monde sait qu'ils ont beaucoup de talent, a dit le capitaine des Canadiens, qui a enfilé son sixième but de la saison. Ils jouent avec beaucoup de rapidité et c'est une énorme victoire pour nous, mais nous n'avons que 5-10 minutes pour en profiter puisque nous reprenons le travail demain [contre les Devils du New Jersey]. »

Jordan Weal a augmenté l'avance de Montréal à 3-0 quand il a contrôlé la rondelle en zone adverse avant d'y aller d'un tir du revers qui a touché le poteau pour ensuite ricocher sur le gardien Samsonov à 11:41. Suzuki a ensuite été crédité du but lorsque sa passe tentée vers Brendan Gallagher a dévié sur le bâton du défenseur des Capitals Jonas Siegenthaler à 14:42.

Ovechkin a mis fin aux espoirs de blanchissage pour Carey Price et a porté la marque à 4-1 lorsqu'il a décoché un tir de son endroit de prédilection en avantage numérique à 5:34 de la troisième période. Il s'agissait d'un 14e but pour Ovechkin cette saison. 

Kuznetsov a fait vibrer les cordages lors d'une échappée à 15:38. Il réduisait l'écart à 4-2, mais Tatar a fait scintiller la lumière avec un but dans un filet désert avec 2:31 à faire, anéantissant les espoirs pour Washington. 

« J'ai vraiment aimé la façon dont nous avons joué ce soir, du début à la fin, a affirmé Julien. Nous ne devions pas nécessairement survivre à leur départ, mais nous savions qu'ils auraient un bon début de rencontre et je pense que nous avons répondu de la bonne façon. 

« Ils ont eu quelques bonnes occasions de marquer dans les 10 premières minutes, mais Carey a fait de gros arrêts pour nous garder dans le match. Le but était de rentrer au vestiaire en avance ou à égalité après la première période. Nous avons réussi notre mission et, éventuellement, nous avons pris le contrôle de la partie. »

Avec cette 331e victoire, Price s'empare seul du 26e rang de l'histoire chez les gardiens, surpassant ainsi la marque de Harry Lumley.

Le Tricolore sera en action ce soir au Centre Bell, alors que les Devils du New Jersey (6-8-4) seront en ville (19 h HE, TVAS, CITY, SNE, MSG+, NHL.TV).

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