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Repêchage simulé : Les Canadiens sélectionneront un joueur de centre

Le Tricolore jettera son dévolu sur Shane Bowers au 25e échelon du repêchage, selon notre journaliste

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

CHICAGO - À l'aube du repêchage de la LNH, notre journaliste se penche une dernière fois sur la cuvée extrêmement imprévisible qu'est celle de 2017.

Les deux espoirs qui occupent les deux premiers rangs du classement final du Bureau central de dépistage de la LNH parmi les patineurs nord-américains, le centre de Brandon Nolan Patrick et le centre d'Halifax Nico Hischier, ressortent du lot, mais il n'y a pas de consensus autour de l'identité de celui qui sera sélectionné au tout premier rang par les Devils du New Jersey au repêchage 2017 de la LNH.

« Il s'agit de deux excellents joueurs, a admis le directeur général des Devils Ray Shero. Patrick a subi des blessures cette saison, mais tout le monde sait qu'il est tout un joueur et qu'il sera très bon. Hischier est un centre suisse avec un bon gabarit et du talent. Selon nous, ce seront deux très bons joueurs. Nous allons mettre la main sur un joueur spécial à ce rang, et c'est ce dont cette organisation a besoin. »

Les Canadiens devraient mettre la main sur un joueur de centre au 25e rang et notre journaliste est d'avis que l'heureux élu sera Shane Bowers. Ce dernier n'est pas le plus gros à 6 pieds 1 pouce et 183 livres, mais il devrait être en mesure d'ajouter quelques livres à sa charpente. Après une saison dans la USHL, Bowers poursuivra son développement dans la NCAA avec Boston University l'an prochain.

Voici l'ordre de sélection des 31 premiers choix :

1- Devils du New Jersey - Nico Hischier, C, Halifax (LHJMQ)

Les Devils attendent depuis toujours l'occasion de sélectionner au premier rang. Leur patience sera récompensée puisqu'ils mettront la main sur l'attaquant le plus complet du repêchage. Le Suisse de 6 pieds et 176 livres a largement impressionné par sa vitesse et ses habiletés partout où il est passé cette saison. La ligne de centre des Devils est dégarnie et Hischier, par son intelligence sur la patinoire, pourra s'imposer dès l'an prochain.

2- Flyers de Philadelphie - Nolan Patrick, C, Brandon (WHL)

Les Flyers feront une excellente affaire en repêchant le joueur de centre de 6 pieds 2 pouces et 198 livres. Même s'il n'est pas le meilleur patineur, Patrick compense par son maniement de rondelle et sa capacité à la protéger. Sa vision du jeu le rend extrêmement dangereux, comme le démontre sa récolte de 20 buts et 26 aides en 33 matchs, et les Flyers apprécieront son côté plus robuste.

3- Stars de Dallas - Gabriel Vilardi, C, Windsor (OHL)

L'imposant attaquant de 6 pieds 2 pouces et 201 livres n'est peut-être pas le plus rapide patineur, mais il est en mesure de faire en sorte que ceux qui l'entourent soient meilleurs. Son acharnement en fond de territoire, que l'on a pu remarquer au tournoi de la Coupe Memorial, et sa touche autour du filet seront bénéfiques aux Stars.

4- Avalanche du Colorado - Miro Heiskanen, D, HIFK (FIN)

L'Avalanche a besoin d'un défenseur efficace dans les deux sens de la patinoire et Heiskanen correspond exactement à ce besoin. L'arrière de 6 pieds et 170 livres a fait écarquiller les yeux lors du dernier Championnat mondial des moins de 18 ans. En seulement sept rencontres, l'habile patineur a récolté deux buts et 10 mentions d'aide en plus d'être nommé meilleur défenseur du tournoi.

5- Canucks de Vancouver - Casey Mittelstadt, C, EdenPrairie (High-MN)

Les Canucks sélectionneront un joueur spectaculaire. Le centre de 6 pieds et 201 livres a amassé un impressionnant total de 64 points (21 buts, 43 aides) en seulement 25 matchs, lui qui avait aussi brillé dans la USHL. Il est reconnu pour son agilité sur la patinoire et ses habiletés avec la rondelle qui en impressionnent plus d'un.

6- Golden Knights de Vegas - Cody Glass, C, Portland (WHL)

L'attaquant de 6 pieds 2 pouces et 179 livres représente un savant mélange entre la vitesse et l'intelligence sur la patinoire. Il a récolté 94 points (32 buts, 62 aides) en 69 rencontres, le troisième plus haut total de la cuvée 2017. Glass est en mesure de créer des occasions de marquer à presque chaque présence grâce à son explosivité.

7- Coyotes de l'Arizona - Cale Makar, D, Brooks (AJHL)

Si l'on ne s'attarde qu'à son gabarit, Cale Makar ne représente pas l'option la plus intéressante. Mais, à 5 pieds 11 pouces et 180 livres, le défenseur se sert de sa mobilité à merveille pour relancer le jeu et de son intelligence pour pallier à sa petite taille. Il n'a cessé de faire des progrès tout au long de la saison et a amassé un impressionnant total de 75 points (24 buts, 51 aides) en 54 matchs.

8- Sabres de Buffalo - Owen Tippett, AD, Mississauga (OHL)

L'ailier droit de 6 pieds et 200 livres possède l'instinct naturel d'un marqueur. À preuve, ses 44 buts en saison régulière sont le deuxième plus haut total de la cuvée 2017. La défensive adverse ne doit pas le laisser rôder autour du filet sans surveillance parce que l'excellent patineur sait faire sa place dans la circulation et a un tir digne de la LNH.

9- Red Wings de Detroit - Michael Rasmussen, C, Tri-City (WHL)

Le joueur de centre des Americans de Tri-City fera l'envie de plusieurs équipes en raison notamment de son impressionnant gabarit (6-5, 215). Il correspond exactement au profil de l'attaquant de puissance tant recherché par les équipes de la LNH et est en mesure de se servir de sa taille pour toucher la cible et préparer des jeux (32 buts, 23 aides en 50 matchs).

10- Panthers de la Floride - Martin Necas, C, BRNO (CZE)

Martin Necas n'est certainement pas le plus imposant des attaquants disponibles dans ce repêchage (6-167), mais il sait se démarquer par son intelligence et son flair offensif. Sa combativité lui permet de récupérer les rondelles libres et il se sert de sa bonne vision du jeu pour repérer ses coéquipiers et créer des chances de marquer.

11- Kings de Los Angeles - Elias Petterson, C, Timra(SWE)

Le jeune attaquant de 6 pieds 2 pouces et 161 livres a gagné beaucoup d'expérience en jouant contre des hommes dans la deuxième division suédoise, récoltant 19 buts et 22 aides en 43 matchs. Il possède d'excellentes mains et un coup de patin fluide qui lui permet de se défaire facilement de ses opposants. Il sait également se servir de son bon tir des poignets.

12- Hurricanes de la Caroline - Nick Suzuki, C, Owen Sound (OHL)

Bien qu'il concède quelques pouces à certains des meilleurs espoirs, Suzuki (5-11, 183) a prouvé qu'il était en mesure d'enfiler l'aiguille. Il a marqué 45 buts et récolté 96 points en 65 matchs pour terminer au cinquième rang des marqueurs de la OHL. Le dynamique attaquant n'a pas froid aux yeux et n'hésite pas à bagarrer dans les coins de patinoire pour reprendre la rondelle.

13- Golden Knights de Vegas (via Jets de Winnipeg) - Timothy Liljegren, D, ROGLE (SWE)

Le défenseur de 6 pieds et 191 livres a longtemps été considéré comme le meilleur défenseur de la cuvée 2017, mais il n'a pas été en mesure de trouver son rythme après avoir été tenu à l'écart du jeu par une mononucléose. Ses qualités de défenseur offensif sont cependant indéniables et son potentiel est extrêmement élevé. C'est d'ailleurs pourquoi plusieurs le comparent à Erik Karlsson.

14- Lightning de Tampa Bay - Klim Kostin, AG/C, Dynamo de Moscou (RUS)

L'attaquant russe a perdu du terrain sur ses homologues au cours de la saison, ne disputant que huit matchs avant de subir une opération à l'épaule. Quoi qu'il en soit, Kostinest dominant en possession de rondelle et se sert de son corps (6-3, 196) pour la protéger. Il est un joueur énergique qui ne cesse jamais de travailler.

15- Golden Knights de Vegas (via Islanders de New York) - Jusso Valimaki, D, Tri-City (WHL)

Le défenseur d'origine finlandaise offre un attrayant mélange de vitesse et de mobilité qui lui permet de contribuer offensivement. Il a enregistré 19 buts et 42 aides en 60 rencontres, bon pour le septième rang chez les défenseurs de la WHL. Il possède une excellente vision du jeu et peut rapidement effectuer la relance. Son gabarit (6-2, 204) assure aussi une présence imposante devant son filet.

16- Flames de Calgary - Kristian Vesalainen, AG/AD, Frolunda (SWE)

Vesalainen a longtemps été considéré comme l'un des joueurs les plus prometteurs de cette cuvée. Toutefois, malgré son attrayant gabarit (6-3, 207), le fait qu'il n'ait pas été en mesure de produire (un but, cinq aides en 26 matchs) dans la Ligue élite de Suède en inquiète plusieurs et soulève des questions quant à son éventuelle adaptation à la LNH.

17- Maple Leafs de Toronto - Callan Foote, D, Kelowna (WHL)

L'intelligence et la vision du jeu font la marque de commerce de ce colosse de 6 pieds 4 pouces et 212 livres. Il est autant en mesure de museler l'adversaire en zone défensive - il est rare de voir Foote se faire surprendre hors-position - que de relancer et d'appuyer l'attaque comme l'indiquent ses six buts et 51 mentions d'aide.

18- Bruins de Boston - Lias Andersson, C, HV71 (SWE)

L'attaquant suédois (5-11, 178) est dominant dans les deux sens de la patinoire et offre du jeu intelligent dans les trois zones. Sa maturité et son leadership font déjà de lui un centre fiable qui n'effectue pas beaucoup d'erreurs. Il a certes des qualités offensives, mais il n'hésite également pas à remplir des missions défensives en bloquant des tirs, par exemple.

19- Sharks de San Jose - Nicolas Hague, D, Mississauga (OHL)

Les Sharks sont vieillissants à chaque position, mais particulièrement à la ligne bleue. C'est pourquoi ils ne pourront résister à l'envie d'y ajouter un imposant arrière de 6 pieds 6 pouces et 215 livres. Hague est en mesure d'utiliser sa longue portée pour contrer l'adversaire et il peut aussi s'avérer très utile en avantage numérique.

20- Blues de St. Louis - Eeli Tolvanen, AD, Sioux City (USHL)

Le Finlandais d'origine est une véritable menace offensive. Grâce à son tir des poignets puissant et à sa capacité à décocher à la vitesse de l'éclair, il a atteint le plateau des 30 buts cette saison. Le petit ailier (5-10, 170) est rapide sur patins et peut prendre la défensive adverse par surprise quand il décide d'accélérer.

21- Rangers de New York - Ryan Poehling, C, St. Cloud State (NCHC)

Le plus jeune joueur de la NCAA cette saison a su tirer son épingle du jeu en démontrant ses habiletés créatrices et sa capacité à générer des occasions de marquer dans les moments importants. Il protège bien la rondelle grâce à son gabarit de 6 pieds 2 pouces et 183 livres et son jeu défensif s'est grandement amélioré en cours de saison.

22- Oilers d'Edmonton - Jason Robertson, AG, Kingston (OHL)

Robertson (6-2, 192) est l'un des plus jeunes joueurs admissibles à ce repêchage et il est l'un des plus intriguants. Il a amassé 81 points, dont 42 buts, en 68 matchs cette saison, inscrivant près de 25 pour cent des buts de son équipe. Il possède un flair offensif indéniable, mais il reste à voir s'il pourra améliorer son coup de patin, un atout essentiel dans la LNH.

23- Coyotes de l'Arizona (Minnesota) - Jake Oettinger, G, Boston University (NCAA)

À sa toute première saison dans la NCAA, Oettinger a réussi l'exploit de décrocher le poste de partant. Reconnu pour sa force mentale et son calme devant le filet, le gardien de 6 pieds 4 pouces et 218 livres a maintenu une moyenne de buts alloués de 2,11 et un étincelant taux d'efficacité de ,927 en 35 matchs.

24- Jets de Winnipeg (via Blue Jackets de Columbus) - Kailer Yamamoto, AD, Spokane (WHL)

S'il avait eu un gabarit un peu plus imposant, Yamamoto (5-8, 153) aurait probablement pu faire partie du top-10. Avec une récolte de 42 buts et 57 aides en 65 matchs, les doutes dans son cas sont loin de concerner sa production. C'est plutôt de savoir s'il pourra s'adapter à la LNH. Il semble toutefois avoir la vitesse et les habiletés pour le faire.

25- Canadiens de Montréal - Shane Bowers, C, Waterloo (USHL)

Bowers est un joueur qui fait du bon travail dans les trois zones. Il s'est forgé une réputation de travailleur acharné qui n'hésite pas à jouer du coude dans les coins de patinoire. À 6 pieds 1 pouce et 183 livres, il est en mesure de bien protéger le disque et sa vision du jeu l'avantage dans plusieurs situations.

26- Blackhawks de Chicago - Pierre-Olivier Joseph, D, Charlottetown (QMJHL)

Le défenseur de 6 pieds 2 pouces et 163 livres a connu une excellente saison, récoltant six buts et 33 mentions d'aide en 62 rencontres. Il est un défenseur solide et calme qui est en mesure de bien relancer l'attaque et de bien faire bouger la rondelle en avantage numérique. Son sens du hockey et son intelligence lui permettent de se démarquer.

27- Blues de St. Louis (Washington) - Isaac Ratcliffe, AG, Guelph (OHL)

Ratcliffe correspond parfaitement au profil type de l'attaquant de puissance avec son imposant gabarit (6-6, 200), sa touche offensive et son implication physique. Après avoir été limité à cinq buts et huit aides en 46 matchs à sa première saison dans la OHL, il a explosé cette année avec 28 buts et 26 aides en 67 matchs.

28- Sénateurs d'Ottawa - Kole Lind, AD, Kelowna (WHL)

L'intelligence et le sens du hockey de Kole Lind sont remarquables. Il sait où se positionner et il n'a aucune difficulté à repérer ses coéquipiers comme l'indiquent ses 30 buts et 57 mentions d'aide. L'attaquant de 6 pieds 1 pouce et 178 livres a affiché une bonne constance, ce qui lui a permis de terminer au premier rang des marqueurs de son équipe.

29- Stars de Dallas (Ducks d'Anaheim) - Conor Timmins, D, Sault Ste. Marie (OHL)

Le défenseur droitier (6-1, 185) possède un instinct naturel qui lui permet de relancer efficacement l'attaque et d'effectuer des percées offensives impressionnantes. Il a fait des progrès tout au long de la saison et s'est établi comme le quart-arrière de la défensive de Sault Ste. Marie en amassant sept buts et 54 aides en 67 matchs.

30- Predators de Nashville - Maxime Comtois, AD, Victoriaville (LHJMQ)

À la suite d'une excellente première saison, les attentes étaient élevées envers Comtois, qui était considéré comme un espoir de premier plan en début de saison. Sa récolte de 22 buts et 29 aides en 64 matchs en a déçu certains, mais il a montré qu'il était capable de livrer la marchandise à sa première campagne (60 points en 62 matchs). L'attaquant de 6 pieds 2 pouces et 200 livres peut aussi jouer au centre.

31- Penguins de Pittsburgh - Robert Thomas, C, London (OHL)

L'attaquant de 5 pieds 11 et 188 livres a récolté 66 points, dont 16 buts, en 66 matchs avec les Knights cette saison. Malgré cela, il se distingue surtout par son jeu défensif et ses habiletés en possession de rondelle. Il semble que Thomas n'ait pas encore atteint son plein potentiel offensif, mais les éventuels champions de la Coupe Stanley auront le luxe d'avoir le temps d'investir dans son développement.

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