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Repêchage 2021 : L'espoir Luke Hughes se rétablit d'une opération

Le défenseur du NTDP s'entraîne à l'extérieur de la patinoire après avoir subi une lacération à un tendon d'un pied

par Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / Journaliste NHL.com

Luke Hughes, un défenseur ayant reçu la cote de « A » en vue du Repêchage 2021 de la LNH, devrait recommencer à patiner à la fin du mois de mai à la suite d'une intervention chirurgicale subie le 17 mars pour soigner une lacération d'un tendon à un pied, après avoir été coupé par un patin.

Hughes, qui évolue pour l'Équipe des moins de 18 ans du Programme de développement de l'équipe nationale de USA Hockey (NTDP), s'est blessé le 7 mars en deuxième période d'une victoire de 5-4 en tirs de barrage contre Chicago, de la Ligue de hockey des États-Unis (USHL). Hughes a terminé le match, prenant part aux tirs de barrage.

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Quelques jours plus tard, alors que la saison du NTDP était mise en pause en raison du protocole de la COVID-19, le joueur de 17 ans a été évalué et il a décidé d'être opéré. Il s'entraîne hors glace pour le moment.

« C'est à briser le cœur pour lui. Il pouvait patiner et tout faire de la bonne manière, car ça n'affectait pas ses qualités athlétiques », a expliqué Jim Hughes, le père de Luke. « Nous avons dû nous imposer comme parents et faire la bonne chose (en le faisant opérer). Il se porte très bien. Il marche, il va au gymnase et il va recommencer à patiner à la fin du mois de mai. »

Dan Marr, directeur du Bureau central de dépistage de la LNH, croit que Hughes a disputé assez de matchs cette saison pour démontrer qu'il peut suivre les traces de ses frères et être l'un des premiers choix au repêchage.

Le défenseur des Canucks de Vancouver Quinn Hughes a été choisi avec le septième choix au total du Repêchage 2018, tandis que l'attaquant des Devils du New Jersey Jack Hughes a été sélectionné avec le premier choix au total en 2019.

Le Repêchage 2021 aura lieu les 23 et 24 juillet.

« Luke Hughes est l'un des meilleurs espoirs de la cuvée 2021, et même si c'est malheureux qu'il ne puisse pas prendre part au Championnat du monde des moins de 18 ans 2021 de la FIHG, il a joué une saison presque complète, et les dépisteurs l'ont souvent vu à l'œuvre, a affirmé Marr. Cette blessure n'aura pas d'impact important sur son rang de sélection au repêchage, et il devrait être pleinement rétabli pour s'entraîner durant la saison morte, alors qu'il se prépare à rejoindre l'Université du Michigan. »

Hughes a terminé la saison avec 34 points (six buts, 28 passes) en 38 matchs. Il ne jouera pas avec les États-Unis lors du Championnat du monde des moins de 18 ans, qui s'amorcera le 26 avril au Texas.

« C'est très malheureux parce que le Championnat du monde des moins de 18 ans est le point culminant de tes deux années au NTDP, mais il va encourager les gars et il ne ratera pas une seconde de l'action », a ajouté Ellen Hughes, sa mère.

Hughes va patiner et s'entraîner au USA Hockey Arena à Plymouth, au Michigan, de juin à août en préparation pour sa saison recrue avec l'Université du Michigan à l'automne.

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