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Repêchage 2018 : Nicolas Beaudin fait sa place parmi l'élite

Le défenseur des Voltigeurs de Drummondville s'est lentement hissé parmi les meilleurs de la LHJMQ à la ligne bleue cette saison

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

DRUMMONDVILLE -- Sans qu'on lui accorde trop d'attention ou qu'on ne s'attarde à son rendement, Nicolas Beaudin fait sa petite affaire. 

Discrètement, sans trop faire de bruit, le défenseur des Voltigeurs de Drummondville se hisse tranquillement parmi les meilleurs de la Ligue de hockey junior majeur du Québec à tous les niveaux.

Troisième meilleur pointeur chez les défenseurs du circuit avec une récolte de 51 points, dont 10 buts, en 54 rencontres et cinquième au chapitre du différentiel (plus-27), Beaudin commence à attirer l'attention des recruteurs professionnels.

Grâce à sa vitesse, son efficacité en jeu de transition et sa vision du jeu, le défenseur de 5 pieds 11 pouces et 175 livres s'est hissé jusqu'au 36e rang - 16e chez les défenseurs - sur la liste de mi-saison des patineurs nord-américains.

Ce n'est quand même pas rien pour le jeune homme originaire de Châteauguay qui était considéré comme un espoir « C » (candidat de 4e, 5e ou 6e ronde) au début de la campagne.

« C'est un gars tellement intelligent par son sens du hockey et sa vision du jeu, a déclaré le directeur général et entraîneur des Voltigeurs, Dominique Ducharme. Il voit souvent un jeu en avance, il sait ce qui va arriver, il a une bonne anticipation. C'est un gars qui est fier, qui défend de la bonne façon et qui s'améliore là-dedans. »

Parce que, comme la majorité des défenseurs à caractère offensif, Beaudin a travaillé sur son jeu défensif et continue de le faire. Utilisé sur la première paire à seulement 18 ans, il est bien conscient qu'il ne peut pas seulement se fier sur son instinct offensif pour demeurer l'homme de confiance de Ducharme.

Mais l'aspect offensif qu'il amène à la table n'est pas à négliger pour autant.

Surtout lorsqu'on tient compte de la tangente que prennent la majorité des équipes de la LNH vers des défenseurs plus mobiles capables d'appuyer l'attaque.

Fait intéressant, Beaudin n'a amassé que quatre points de moins que Noah Dobson, du Titan d'Acadie-Bathurst, l'un des défenseurs les plus en vue de cette cuvée. 

« Au début de la saison, j'aurais dit que j'étais un défenseur offensif, a répondu Beaudin lorsqu'on lui a demandé de décrire son style de jeu. Mais j'ai eu une discussion avec les entraîneurs après deux semaines et je suis rendu un gars fiable dans les deux sens.

« Je prends autant de fierté à jouer offensivement que défensivement. Je pense qu'il n'y a pas beaucoup de défenseurs qui sont simplement offensifs dans la Ligue nationale, alors en étant aussi bon défensivement, c'est là que je vais me démarquer des autres. »

Pas le plus imposant, mais...

À 5 pieds 11 pouces, Beaudin n'a peut-être pas franchi la barre des six pieds, mais ça ne semble pas le déranger outre mesure. Il sait comment esquiver les duels trop physiques, mais il ne recule devant personne.

« Il faut tout le temps que tu joues de manière intense, que tu montres que tu as du caractère, a-t-il indiqué. Si t'as une mise en échec à donner, il faut que tu la donnes même si t'es plus petit. Je dois simplement être plus intelligent, jouer davantage avec mon bâton pour gagner mes batailles. »

Et tant qu'il aura la vitesse et la vision du jeu, Beaudin ne risque pas de voir sa valeur diminuer pour quelques pouces.

« La grandeur aujourd'hui n'a plus la même importance, a déclaré un recruteur d'une équipe de l'Est. Le jeu est rendu tellement rapide, donc ce qui est important pour un défenseur c'est la mobilité et l'agilité. Beaudin, c'est un patineur qui est fluide et mobile et c'est ce qu'on recherche au niveau de la LNH. »

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