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Repêchage 2018: Dahlin parmi les joueurs à surveiller

Le défenseur suédois a obtenu la cote « A » sur la liste des joueurs à surveiller du Bureau de dépistage de la LNH

par Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / Journaliste NHL.com

Le défenseur de 17 ans Rasmus Dahlin, qui pourrait devenir le premier Suédois en 29 ans à être réclamé au tout premier rang lors du repêchage de la LNH, a sans surprise obtenu la cote « A » sur la liste préliminaire des joueurs à surveiller du Bureau de dépistage de la LNH, publiée jeudi.

Le dernier Suédois à avoir été sélectionné au premier échelon a été le joueur de centre Mats Sundin par les Nordiques de Québec en 1989. Dahlin (6 pieds 2 pouces, 181 livres) a déjà récolté deux points (un but, une aide) et a décoché six tirs au but en quatre matchs alors qu'il est le plus jeune joueur de Frolunda dans la Ligue élite de Suède cette saison.

[VOIR: Les joueurs à surveiller selon le Bureau de dépistage de la LNH | La liste complète]

« Il est le meilleur espoir en Suède depuis plusieurs années, a indiqué Goran Stubb, le directeur du Bureau européen de la LNH. C'est un défenseur intelligent dans les deux sens qui peut contrôler la rondelle dans presque chaque situation grâce à son maniement de rondelle, son coup de patin et ses habiletés en général. Il n'est pas très physique, mais il peut donner et recevoir des mises en échec. »

La liste des joueurs à surveiller est la compilation du Bureau de dépistage de la LNH des meilleurs espoirs évoluant dans les ligues majeures de développement en Amérique du Nord et en Europe. Cette liste sera mise à jour tout au long de la saison alors que les dépisteurs se déplaceront pour évaluer les joueurs.

Les 23 joueurs sur la liste ayant reçu des cotes « A » sont considérés comme de potentiels choix de premier tour. Les joueurs avec des cotes « B » sont de possibles choix de deuxième ou de troisième ronde et ceux qui ont reçu la mention « C » pourraient être sélectionnés entre la quatrième et la sixième ronde.

L'ailier droit Andrei Svechnikov (6-2, 186) des Colts de Barrie, dans la Ligue de l'Ontario (OHL), est l'un des 11 joueurs de la Ligue canadienne de hockey qui ont reçu la mention « A ».

Svechnikov, qui a été sélectionné par les Colts avec le premier choix du repêchage européen le 28 juin dernier, est le plus jeune frère de l'espoir des Red Wings de Detroit Evgeny Svechnikov (2015, no 19).

Il a été nommé recrue de l'année dans la USHL la saison dernière après avoir conclu la campagne au sixième rang des marqueurs avec 58 points (29 buts, 29 aides) en 48 matchs avec Muskegon.

« Svechnikov joue de manière responsable sans la rondelle, a un puissant coup de patin et une bonne vitesse, de bons instincts pour lire le jeu et préparer les chances de marquer, a indiqué Dan Marr, le directeur du Bureau de dépistage. Il a aussi une bonne touche autour du filet. »

Parmi les joueurs répertoriés sous la cote « A » en Amérique du Nord, on retrouve les défenseurs Quinton Hughes de l'Université du Michigan (Big Ten), Jared McIsaac (6-1, 195) des Mooseheads d'Halifax (LHJMQ) et Ryan Merkley (5-11, 170) du Storm de Guelph (WHL); les joueurs de centre Joseph Veleno (6-1, 195) des Sea Dogs de Saint-Jean (LHJMQ) et Ryan McLeod (6-2, 200) des Steelheads de Mississauga (OHL); les ailiers droits Oliver Wahlstrom (6-1, 205) du programme de développement américain des moins de 18 ans (USHL) et Filip Zadina (6-0, 196) des Mooseheads (LHJMQ); les ailiers gauches Brady Tkachuk (6-3, 196) de Boston University et Benoit-Olivier Groulx (6-1, 192) des Mooseheads (LHJMQ).

Tkachuk est le frère cadet de l'attaquant des Flames de Calgary Matthew Tkachuk et le fils du membre du Temple de la renommée Keith Tkachuk. Il a récolté 54 points (25 buts, 29 aides) en 61 matchs avec le programme de développement américain la saison dernière et a aidé les États-Unis à remporter la médaille d'or au Championnat des moins de 18 ans.

« Tkachuk a les mains, les habiletés, le tir et le flair autour du filet pour marquer plusieurs buts dans la LNH, a dit l'entraîneur du programme américain, Seth Appert. Certains joueurs frappent parce qu'ils savent que ça fait partie du jeu et que l'entraîneur veut qu'ils frappent pour créer des revirements. Tkachuk adore frapper. »

Les Mooseheads ont peut-être perdu le joueur de centre Nico Hischier, qui amorcera la saison avec les Devils du New Jersey, mais ils pourront compter sur trois espoirs prisés en Zadina, McIsaac et Groulx.

Zadina (6-0, 196), sélectionné au 10e rang au repêchage européen de la LCH, a amassé huit points (trois buts, cinq aides) et 14 lancers en cinq matchs cette saison. Initialement sélectionné au quatrième rang au repêchage de 2016 par Vancouver (WHL), il a décidé de rester en République tchèque et a amassé un but et une aide en 25 rencontres avec le Dynamo Pardubice, la saison dernière.

« Zadina s'adapte rapidement et enregistre des points, a dit Troy Dumville du Bureau de dépistage. C'est un joueur intelligent avec de bonnes habiletés, une bonne vision et un bon flair autour du filet. »

Veleno, le premier joueur de la LHJMQ à avoir reçu le statut le joueur exceptionnel, a été sélectionné au premier rang en 2015 en tant que joueur de 15 ans. Il a inscrit quatre points (un but, trois aides) et a décoché 10 tirs au but en cinq matchs cette saison, sa troisième avec les Sea Dogs.

Parmi les huit joueurs cotés « A » en Europe, Dahlin, les joueurs de centre Rasmus Kupari (6-1, 183) et Isac Lundestrom (6-0, 185) et le défenseur Adam Boqvist (5-11, 168) suscitent beaucoup d'intérêt.

Boqvist, le frère de l'espoir des Devils Jesper Boqvist, a amassé huit points (un but, sept aides) pour aider la Suède à récolter la médaille de bronze au tournoi Ivan Hlinka. Il est « presque aussi talentueux » mais pas aussi mature que Dahlin, selon Stubb.

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