Skip to main content

Repêchage 2018 : Une année bien remplie pour Rasmus Kupari

Le joueur de centre a profité à fond de son expérience dans la Liiga à son année d'admissibilité au repêchage

par Joe Yerdon / Correspondant NHL.com

Rasmus Kupari profite d'une expérience complète à son année d'admissibilité au repêchage 2018 de la LNH.

Le joueur de centre finlandais, qui vient tout juste d'avoir 18 ans, est considéré comme le sixième meilleur espoir européen sur la liste de mi-saison du Bureau central de dépistage de la LNH. Il a passé la majorité de la saison avec Karpat dans la Liiga, la ligue professionnelle finlandaise.

En 39 rencontres de saison régulière, il a récolté six buts et huit aides et a été blanchi en quatre matchs de séries. Il a aussi disputé cinq rencontres avec Hermes Kokkola, en deuxième division, et a amassé un but et trois aides.

À cet âge, le fait d'affronter des hommes représente une adaptation difficile, mais l'expérience lui rapporte tout de même.

« Je n'avais pas beaucoup de temps de jeu dans la Liiga, donc j'avais un rôle un peu moins important, a déclaré Kupari lors du Championnat mondial junior, en janvier. Mais ce sont des matchs serrés et ce sont des gars assez imposants, donc c'est difficile de jouer à ce niveau. C'est important de jouer plus souvent donc j'évolue parfois en deuxième division au niveau junior. »

Ce défi imposant a permis à Kupari de travailler sur ses forces et de trouver d'autres moyens de gérer le match alors qu'il est toujours en développement au niveau physique (6 pieds 1 pouce, 183 livres).

« Ils sont plus forts que moi donc je dois jouer de manière plus imposante devant le filet, a-t-il fait valoir. C'est un bon défi pour moi à chaque match. Je suis un patineur rapide, donc je peux leur tenir tête avec ma vitesse. »

Kupari a aussi joué avec la formation des moins de 20 ans d'Hermes, cette saison, et faisait partie de la formation finlandaise qui a terminé au sixième rang au Championnat mondial junior, à Buffalo. Le dynamique Finlandais n'a pas vraiment eu l'occasion de se faire valoir au cours de ce tournoi, mais il a démontré de belles habiletés lorsqu'il en a eu la chance.

« Je suis assez heureux d'avoir déjà obtenu quelques matchs dans la Liiga, a-t-il affirmé. Je ne pense pas vraiment au repêchage. Je travaille fort avec mon équipe et je m'en tiens à ça. »

En ce qui a trait à ses habiletés, l'entraîneur de Karpat Mikko Manner le compare à deux excellents joueurs finlandais : Jesse Puljujarvi, sélectionné au quatrième rang par les Oilers en 2016, et Sebastian Aho, le choix de deuxième tour (35e au total) des Hurricanes de la Caroline en 2015.

« À seulement 17 ans, il joue de façon très mature, a déclaré le directeur du dépistage international de la LNH, Goran Stubb. Il évolue au centre et à l'aile, il est un patineur mobile avec une très bonne compréhension du jeu. Il a la capacité d'effectuer des jeux à très haute vitesse. Il a un bon flair pour le filet et a de bons instincts offensifs, mais il comprend également l'aspect défensif du jeu. Il crée des chances de marquer avec des passes intelligentes et des feintes surprenantes. »

La capacité de Kupari à effectuer ces passes et à se servir de son agilité est une chose dont il est déjà conscient et il sait également que son coup de patin est sa plus grande force. Il s'inspire également de quelques joueurs de la LNH pour forger sa propre identité.

« Je regarde Patrick Kane et Nathan MacKinnon, ce genre de joueurs, a indiqué Kupari. Quand j'étais plus jeune, Teemu Selanne était une idole pour moi... La vitesse et les habiletés de Kane sont impressionnantes, il est tellement bon avec la rondelle. Je veux être ce genre de joueur qui aime jouer avec la rondelle. »

En voir plus

La LNH utilise des témoins, des pixels invisibles et d'autres outils technologiques similaires. En naviguant sur les sites web de la LNH et ses autres services en ligne, vous acceptez les pratiques décrites dans notre Politique de confidentialité et dans nos Conditions générales d'utilisation, incluant notre Politique sur les témoins.