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Reirden prêt pour un défi unique comme entraîneur des Capitals

Le nouveau pilote s'attend à une transition en douceur avec les champions de la Coupe Stanley

par Brian McNally / Correspondant NHL.com

ARLINGTON, Virginie - Todd Reirden fait face à un défi supplémentaire alors qu'il se prépare pour sa première saison comme entraîneur des Capitals de Washington.

Non seulement dirigera-t-il pour la première fois dans la LNH, mais il sera aussi derrière le banc d'une équipe qui voudra remporter à nouveau la Coupe Stanley.

« Ce sera un défi unique. Il n'y a aucune façon de le décrire », a déclaré Reirden, mardi, après avoir été officiellement présenté comme entraîneur des Capitals.

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Reirden rejoint Scotty Bowman (Penguins de Pittsburgh, 1991-92), Colin Campbell (Rangers de New York, 1995) et Dave Lewis (Red Wings de Detroit, 2002-03) et devient le quatrième entraîneur dans les 30 dernières années à prendre le contrôle d'une équipe qui a gagné la Coupe Stanley la saison précédente.

« J'arrive dans un contexte où nous sommes parvenus à avoir du succès et à soulever le grand trophée. Nous l'avons fait d'une certaine manière », a expliqué Reirden, âgé de 47 ans. « Beaucoup de choses resteront les mêmes, mais il y a des éléments qui seront différents et sur lesquels nous devrons mettre l'accent si nous voulons répéter nos succès. »

Reirden s'est joint aux Capitals comme adjoint à son prédécesseur Barry Trotz, en 2014, et il a été promu au poste d'entraîneur associé en 2016. Quand Trotz a démissionné le 18 juin, 11 jours après le championnat de Washington, la porte s'est ouverte pour que Reirden prenne la relève. Il a été engagé comme entraîneur des Capitals le 29 juin.

« Pour moi, Todd arrive à un point de sa carrière où il a mérité un poste d'entraîneur-chef », a affirmé le directeur général Brian MacLellan. « Il a mis beaucoup d'efforts. Il a toute l'expérience nécessaire. Il faut maintenant le voir prendre le contrôle. Je suis sûr qu'il peut accomplir ce travail avec succès. Il est prêt à le faire dès maintenant. »

Reirden dirigera un noyau de joueurs semblable à la saison dernière. Il a travaillé de près avec le défenseur John Carlson, qui a signé un contrat de huit ans d'une valeur de 64 millions de dollars avec les Capitals le 24 juin. MacLellan a louangé le travail de Reirden avec le défenseur Michal Kempny après qu'il eut été acquis des Blackhawks de Chicago le 19 février. Kempny est rapidement devenu un partenaire fiable pour Carlson et cette défensive revampée a aidé Washington à terminer la saison régulière avec un dossier de 12-3-0 et à présenter une fiche de 16-8 en séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

« Reirden m'a aidé à retrouver ma confiance en moi et je l'apprécie beaucoup pour cette raison », a dit Kempny le 13 juin. « Quand je suis débarqué ici, je ne croyais pas en moi. Je n'étais pas assez confiant et maintenant, ma confiance est constamment meilleure. Les choses ont très bien tourné. »

Kempny a signé un contrat de quatre ans d'une valeur de 10 millions de dollars le 29 juin. Le top-4 des Capitals en défensive, incluant Dmitry Orlov et Matt Niskanen, est sous contrat pour au moins les trois prochaines saisons. Les Capitals ont également fait signer un nouveau contrat d'un an d'une valeur d'un million de dollars à l'attaquant Devante Smith-Pelly, le 28 juin.

Les seuls joueurs clés perdus sont le défenseur Brooks Orpik et le gardien Philipp Grubauer, qui ont été échangés à l'Avalanche du Colorado le 22 juin. Le contrat d'Orpik a été racheté par le Colorado et il est en négociations avec les Capitals pour un possible retour.

« Je m'attends à ce que ce soit une transition très douce et la raison pour laquelle je peux avancer ça, c'est que je suis ici depuis quatre ans, a expliqué Reirden. Je connais cette organisation de fond en comble et j'ai été capable d'établir des relations de travail avec les gens de l'équipe. »

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