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Reid Duke le premier joueur chez les Golden Knights

L'équipe de Vegas accorde un contrat d'entrée à l'attaquant des Wheat Kings de Brandon

par LNH.com @NHL / LNH.com

Les Golden Knights de Vegas ont fait l'acquisition du premier joueur dans l'histoire de la concession lundi en accordant un contrat de trois ans à Reid Duke.

Duke, 21 ans, a récolté 67 points (35 buts) en 54 matchs cette saison avec Brandon dans la Ligue de hockey de l'Ouest. Il finira la saison avec les Wheat Kings avant de participer au camp de développement des Golden Knights en été.

« Je crois que la chose impressionnante, c'est que Reid est un joueur doté d'aptitudes considérables, mais il est aussi capable de jouer comme un attaquant de puissance », a déclaré le directeur général adjoint Kelly McCrimmon sur le site Web des Golden Knights. McCrimmon est également propriétaire des Wheat Kings, ayant servi à titre de directeur général et entraîneur du club junior depuis 1992-93 avant d'être embauché par l'équipe de Vegas. « Quand nous projetons la carrière de Reid, nous croyons que son jeu va évoluer dans les rangs professionnels. Nous croyons qu'il sera joueur de la LNH. C'est formidable que nous puissions accueillir Reid dans l'organisation des Golden Knights. »

Duke avait été sélectionné par le Wild du Minnesota en sixième ronde (no 169) du repêchage 2014, mais il n'a jamais signé aucun contrat avec l'équipe, ainsi devenant joueur autonome sans compensation.

McCrimmon a indiqué que les Golden Knights observaient étroitement Duke depuis septembre, quand il a joué avec les Rangers de New York lors du Tournoi des espoirs à Traverse City. Duke a également pris part au camp de développement des Canadiens de Montréal.

« Selon toute évidence, j'ai un lien avec Reid, a admis McCrimmon. Mais Reid était un joueur ciblé par [le directeur du développement des joueurs] Wil Nichol. En effet, c'était Wil qui voulait poursuivre notre évaluation de Reid au cours de la saison. »

Les Golden Knights ont reçu l'autorisation d'acquérir des joueurs le 1er mars.

Les résultats du Repêchage d'expansion 2017, où les Golden Knights choisiront un joueur de chacune des 30 autres équipes de la LNH, seront annoncés le 21 juin.

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