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Regard sur les recrues: Plus d'équipes dépendent des jeunes

Un bon nombre de joueurs de première année tirent profit des occasions qu'on leur donne

par Mike G. Morreale @mikemorrealenhl / Journaliste NHL.com

La course pour l'obtention du trophée Calder risque d'être serrée, alors que de plus en plus de recrues jouent un rôle important à leur première saison dans la LNH.

Des attaquants tels que Brock Boeser (Canucks de Vancouver), Mathew Barzal (Islanders de New York), Clayton Keller (Coyotes de l'Arizona), Alex DeBrincat (Blackhawks de Chicago) et Nico Hischier (Devils du New Jersey) ont animé l'offensive de leurs équipes respectives. Charlie McAvoy (Bruins de Boston), Mikhail Sergachev (Lightning de Tampa Bay) et Will Butcher (Devils du New Jersey) sont quelques-uns des défenseurs recrues qui ont eu un impact important jusqu'ici.

Les directeurs généraux des clubs de la LNH cherchent à garnir leurs formations et leurs groupes d'espoirs de jeunes talents locaux, et c'est en grande partie parce qu'ils sont prêts à leur donner une chance de jouer. D'ailleurs, 48 pour cent des joueurs qui avaient pris part à au moins un match au stade de la mi-saison avaient 25 ans ou moins (389 sur un total de 800).

« J'ai dit au camp d'entraînement que la pire chose qu'un jeune peut faire, c'est de regarder la profondeur qu'il y a dans l'équipe, et la pire chose qu'un vétéran peut faire, c'est de regarder la profondeur dans l'équipe lui aussi, a déclaré le directeur général des Devils Ray Shero. Le message, c'est qu'il va y avoir de la compétition pour des postes dans notre formation cette saison.

« Je sais que les gens disent que le plafond salarial dicte la composition de la formation, mais au bout du compte, si tu es un bon joueur qui est capable de contribuer et d'aider une équipe à gagner, tu vas probablement te retrouver dans l'alignement. »

Shero a bien appliqué cette approche alors que cette saison, les Devils sont une des équipes les plus améliorées dans la LNH, eux qui misent sur un bon nombre de recrues.

Voici une liste des cinq équipes qui ont le mieux mis en pratique cette philosophie, classées par le nombre de matchs disputés par des recrues cette saison (en date de dimanche):
 
Bruins de Boston
 
Matchs disputés par des recrues (9):
221
 
Joueurs: Attaquants: Jake DeBrusk, Danton Heinen, Anders Bjork, Sean Kuraly, Peter Cehlarik, Colby Cave. Défenseurs: Charlie McAvoy, Matt Grzelcyk, Rob O'Gara
 
Buts: 34
Passes: 70
Points: 104
Différentiel: plus-38

 
McAvoy, un candidat de premier plan pour le trophée Calder, obtient 22:51 de temps de glace en moyenne; il a 23 points (cinq buts, 18 passes) et 48 tirs au but, tandis qu'il est le meneur chez les recrues des Bruins pour les mises en échec (41), les tirs bloqués (51) et le différentiel (plus-15). Heinen et DeBrusk sont à égalité avec 10 buts chacun, tandis que Heinen est le meneur au chapitre des points en avantage numérique (neuf).

Video: WPG@BOS: McAvoy donne la victoire en fusillade
 
Avalanche du Colorado
 
Matchs disputés par des recrues (10): 181
 
Joueurs: Attaquants: Alexander Kerfoot, J.T. Compher, Tyson Jost, A.J. Greer, Dominic Toninato, Vladislav Kamenev. Défenseurs: Andrei Mironov, Samuel Girard, Anton Lindholm, Duncan Siemens
 
Buts: 22
Passes: 42
Points: 64
Différentiel: moins-21

 
Le Colorado est l'équipe qui a aligné le plus grand nombre de recrues dans la LNH cette saison. Kerfoot, qui a signé un premier contrat professionnel d'une durée de deux ans le 24 août dernier après avoir disputé quatre saisons à l'Université Harvard, est le chef de file du groupe pour les buts (11), les passes (18), les points (29) et les points en avantage numérique (13). Compher est premier pour les tirs au but (72), les tirs bloqués (35) et les buts en désavantage numérique (deux), tandis que Lindholm est celui qui a le plus de mises en échec, soit 56.

Video: COL@DAL: Kerfoot montre sa vitesse et ouvre la marque
 
Kings de Los Angeles
 
Matchs disputés par des recrues (8): 176
 
Joueurs: Attaquants: Adrian Kempe, Alex Iafallo, Jonny Brodzinski, Michael Amadio, Justin Auger, Andrew Crescenzi. Défenseurs: Oscar Fantenberg, Kurtis MacDermid
 

Buts: 21
Passes: 28
Points: 49
Différentiel: plus-13

 
Kempe est le meneur au sein de son groupe chez les Kings avec une récolte de 21 points (13 buts, huit passes). Iafallo (deux buts, 10 aides), qui n'a pas été repêché et a signé un premier contrat professionnel de deux ans le 18 avril après quatre saisons à l'Université du Minnesota Duluth, est premier au chapitre du temps de glace (15:56) et des tirs au but (81). Fantanberg est le meneur pour les points en avantage numérique (quatre, soit quatre mentions d'aide), tandis que MacDermid est en tête pour les mises en échec (74) et les tirs bloqués (26).

Video: NSH@LAK: Kempe crée un revirement et marque
 
Devils du New Jersey
 
Matchs disputés par des recrues (4): 167
 
Joueurs: Attaquants: Nico Hischier, Jesper Bratt, Blake Coleman. Défenseur: Will Butcher
 

Buts: 26
Passes: 65
Points: 91
Différentiel: plus-8

 
Hischier, le premier choix lors du repêchage 2017 de la LNH, est le meneur chez les recrues des Devils pour le temps de glace (16:20) et les tirs au but (96), tandis qu'il est à égalité avec Bratt au premier rang des marqueurs de l'équipe chez les recrues avec 27 points. Butcher, qui a signé un premier contrat professionnel de deux ans le 27 août après quatre campagnes à l'Université de Denver, est premier chez les défenseurs recrues de la LNH pour les mentions d'aide (24) et les points en avantage numérique (15), tandis qu'il est le meneur chez les recrues des Devils pour les tirs bloqués (38). Coleman, un choix de troisième tour (75e au total) lors du repêchage 2011 de la LNH, a 101 mises en échec et un taux de succès de 47,4 pour cent lors des mises en jeu (171-en-361).

Video: PHI@NJD: Hischier aide Bratt à ouvrir la marque
 
Capitals de Washington
 
Matchs disputés par des recrues (7): 161

Joueurs: Attaquants: Jakub Vrana, Chandler Stephenson, Nathan Walker, Liam O'Brien, Travis Boyd. Défenseurs: Madison Bowey, Christian Djoos

Buts: 16
Passes: 31
Points: 47
Différentiel: plus-20

 
Vrana est premier chez les recrues des Capitals avec 17 points (10 buts, sept passes) et 89 tirs au but. Bowey a 10 mentions d'aide, 32 mises en échec et 32 tirs bloqués tandis que Djoos a neuf points (trois buts, six passes), 28 tirs bloqués et un différentiel de plus-10 alors qu'il joue aux côtés de John Carlson. Walker est devenu le premier Australien de naissance à jouer dans la LNH, le 7 octobre, et il a alors marqué un but dans une victoire de 6-1 contre les Canadiens de Montréal.

Video: WSH@BOS: Vrana fait mouche après un bel effort

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