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Red Wings : Kronwall de retour contre les Panthers

Le défenseur est remis d'une entorse au genou qui lui a fait rater trois rencontres

par Alain Poupart / Correspondant LNH.com

SUNRISE, Floride - Le vétéran défenseur Niklas Kronwall devrait être de retour dans l'alignement samedi alors que les Red Wings de Detroit affrontent les Panthers de la Floride au BB&T Center.

Kronwall a raté les trois dernières rencontres en raison d'une entorse au genou, mais le directeur général des Red Wings Ken Holland a confié à MLive.com samedi qu'il s'attendait à ce que Kronwall soit en uniforme contre la Floride.

 

Les Red Wings ont tenu un entraînement matinal où se sont présentés uniquement les joueurs laissés de côté et les recrues, et Kronwall ne faisait pas partie du groupe. Le défenseur Alexey Marchenko se trouvait sur la glace, et il est le joueur que Kronwall devrait remplacer dans la formation.

Le gardien Jimmy Howard va obtenir le départ, a confirmé l'entraîneur Jeff Blashill après l'entraînement vendredi. Petr Mrazek, qui est aux prises avec la grippe, était du groupe qui a patiné pour les Red Wings samedi matin. Jared Coreau, rappelé de Grand Rapids dans la Ligue américaine de hockey jeudi, devrait être l'auxiliaire de Howard.

Howard a effectué 27 arrêts jeudi dans un gain de 3-1 contre les Blue Jackets de Columbus, ce qui mettait fin à une série de deux revers des Red Wings.

Detroit a entrepris la journée de samedi en deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est avec 81 points, un de plus que les Flyers de Philadelphie. Philadelphie affrontait les Penguins de Pittsburgh plus tôt samedi.

Les Panthers, qui vont disputer leur seul match à domicile entre deux voyages de trois rencontres sur la route, détiennent une priorité de trois points sur les Bruins de Boston au premier rang de la section Atlantique, et une avance de quatre points sur le Lightning de Tampa Bay.

Les Panthers devraient employer le même alignement que lors de leur gain de 4-1 contre les Maple Leafs de Toronto jeudi.

Les Panthers seront à nouveau privés du centre Derek MacKenzie et du défenseur Erik Gudbranson, qui ont tous deux subi des blessures au bas du corps en bloquant des tirs. L'entraîneur Gerard Gallant a souligné que ces deux joueurs allaient rater au moins une autre semaine et qu'ils n'allaient pas accompagner l'équipe au cours de son prochain périple sur la route qui s'amorcera lundi contre les Rangers de New York.

Les Panthers ont remporté deux des trois matchs contre les Red Wings cette saison, incluant une victoire de 6-3 au BB&T Center le 4 février. Les deux équipes se sont partagé les deux parties à Detroit - la Floride l'a emporté 2-1 le 29 novembre grâce à un but de Brian Campbell en prolongation, alors que Detroit a gagné 3-0 le 8 février.

La recrue de Detroit Dylan Larkin a marqué trois buts contre la Floride; Jussin Jokinen a amassé quatre mentions d'aide pour la Floride.

Voici les alignements prévus des Red Wings et des Panthers :

RED WINGS
Justin Abdelkader - Henrik Zetterberg - Dylan Larkin
Tomas Tatar - Pavel Datsyuk - Anthony Mantha
Gustav Nyquist - Riley Sheahan - Andreas Athanasiou
Darren Helm - Luke Glendening - Brad Richards

Danny DeKeyser - Kyle Quincey
Brendan Smith - Mike Green
Jonathan Ericsson - Niklas Kronwall

Jimmy Howard
Jared Coreau

Blessés : Drew Miller (genou), Johan Franzen (commotion cérébrale), Petr Mrazek (maladie)
Rayés de l'alignement : Teemu Pulkkinen, Tomas Jurco

PANTHERS
Jonathan Huberdeau - Aleksander Barkov - Jaromir Jagr
Jussi Jokinen - Vincent Trocheck - Reilly Smith
Jiri Hudler - Nick Bjugstad - Teddy Purcell
Garrett Wilson - Greg McKegg - Logan Shaw

Dmitry Kulikov -- Aaron Ekblad
Brian Campbell - Alex Petrovic
Jakub Kindl - Steven Kampfer

Roberto Luongo
Al Montoya

Blessés : Derek MacKenzie (bas du corps), Erik Gudbranson (bas du corps), Willie Mitchell (haut du corps), Dave Bolland (bas du corps)

Rayés de l'alignement : Quinton Howden, Shawn Thornton

 

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